Sevilla FC 0; FC Barcelona 1. Para no quitarse el sombrero.

Al final va a ser verdad que el sombrero del presidente es un talismán para el equipo, porque últimamente sin él los sevillistas no sabemos lo que es llevarse una alegría. Desde que el Manchester United eliminara al Barça en la Champions de hace dos temporadas, nadie había probado las mieles de eliminar a los azulgranas de una competición. El Sevilla, a pesar de las dificultades por las que pasa actualmente en cuanto a juego y resultados, se dio el gustazo de lograrlo y de paso meterse entre los ocho mejores de una Copa más “barata” de lo esperado.

Tras el experimento de la ida, Pep Guardiola pasó de probaturas y salió con la pata negra desde el inicio. Messi, Ibra, Henry, Xavi, Iniesta, Alves… Todos menos Valdés estaban destinados a mantener la mega-racha barcelonista, pero por suerte no fueron suficientes para bajar a la tierra al Sevilla. Jiménez sabía que noventa eran muchos minutos para colgarse del larguero, por lo que aprovechó la velocidad de Navas y Adriano por bandas para mantener el balón alejado de Palop. Aunque de cara a gol no hubo demasiadas opciones, el plan funcionó y vimos a un Barcelona temeroso de quedarse en cueros en alguna contra. Incluso pudo adelantarse el Sevilla en una salida arriesgada de Pinto, pero Clos Gómez pitó falta de Negredo sobre el portero antes de que el palaciego marcase a puerta vacía. Por su parte, el ataque visitante carecía de ese último pase o control perfecto para poner de gol a Ibra o Messi, esos que ante los tres palos lo raro es que perdonen.

Pero después de esquivar el sufrimiento en los primeros minutos, el aficionado sevillista sabía que la cola del practicante se terminaba y que antes o después tocaría hacer frente a la afilada aguja. El entrenador sevillista lo sabía e intentó recular para alejarse, pero la marabunta azulgrana le obligó a verse cara a cara con el enfermero. Los primeros minutos de la reanudación fueron de esos que hacen adelgazar, con balones de aquí para allá paseándose por las bandas y visitando a Palop con frecuencia. El valenciano volvió a recordar al de las noches de gloria y su actuación tiene mucho peso en el éxito final. Entre tanto, nuevo gol anulado a Navas, este sin discusión posible al recibir en posición totalmente correcta y batir cruzado, aunque no valiese, a Pinto. Pero no había manera de sacudirse el empuje catalán, tanto fue así que  el cero a uno terminó por llegar. Mal despeje de Romaric que rebota en Xavi de forma algo sospechosa pero que deja el balón muerto para el mediocentro en la media luna del área. Aquí sí que no se lo pensó y  la coló por el poste izquierdo de Palop.

La zona testicular de los allí presentes y de los televidentes aún subía más, pero por suerte el gol hizo tomarse con más calma lo que quedaba a Guardiola, a la vez que los blancos salían más allá de la cueva para demostrar que seguían ahí. Quedaba un cuarto de hora más el descuento y a algunos les parecía imposible, pero ocasiones clamorosas de Messi y Henry mediante, el marcador no vivió ninguna modificación más y conseguimos el, a priori, casi imposible pase a cuartos. Al final salieron Pedrito y Bojan y se retiró un aplaudido Alves, pero por una vez no hubo lugar para la tan repetida épica blaugrana. El batacazo de Guardiola en la alineación de la ida fue una losa demasiado pesada ante un equipo que no pasa por su mejor momento, pero que sigue siendo uno de los pesos pesados de nuestro fútbol.

El próximo sábado tendremos que volver a hacer frente al gigante, otra vez en su casa, aunque en esta ocasión no nos valdrá la derrota por la mínima. En cuanto al tema copero, la cosa se pone muy bien con una nueva final anticipada en cuartos. Sin el Valencia ni el Barcelona ni el Villarreal, y con el Atlético prácticamente fuera, el cuadro se pone muy blanquirrojo a expensas de lo que ocurra ante los gallegos. La próxima semana se abrirá la eliminatoria en Riazor y volveremos a decidir en casa. Ójala este épico triunfo nos sirva para remontar el vuelo en Liga, porque una cuarta derrota consecutiva sería demasiado complicado. De momento, a disfrutar por ser el equipo preferido en la capital de España por bajar al Barcelona de su nube.

Por el Sevilla FC jugaron: Palop (3), Konko (2), Escudé (2), Drago (2), Navarro (2), Duscher (1), Romaric (1), Renato (1), Navas (3), Adriano (2) y Negredo (1). También jugaron Lolo (1), Capel (2) y Cala (s.c).

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El Barcelona en octavos de Copa del Rey

Ha pasado un poco desapercibido durante el inicio de semana, pero acaba de producirse el sorteo de octavos de final de Copa del Rey y nos ha tocado el premio gordo. Ese que quería el Alcorcón nos lo llevamos nosotros y se llama FC Barcelona. De esta manera, los dos mejores equipos clasificatoriamente hablando en Liga que aún permanecen en la competición, se medirán en una final  demasiado anticipada. Curiosamente si seguimos avanzando por la tabla nos encontramos con Deportivo y Valencia, que disputarán otra de las ocho eliminatorias y de cuyo ganador saldría nuestro hipotético rival en cuartos. Tanto en el duelo frente a los azulgrana como en nuestro hipotético cruce de cuartos tenemos asegurado jugar la vuelta en casa.

En el meritorio caso de que pasásemos a semifinales nos quedaría un “plácido” camino hasta la gran final pues nos esperaría el Rayo Vallecano, el Mallorca, el Getafe o el Málaga, rival único este último del que nos deberíamos preocupar si es que el gafe va más allá de la Liga. Eso sí, la vuelta sería en territorio enemigo en cualquier caso. Por la otra parte del cuadro se vislumbra una lucha entre Atlético y Villarreal aunque deberá ser en cuartos, pues Alcorcón, Racing, Hércules u Osasuna tienen asegurado una de las cuatro plazas de semifinales.

La verdad es que llevábamos tiempo demandando una Copa del Rey “a la inglesa” por lo menos en los cruces, es decir, sorteo puro sin tener en cuenta la entidad de cada rival. Ahora que lo tenemos, aunque el invento nos haya salido rana, tenemos que apechugar con lo que hay y buscar nuestra quinta copa.

Ya se conoce el calendario de la Peace Cup 2009

Después de una ceremonia más propia de la Champions League que de una competición veraniega, la Peace Cup ha conformado su calendario, con unos grupos que eso sí, tienen muy poco de azar y mucho de intereses. De hecho, sorprende que finalmente tuviese lugar este acto cuando en un principio se dijo que los grupos serían dirigidos.

En el grupo A, el Sevilla FC es cabeza de serie y será el encargado de abrir el torneo el 24 de julio en La Cartuja. El rival, nada más y nada menos que la Juventus de Turín de Ciro Ferrara, Del Piero y el mismo Christian Poulsen. Cuatro días más tarde, en el Sánchez Pizjuán, tocará jugarnos el liderato del grupo enfrentándonos a una de las peritas en dulce, el Seongnam coreano.

El campeón de ese grupo se las verá en semifinales, en La Cartuja con el del Grupo B, que han dejado totalmente libre para el Real Madrid. De hecho sus “complicados rivales serán, primero el Liga de Quito ecuatoriano y después el Al-Ittihad, gigante del fútbol saudí. Todos los choques de ese grupo tendrán lugar en el Santiago Bernabéu.

En la otra parte del cuadro, la que dirimirá su semifinal en La Rosaleda, tiene como protagonistas al equipo boquerón, Aston Villa y Atlante, que se suma tras la renuncia obligada del Celtic de Glasgow. Los malaguistas buscarán la primera plaza del grupo C aunque los ingleses deberán ser tenidos en cuenta por la cercanía con el inicio de la Premier League.

Tampoco es fácil fijar a priori el favorito en el cuarto y último grupo, que tendrá como sede principal Huelva y que enfrentará a Olympique Lyonnais de Francia, Besiktas turco y Oporto portugués. En principio iba a ser el Fenerbahçe el conjunto otomano que iba a participar, pero la previa de la Europa League ha obligado a que sea el actual campeón turco su sustituto.

Este es el cuadro de emparejamientos, fechas, sedes y cruces:

Cuatro aspirantes y sólo dos plazas para Mestalla

Definitivamente, gran acierto de la Federación (aunque fuese más por necesidad que por elección propia) a la hora de establecer el cuadro de la Copa del Rey desde octavos. Da gusto ver a tu equipo avanzando hacia el centro y hacia la Copa, mientras ves que otros muchos se van quedando clavados por el camino.

A estas alturas y tras un intenso primer mes de 2009, sólo cuatro equipos pueden decir que siguen adelante y que aún no pueden romper su billete con destino a la capital del Turia. Uno de los que más sufrió para conseguirlo fue nuestro Sevilla, pero el primer partido de la semifinal ante el Athletic ya tiene fecha y hora. Será este miércoles a las 21:00, hora fijada por La Sexta, que con toda probabilidad también ofrecerá la vuelta en San Mamés allá por el mes de marzo.

El Barcelona, que de pasar sería nuestro más que presumible rival en Mestalla, se las verá en el Camp Nou ante el Mallorca, pero más vale que salga más convencido que el Espanyol de ayer para tener posibilidades. Sólo cuando el Barcelona bajó los brazos, los periquitos sacaron algo de fe de su chistera.

Como decía ayer alguna que otra crónica, estamos a tres partidos de otro título. Y Caparrós, una vez más, podría abrir las puertas de un nuevo desembarco sevillista por esta España nuestra.

El Athletic cierra el “top 8” copero

Con la clasificación del Athletic de Bilbao esta noche, la presente edición de la Copa del Rey ya tiene fijados los cruces de cuartos de final. Será que uno es un poco novelero, pero esta novedad de sortear desde octavos hasta la final da cierto aire de oficialidad al torneo. Una Copa poco acostumbrada a vestirse de competición seria, parece que esta temporada sí que ilusiona. Los ocho supervivientes pertenecen a la Primera División, aunque tres de ellos están en los cinco últimos puestos.

Analizando el cuadro que tenemos justo encima, podemos ver que a cada lado se disputará un partido que podría considerarse como semifinal adelantada. Valencia y Sevilla disputan sin duda el cruce más atractivo futbolísticamente hablando, pues el derbi barcelonés se antoja tenso pero muy desnivelado. Además, entre los invitados de excepción se encuentra el segundo equipo más laureado de la Copa, el Athletic de Caparrós que se las verá con el Sporting. Para terminar, duelo de equipos con ojo y medio en Liga como Betis y Mallorca.

El camino hacia la final del próximo 13 de mayo va dejando víctimas por el camino y el Sevilla quiere repetir el éxito de hace dos campañas. El primer capítulo se vivirá ya este miércoles a partir de las 21 en Mestalla, sede de la gran final dentro de cuatro meses. La Sexta ofrecerá el partido pues ha ganado el duelo a Audiovisual Sport. El cruce sevillista será para Mediapro tanto en la ida como en la vuelta, al igual que el derbi catalán. Por el contrario, en el Athletic – Sporting únicamente podrá ofrecer la ida (en el Molinón habrá pay per view). Betis y Mallorca disputarán ambos partidos ofrecidos por Digital +.