A por otra “Glasgow´s night”

No es ni mucho menos comparable para un sevillista decir Sttugart o Urziceni que decir Glasgow. Para los que tuvimos la suerte de pisarla el 16 de mayo de 2007, Glasgow se ha convertido en La Meca sevillista, a la par de Eindhoven o a mi parecer incluso más, dadas las circunstancias en las que se produjo aquella gloriosa victoria. Esta noche, el destino nos permite volver a saborear un partido en Escocia, muy cerquita de aquel Hampden Park que nos coronó doblemente como príncipes de Europa. Exactamente a cuatro millas al otro lado del río Clyde, allí se emplaza el mítico Ibrox Park, ahora conocido como Ibrox Stadium. Mucho más “jóven”, reconstrucciones aparte que Hampden (1937), éste sí que cumple a rajatabla con el prototipo de estadio británico, pues de lejos nadie podría distinguir su fachada principal de la de una típica fábrica siderúrgica de la ciudad.

Ibrox es la catedral protestante del fútbol escocés, al igual que ocurre con el mítico Celtic Park en el caso de los católicos. De hecho, es el único caso que conozco en el que una ciudad se divide futbolísticamente por la religión además de por los colores. Me queda eso sí la espina, en aquella loca carrera que supuso para mi padre, mi tío y para mí, no haber visto ni de pasada Ibrox como sí tuve la ocasión de hacer con Celtic Park. Sólo fue de pasada, ya que llegamos una hora y media antes del partido en coche desde Newcastle.

Sin irme por las ramas otra vez, diré que lógicamente este partido llega con infinitamente menos presiones que la de aquel 16 de mayo. El Rangers, que empató en terreno del Stuttgart en la primera jornada, tampoco debería temer ya que afronta, tras recibir al Sevilla, un doble duelo contra los rumanos que le pueden afianzar en la clasificación. Aún así, Nacho Novo y los suyos están con ganas de hacer algo grande y perpetrar lo que sería para ellos un auténtico pelotazo. Su entrenador Walter Smith, que ya los hizo subcampeones de la UEFA en 2008, coincide con la mayoría de las informaciones de la web del equipo, en la que se habla de un “Test against the best”. (Examen contra el mejor). Sabemos que se refiere al mejor del grupo, pero da una moral que no veas. Eso sí, la única vez que jugamos en Ibrox anteriormente, en 1962, caímos de la Recopa al perder por un claro 4-0.

Hoy será distinto, esperemos. Un triunfo nos dejaría muy cerca de la clasificación con dos partidos en casa aún por delante. Y prontito para casa que viene el Madrid.

Cambios de última hora en el cartel de la Peace Cup

Al parecer estos cambios ya se conocían desde mediados de este mes, pero ha sido un lector el que por medio de un comentario nos ha advertido de esta circunstancia. Una vez que finalizó la temporada oficial en Europa, dos de los conjuntos que en principio habían sido confirmados como participantes de la Peace Cup 2009 han tenido que declinar la invitación.

El Celtic de Glasgow, que en su sede de La Rosaleda iba a congregar al numeroso público escocés que como hemos podido ver este pasado fin de semana ha hecho suya la costa malagueña, no podrá participar finalmente. Los “católicos” deberán afrontar la fase previa de la Champions League en esas mismas fechas, por lo que finalmente será el Atlante mexicano quien ocupe su plaza en el grupo C, junto al propio Málaga CF y el Aston Villa.

Por otro lado, el Fenerbahçe de Güiza tampoco podrá estar en Andalucía este próximo verano, pues los turcos deberán disputar también en esos días la eliminatoria previa de la Europa League, antigua Copa de la UEFA. En esta ocasión el cambio no será tan drástico, pues les reemplaza el campeón otomano, el Besiktas JK. Los blanquinegros debutarán en Huelva ante el Lyon y terminarán su grupo ante el Oporto en el Sánchez Pizjuán, donde ya cayeron en la fase de grupos de aquella UEFA que terminó en Eindhoven. Con estos cambios, el calendario queda de la siguiente manera:

Ya se conoce el calendario de la Peace Cup 2009

Después de una ceremonia más propia de la Champions League que de una competición veraniega, la Peace Cup ha conformado su calendario, con unos grupos que eso sí, tienen muy poco de azar y mucho de intereses. De hecho, sorprende que finalmente tuviese lugar este acto cuando en un principio se dijo que los grupos serían dirigidos.

En el grupo A, el Sevilla FC es cabeza de serie y será el encargado de abrir el torneo el 24 de julio en La Cartuja. El rival, nada más y nada menos que la Juventus de Turín de Ciro Ferrara, Del Piero y el mismo Christian Poulsen. Cuatro días más tarde, en el Sánchez Pizjuán, tocará jugarnos el liderato del grupo enfrentándonos a una de las peritas en dulce, el Seongnam coreano.

El campeón de ese grupo se las verá en semifinales, en La Cartuja con el del Grupo B, que han dejado totalmente libre para el Real Madrid. De hecho sus “complicados rivales serán, primero el Liga de Quito ecuatoriano y después el Al-Ittihad, gigante del fútbol saudí. Todos los choques de ese grupo tendrán lugar en el Santiago Bernabéu.

En la otra parte del cuadro, la que dirimirá su semifinal en La Rosaleda, tiene como protagonistas al equipo boquerón, Aston Villa y Atlante, que se suma tras la renuncia obligada del Celtic de Glasgow. Los malaguistas buscarán la primera plaza del grupo C aunque los ingleses deberán ser tenidos en cuenta por la cercanía con el inicio de la Premier League.

Tampoco es fácil fijar a priori el favorito en el cuarto y último grupo, que tendrá como sede principal Huelva y que enfrentará a Olympique Lyonnais de Francia, Besiktas turco y Oporto portugués. En principio iba a ser el Fenerbahçe el conjunto otomano que iba a participar, pero la previa de la Europa League ha obligado a que sea el actual campeón turco su sustituto.

Este es el cuadro de emparejamientos, fechas, sedes y cruces: