Atlético de Madrid y Mallorca encarecen la Copa in extremis

Nos las prometíamos muy felices después de dar la campanada y eliminar al FC Barcelona en octavos de final de Copa. Sin el Real Madrid desde lo de su “alcorconazo”, la eliminación de Villarreal, Valencia y la prácticamente segura del Atlético de Madrid, abría un horizonte de esperanza que nos colocaba muy cerca de la final. Sin embargo, aunque la situación sigue siendo positiva, los partidos de ayer jueves depararon la peor de las sorpresas. El Mallorca, posible rival nuestro en unas hipotéticas semifinales, eliminó en el descuento al Rayo Vallecano y se las verá con el Getafe en cuartos de final.

Por el otro lado del cuadro, con Racing y Osasuna ya emparejados, el Celta de Vigo esperaba que el Recre solventase la papeleta en el Manzanares tras el 3-0 de la ida. Sin embargo, los colchoneros volvieron a ser fieles a su estilo y depararon un emocionante partido que al descanso ya igualaba la eliminatoria. En la segunda parte llegó el cuarto que declinaba la balanza para los capitalinos, pero el equipo de Quique Sánchez Flores no sabe hacer las cosas sin sufrir. Carmona hizo el 4-1 que volvía a meter al Decano, pero Simao a poco del final y de falta directa logró el pase rojiblanco. Con esto, los atléticos son firmes candidatos a la final, mientras que el Sevilla, para pasar, tendría que eliminar primero a un equipo mejor clasificado que él, el Deportivo, y vérselas luego con uno de su liga (el Mallorca tiene los mismos puntos y el Getafe está a sólo tres). Además, tanto deportivistas como getafenses ya saben lo que es ganarnos esta temporada.

Muchos veían ya al Sevilla favorito para la Copa, pero sin duda habrá que sudarlo, y mucho.

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Kanouté y Zokora no podrán volver a fallar si quieren seguir en Angola

Finalizada ya la primera jornada de la Copa de África para los dos representantes sevillistas, no se puede esconder que las noticias que llegan desde Angola son positivas para el aficionado de Nervión. Ni la Mali de Kanouté ni la Costa de Marfil de Zokora consiguieron sacar sus partidos adelante a las primeras de cambio, por lo que no podrán volver a fallar si quieren continuar al menos hasta cuartos de final. Como ya comentamos hace unos días, ambos futbolistas permanecerán con su selección, como mínimo, hasta el 18 de enero en el caso del malí y hasta el 19 en lo que se refiere al marfileño. De caer ambos en la fase de grupos, les permitiría llegar a tiempo para el encuentro liguero frente al Almería, el último de la primera vuelta.

Si quieren permanecer más tiempo en la competición africana (una o dos semanas más dependiendo de si caen en cuartos, semifinales o llegan a la final), deberán reconducir la situación de su combinado nacional con respecto al inicio. En el caso de Mali, los Kanouté, Keita y compañía se pueden dar con un canto en los dientes con el punto conseguido ante el anfitrión Angola. Mali caía por 4-0 a 15 minutos del final y acabó igualando sobre la hora con dos tantos de Seydou Keita, uno del propio Kanouté y otro de Yakabaré. En el mismo grupo, Malawi dio el sorpresón goleando por 3-0 al mundialista Argelia. Haciendo un símil europeo, es como si Letonia golease a Francia en una Eurocopa. Ahora Mali tiene que enfrentarse a Argelia (jueves, 17 horas) primero y a Malawi (lunes, 17 horas). Un nuevo pinchazo complicaría el pase sobremanera.

Peor andan las cosas para Costa de Marfil, ya que Togo se acabó retirando a causa del atentado que sufrió. Esto ha provocado que el grupo B se dispute en formato triangular. Lo peor de todo es que Costa de Marfil debutó ayer ante la “Cenicienta” del grupo, Burkina Faso, a la que sólo le pudo arañar un empate a cero. Teniendo en cuenta que el tercero en discordia es el potente equipo de Ghana, Zokora y los suyos se ven obligados a ganar el partido que les queda (viernes, 19:30 horas). De perder, Ghana tendría en su mano ceder un empate ante Burkina Faso y dejar a los marfileños fuera.

Por último, en caso de que ambos pasasen, podría darse una circunstancia que beneficiaría o perjudicaría al Sevilla, según se mire. Los grupos de Kanouté y Zokora se cruzan en cuartos, por lo que se podría dar un enfrentamiento entre ambos siempre y cuando uno de ellos sea líder del grupo y otro segundo. Esto aseguraría la vuelta de uno de ellos, que llegaría justo para la vuelta de unos hipotéticos 1/4 de final de Copa), pero también la permanencia del otro en Angola. Muchos condicionantes que se aclararán algo más con la disputa de los segundos partidos entre el jueves y el viernes.

El Barcelona en octavos de Copa del Rey

Ha pasado un poco desapercibido durante el inicio de semana, pero acaba de producirse el sorteo de octavos de final de Copa del Rey y nos ha tocado el premio gordo. Ese que quería el Alcorcón nos lo llevamos nosotros y se llama FC Barcelona. De esta manera, los dos mejores equipos clasificatoriamente hablando en Liga que aún permanecen en la competición, se medirán en una final  demasiado anticipada. Curiosamente si seguimos avanzando por la tabla nos encontramos con Deportivo y Valencia, que disputarán otra de las ocho eliminatorias y de cuyo ganador saldría nuestro hipotético rival en cuartos. Tanto en el duelo frente a los azulgrana como en nuestro hipotético cruce de cuartos tenemos asegurado jugar la vuelta en casa.

En el meritorio caso de que pasásemos a semifinales nos quedaría un “plácido” camino hasta la gran final pues nos esperaría el Rayo Vallecano, el Mallorca, el Getafe o el Málaga, rival único este último del que nos deberíamos preocupar si es que el gafe va más allá de la Liga. Eso sí, la vuelta sería en territorio enemigo en cualquier caso. Por la otra parte del cuadro se vislumbra una lucha entre Atlético y Villarreal aunque deberá ser en cuartos, pues Alcorcón, Racing, Hércules u Osasuna tienen asegurado una de las cuatro plazas de semifinales.

La verdad es que llevábamos tiempo demandando una Copa del Rey “a la inglesa” por lo menos en los cruces, es decir, sorteo puro sin tener en cuenta la entidad de cada rival. Ahora que lo tenemos, aunque el invento nos haya salido rana, tenemos que apechugar con lo que hay y buscar nuestra quinta copa.