Por fin una buena noticia: “Kanouté returns”

Visto lo visto, que tengamos algo que celebrar es ya en sí algo por lo que celebrar. Entre lesiones, mal juego, malos resultados y demás historias para no dormir, los sevillistas nos habíamos olvidado de lo que era sonreír deportivamente hablando. Pues bien, esta tarde tenemos un motivo por el que brindar porque Frederic Kanouté ha terminado su participación en la Copa de África que se está celebrando en Angola. Ya comentábamos hace unos días que, tras la derrota de Mali ante Argelia en la segunda jornada de su grupo, las posibilidades de clasificación eran bastante complicadas. A pesar de ello, ante Malawi hicieron lo que estaba en su mano y vencieron por 3-1, en un partido que siempre estuvo encarrilado y que en a los tres minutos ya iba 2-0, con tantos del propio Kanouté y de Seydou Keita. A la hora de juego recortó distancias Mwafulirwa (sí, lo he tenido que copiar y pegar), aunque sentenció Bagayoko a cinco del final.

Ahora bien, a la vez se disputaba el Angola-Argelia y el empate era el único resultado que obligaba a los malienses a decir adiós. La victoria angoleña metía a Mali segunda y la argelina haría mirar golaverages. Pero Angola y Argelia se congraciaron para dejar fuera a Kanouté y disputaron un partido sin ocasiones que, lógicamente, terminó sin goles y metió a Angola como primera y a Argelia como segunda. De esta manera, Kanouté estará disponible para el partido del sábado ante el Almería, pues se antoja imposible que llegue a La Coruña para pasado mañana.

En cuanto a Zokora, sigue esperando a mañana para ver el Ghana-Burkina Faso que decidirá el triangular del grupo B. Si Ghana gana (valga la redundancia), empata, o pierde por menos de dos goles, Costa de Marfil se las verá con Argelia. De lo contrario el rival de “Zoko” será el anfitrión Angola. De una forma u otra, Costa de Marfil jugará los cuartos  de final el próximo domingo 24, ya sea ante Angola (17 horas en Luanda) o ante Argelia (20.30 horas en Cabinda).

Kanouté y Zokora no podrán volver a fallar si quieren seguir en Angola

Finalizada ya la primera jornada de la Copa de África para los dos representantes sevillistas, no se puede esconder que las noticias que llegan desde Angola son positivas para el aficionado de Nervión. Ni la Mali de Kanouté ni la Costa de Marfil de Zokora consiguieron sacar sus partidos adelante a las primeras de cambio, por lo que no podrán volver a fallar si quieren continuar al menos hasta cuartos de final. Como ya comentamos hace unos días, ambos futbolistas permanecerán con su selección, como mínimo, hasta el 18 de enero en el caso del malí y hasta el 19 en lo que se refiere al marfileño. De caer ambos en la fase de grupos, les permitiría llegar a tiempo para el encuentro liguero frente al Almería, el último de la primera vuelta.

Si quieren permanecer más tiempo en la competición africana (una o dos semanas más dependiendo de si caen en cuartos, semifinales o llegan a la final), deberán reconducir la situación de su combinado nacional con respecto al inicio. En el caso de Mali, los Kanouté, Keita y compañía se pueden dar con un canto en los dientes con el punto conseguido ante el anfitrión Angola. Mali caía por 4-0 a 15 minutos del final y acabó igualando sobre la hora con dos tantos de Seydou Keita, uno del propio Kanouté y otro de Yakabaré. En el mismo grupo, Malawi dio el sorpresón goleando por 3-0 al mundialista Argelia. Haciendo un símil europeo, es como si Letonia golease a Francia en una Eurocopa. Ahora Mali tiene que enfrentarse a Argelia (jueves, 17 horas) primero y a Malawi (lunes, 17 horas). Un nuevo pinchazo complicaría el pase sobremanera.

Peor andan las cosas para Costa de Marfil, ya que Togo se acabó retirando a causa del atentado que sufrió. Esto ha provocado que el grupo B se dispute en formato triangular. Lo peor de todo es que Costa de Marfil debutó ayer ante la “Cenicienta” del grupo, Burkina Faso, a la que sólo le pudo arañar un empate a cero. Teniendo en cuenta que el tercero en discordia es el potente equipo de Ghana, Zokora y los suyos se ven obligados a ganar el partido que les queda (viernes, 19:30 horas). De perder, Ghana tendría en su mano ceder un empate ante Burkina Faso y dejar a los marfileños fuera.

Por último, en caso de que ambos pasasen, podría darse una circunstancia que beneficiaría o perjudicaría al Sevilla, según se mire. Los grupos de Kanouté y Zokora se cruzan en cuartos, por lo que se podría dar un enfrentamiento entre ambos siempre y cuando uno de ellos sea líder del grupo y otro segundo. Esto aseguraría la vuelta de uno de ellos, que llegaría justo para la vuelta de unos hipotéticos 1/4 de final de Copa), pero también la permanencia del otro en Angola. Muchos condicionantes que se aclararán algo más con la disputa de los segundos partidos entre el jueves y el viernes.