Sigue sin ser “Champions”, pero si pasamos me conformo

El Sevilla no puede decir que le acompañe la mala suerte en los sorteos de Champions. Así como en Copa nos tocó un cruce de aúpa, el siguiente paso en Champions es en teoría tan apacible como la primera fase. Había siete posibles rivales y nos ha tocado el más sencillo, el CSKA de Moscú.

Haremos el desplazamiento más largo y cansado y probablemente el más frío, aunque no es lo mismo viajar a mediados de febrero que por ejemplo ahora. Ni que decir tiene que el Sevilla sabe como se llega a Rusia, después de viajar tres veces a San Petersburgo y una a la propia Moscú para medirse al Lokomotiv. Los moscovitas entraron sobre la bocina en octavos después de ganar al Besiktas en Turquía y aprovechando el tropiezo del Wolfsburgo. Su gran proeza europea no fue tener a Juande Ramos como entrenador durante un mes, sino la Copa de la UEFA de 2005 justo antes de nuestro doblete. A la sombra del Spartak, desde la caída de la URSS sólo han sumado tres ligas. No poseen ningún nombre rimbombante en la plantilla y el mayor peligro sería un resultado demasiado malo en la ida y el césped artificial del Luzhniki, donde se jugó la final del torneo en 2008.

La eliminatoria comenzará justo un mes antes del comienzo de la liga rusa 2010 (24 de febrero en Moscú a las 18:30 por Canal Sur) y finalizará cuando arranque  dicho torneo (16 de marzo en Sevilla a las 20:45 por TVE), en cuya recién finalizada edición el CSKA acabó 5º. Esto le impedirá volver a la Champions la temporada que viene, tieniendo que conformarse con jugar la ronda previa de la Europa League. Al disputarse la eliminatoria en ocho fechas (cuatro de ida y cuatro de vuelta) y no en cuatro como hasta ahora, (dos de ida y dos de vuelta) cada equipo español jugará sus partidos en días distintos, lo que les permite ser la primera opción de las televisiones en abierto: los martes TVE y los miércoles las autonómicas.

Rico y variado para elegir en octavos de final (II)

Seguimos con el repaso a los posibles rivales en octavos de Champions que  comenzamos ayer. Si en la anterior entrada examinábamos a nuestros tres “cocos” del sorteo (todos ellos saben lo que es levantar una Copa de Europa), hoy toca repasar a los tres rivales a los que deportivamente más nos gustaría enfrentarnos. Eso sí, sin olvidar que hace dos temporadas el Fenerbahçe era el equipo que todo el mundo quería en la primera eliminatoria.

Por orden de dificultad comenzamos por el Olympique Lyonnais, conjunto con el que probablemente queden cosas pendientes tras el accidentado amistoso de este verano en Coria del Río. Los franceses vienen de terminar un histórico ciclo que les llevó a ganar siete ligas consecutivas desde 2002 hasta 2008, las únicas siete que posee en la actualidad. Sin Benzemá y sin su histórico Juninho Pernambucano, esta temporada ha combinado el talonario con las jóvenes promesas para intentar volver a lo más alto. Gomis, Bastos y Lisandro López son sus principales baluartes. En cuanto a la Champions, fueron primeros de grupo durante gran parte de la noche del pasado miércoles, deshaciéndose sin contemplaciones de un débil Debrecen. Sin embargo, la Fiorentina acabó remontando in extremis y dejó a los galos con la segunda plaza. Lógicamente y aunque este año tuvieron que superar la ronda previa, sus siete títulos anteriores le han convertido en un fijo de la máxima competición continental. El balance es de 3 eliminaciones en octavos, 3 en cuartos de final, 2 como tercero de grupo y una en la extinta liguilla de dieciseisavos.

Pasamos ahora al Oporto, un equipo bastante peligroso que a pesar de no contar con un nombre de primera línea, puede hacer mucho daño. Vienen de vapulear a Atlético de Madrid y APOEL en la lucha por el segundo puesto ante el inalcanzable Chelsea. La temporada pasada llegaron a los cuartos de final tras eliminar de nuevo al Atlético y esta temporada intentarán dar un paso más y acercarse a la proeza de 2004 en Gelsenkirchen, cuando levantaron su segunda Copa de Europa, la primera en la era moderna. Si el bombo decide que sea nuestro rival además de por el corto desplazamiento, la visita a Sevilla de los blanquiazules será especial, ya que fue aquí en La Cartuja donde consiguieron su única copa de la UEFA en 2003. El defensa Bruno Alves y el delantero Hulk son sus jugadores más desequilibrantes.

Bajando un escalón más de teórica exigencia para lograr el pase nos encontramos al Olympiacos del Pireo. Un clásico de la Champions League que ha ganado doce de las últimas trece ligas de su país, todo un record al alcance de muy pocos. Sus mejores datos europeos, eso sí, datan de 1999, año en el que alcanzaron los cuartos de final de la Champions y se quedaron a las puertas de una semifinal que acabó jugando la Juventus. Pasados los años de albergar a viejas glorias como Rivaldo o Karembeu, el conjunto griego es adiestrado por Zico (sí, ese que nos echó de la Champions con el Fenerbahçe). Aún así, se trata de un conjunto con muchas caras conocidas para nosotros como las de los ex-zaragocistas Galleti y Óscar González, el ex-merengue Raúl Bravo y sobre todo Enzo Maresca. Llegan a los octavos tras superar un grupo teóricamente muy igualado en la lucha por el segundo billete. Con el Arsenal destacadamente arriba, los griegos superaron al AZ Alkmaar y al Standard de Lieja belga, equipos también conocidos por el Sevilla.

Para concluir, el CSKA de Moscú sería el desplazamiento más largo y cansado y probablemente el más frío, aunque no es lo mismo viajar a mediados de febrero que por ejemplo ahora. Ni que decir tiene que el Sevilla sabe como se llega a Rusia, después de viajar tres veces a San Petersburgo y una a la propia Moscú para medirse al Lokomotiv. Los moscovitas entraron también sobre la bocina en octavos después de ganar al Besiktas en Turquía y aprovechando el tropiezo del Wolfsburgo. Su gran proeza europea no fue tener a Juande Ramos como entrenador durante un mes, sino la Copa de la UEFA de 2005 justo antes de nuestro doblete. A la sombra del Spartak, desde la caída de la URSS sólo han sumado tres ligas. No poseen ningún nombre rimbombante en la plantilla y el mayor peligro sería un resultado demasiado malo en la ida y el césped artificial del Luzhniki, donde se jugó la final del torneo en 2008.

Pase lo que pase, lo ocurrido en la fase de grupos no nos permitirá quejarnos de una eliminatoria dura. Además, aunque algunos prefieran esperar un poco, tampoco pasa nada porque vengan emociones fuertes. Sumando nuestras dos apariciones recientes en Champions y a excepción del Arsenal, nos hemos medido a Steaua de Bucarest, Slavia de Praga, Fenerbahçe, Stuttgart, Unirea Urziceni y Rangers. A mi me suenan más a UEFA que a Champions, así que, que el bombo decida.

Rico y variado para elegir en octavos de final (I)

Desde los 700 kilómetros que nos separan de Oporto hasta los casi 4.000 que tendremos que recorrer para llegar a Moscú. Así es de variado el menú del sorteo de octavos de final de la Liga de Campeones, que tendrá lugar el viernes 18 de diciembre en Nyon (Suiza). Ninguno de los posibles países de destino es desconocido para el Sevilla en su historia europea, aunque sí lo son la mayoría de las ciudades (todas menos Moscú y Atenas) y todos los posibles estadios en los que se disputaría el partido de ida.

Por estadística, lo más probable (28,5 %) es que nos toque viajar a la ciudad italiana de Milán. En ese caso disputaríamos la ida en un mismo estadio, aunque dependiendo del rival el mismo adquiría un nombre u otro. Si nos toca jugar en el Giuseppe Meazza es que nuestro rival es el Internazionale de Milano, vigente campeón de la Serie A y clasificado como segundo in extremis en el grupo F tras vencer en casa al Rubin Kazan ruso. Los de Jose Mourinho son quizás nuestro rival potencialmente más fuerte, tanto por nombre, como por nombres e historia reciente. Tienen en su haber dos Copas de Europa de los años 60. Entre despacho (Moggigate) y césped ha ganado las cuatro últimas ligas. En Champions, las últimas tres temporadas siempre cayó en octavos y en la anterior en cuartos.

Por el contrario, si nos toca visitar el estadio de San Siro, no nos tendríamos que mover del sitio pero nuestro contrincante sería el AC Milan. Los rossoneros han acabado segundos por detrás del Real Madrid y la pobre cifra de 9 puntos en el grupo C. Con la marcha de Kaká, se trata de un equipo en claro retroceso con demasiadas viejas glorias en sus filas. Su última liga data de 2004, pero en lo que se refiere a torneos internacionales, su nombre le ha permitido llegar más lejos. En 2007 ganó la útima de sus hasta hoy 7 Champions, y tres meses después logró la Supercopa de Europa ante nuestro Sevilla. Para redondear el año, se hizo también con el Mundial de Clubes, su último título oficial. Aunque no está bien, le da para ser segundo en el Calcio y no estaría mal evitarlo.

En el ranking de evitables aparece seguidamente el Bayern de Munich, otro gigante descaradamente venido a menos que sacó las uñas en la última jornada al golear en Turín y dejar fuera a la Juve. Nada que hacer ante el sorprendente Girondins, que ha dominado el grupo. Los bávaros son los reyes de Alemania con seis Bundesligas en la última década, aunque en Europa han bajado el ritmo considerablemente. En 2001 ganaron la última de sus cuatro copas de Europa, y en la última época su actuación es irregular. La pasada temporada cayó en cuartos frente al Barcelona, la anterior ni se clasificó y en 2007 volvió a caer otra vez en cuartos y de nuevo ante el que sería campeón, el Milán.

Mañana seguiremos con el análisis a los posibles rivales. El Lyon es, a priori, el rival más parecido al Sevilla. Por debajo de su nivel quedan Oporto, Olympiacos y CSKA Moscú.

Repaso a la jornada UEFA: El Sevilla salva el honor de la Liga española

Nada positivo ha sido el balance de los equipos españoles, a excepción del Sevilla, en esta primera jornada de la fase de grupos de la UEFA Cup. Para ir por orden, vamos a ir grupo por grupo analizando los dos partidos disputados en la noche del jueves:

Grupo A: El Racing de Santander cayó en campo de los holandeses del Twente, quizás el único equipo al que objetivamente podrían haber plantado cara en su exigente grupo. Denneboom a los siete minutos hizo el único gol del partido, aunque el Racing lo intentó sin suerte hasta el final. Por otro lado, El Schalke 04 se deshizo sin problemas del PSG por 3-1 en su feudo, lo que le convierte en líder provisional. Descansó el Manchester City de Robinho.

Grupo B: En otro de los grupos más competitivos, el primer líder es el Galatasaray de De Sanctis, que fue titular. Los otomanos se impusieron en un partido muy caliente al Olympiacos merced a un gol del australiano Kewell. Tras el otro partido disputado en Berlín, Herta y Benfica se descuelgan de la cabeza con un empate a uno. El gol del Benfica, en el que Reyes jugó 72 minutos, fue obra de la nueva promesa argentina Di María. La cenicienta del grupo, el ucraniao Metallist, fue el encargado de descansar.

Grupo C: Además del ya comentado cómodo triunfo sevillista, la Sampdoria sumó también tres puntos en su visita al Partizán de Belgrado. Dessena en la reanudación desequilibró un partido que llegó al descanso con empate a uno. El Standard de Lieja debutará ante el Sevilla en la segunda jornada.

Grupo D: Se coloca primero el Udinese, después de vencer con claridad por 2-0 a un Tottenham que se va a pique. Un inocente penalti del meta Gomes sobre Quagliarella allanó un camino que quedó culminado con una contra al final. También con tres puntos está el Dinamo de Zagreb, que se deshizo no sin apuros del NEC holandés con una remontada al final. El Spartak de Moscú comenzará a dar problemas ya en la segunda fecha.

Grupo E: El equipo que se antoja como mayor escollo para el tercer entorchado sevillista se estrenó sin problemas en Holanda. El Milán ganó 1-3 en Heerenveen con goles de Inzaghi, Gatusso y otro en propia meta. Sorprendentemente el líder no es el conjunto rossonero sino el Braga, que consiguió el triunfo más holgado de la noche con un 3-0 sobre el Portsmouth. El quinto en discordia es el Wolfsburgo.

Grupo F: Partidazo en Villa Park para abrir el grupo. El Aston Villa sumó sus tres primeros puntos a costa del Ajax por 2-1. Laursen y Barry hicieron los goles ingleses en un partido muy trabajado. Además, el Zilina eslovaco no fue rival para el Hamburgo, que sin embargo sólo ganó por 1-2. El 6 de noviembre será la puesta de largo del Slavia Praga.

Grupo G: Únicamente ganó el Saint Ettienne y lo hizo en tierras danesas ante el Copenhague. Los franceses se sitúan a dos puntos de Rosenborg y Brujas, que empataron a cero en un tedioso encuentro. El Valencia pondrá picante a este insulso grupo.

Grupo H: Para finalizar, varapalo al Deportivo en su vuelta a Europa con la derrota por 3-0 ante el CSKA de Moscú. La nueva perla rusa Dzagoev hizo dos tantos que dejan colista al Depor. También lo es el Feyenoord, que cayó de la misma forma ante el Nancy con tantos de Zerka, Feret y Helder. El Lech polaco aún no ha debutado.