Jiménez se lleva a Hugo entre los 20 que marchan a Lieja

Afortunadamente la enfermería del Sevilla no se parece ya tanto a Urgencias del Vírgen del Rocío. Hasta un total de 20 futbolistas subirán mañana al avión que despegará de San Pablo a las 9:00 horas para tomar tierra en Lieja sobre las 11:50. Capel, Adriano y Mosquera parece que estarán disponibles y vuelven por fin a la convocatoria en la que también estará Hugo Rodríguez. Este reciente campeón de Copa del Rey Juvenil podría debutar con el primer equipo sin haber sumado ni un minuto oficial con el Sevilla Atlético (con el que realizó la pretemporada pero nunca ha sido convocado en Liga), pues actualmente juega en el Sevilla C de Tercera División. Su posición natural es la de mediocentro ofensivo, es nacido en Jerez de la Frontera y está próximo a cumplir 19 años.

La convocatoria completa la forman Palop, Javi Varas, Konko, Escudé, Crespo, Squillaci, David Prieto, Fernando Navarro, De Mul, Romaric, Renato, Jesús Navas, Fazio, Luis Fabiano, Hugo, Fernando, Mosquera, Maresca, Adriano y Diego Capel.

Por suerte, el clima será más benigno para el Sevilla que en las dos últimas salidas. Aunque la niebla estará presente durante todo el día del partido, no existe riesgo de lluvia importante y la temperatura rondará los 10ºC.

El Stuttgart llega a Sevilla para romper su maleficio ante los españoles

El Sevilla FC cerró su pase a la fase de grupos de la UEFA Cup en la ciudad austríaca de Salzburgo. A 378 kilómetros al noroeste de la ciudad de Mozart se emplaza Stuttgart, sexta ciudad más importante de Alemania y cuna del VfB Stuttgart, conjunto que este jueves se enfrentará a los blancos en el Sánchez Pizjuán.

El equipo comandado por Armin Veh es actualmente séptimo clasificado en la Bundesliga, con cuatro victorias, un empate y tres derrotas. La última se la infligió el pasado fin de semana el Herta de Berlín por (1-2). Se trata de un equipo con muchas caras conocidas desde la portería -ocupada por el ex del Arsenal Lehmann), la defensa con Boulahrouz o el suizo Magnin, Basturk y Hitzlsperger en la media o el rumano Marica y el hispanoalemán Mario Gómez en punta.

A diferencia del Sevilla, que lo hizo de forma directa con su quinto puesto, el Stuttgart ha accedido a la UEFA vía Intertoto, competición que ya ha desaparecido y que los germanos han ganado en tres ocasiones. En la actual se impuso al Saturn ruso para acceder a la última ronda previa, en la que dio cuenta del Gyori ETO húngaro. Ya en la primera ronda, fue el verdugo del Cherno More Varna de Bulgaria.

El palmarés europeo de este conjunto es bastante importante, aunque sin llegar a las cotas que ha alcanzado el Sevilla en las últimas temporadas. Sin embargo, su debut continental no se produjo hasta la temporada 73/74, en la que disputaron la UEFA Cup. Alcanzó las semifinales y fue eliminado por el campeón de aquella edición, el Feyenoord. En 1980 repitió hazaña y cayó ante el Monchengladbach en unas semis plenamente alemanas. Un paso más lo dieron en 1989, cuando alcanzaron la final y la perdieron ante el Nápoles de Diego Armando Maradona. En la imagen, el argentino convierte un penalti en uno de los dos partidos de la final.

En 1992 el VfB debutó en la Liga de Campeones tras hacerse con el título de la Bundesliga, pero cayó en primera ronda ante el Leeds inglés. A partir de ahí se produjo un parón europeo hasta 1997. En el 98, otra final y otra derrota. En esta ocasión en la penúltima edición de la Recopa y ante el Chelsea. En la presente década han llegado los tres únicos títulos europeos del equipo, todos ellos en la Intertoto (2000, 2002 y 2008).

En 2004 volvieron a Champions y pasaron en un grupo con Manchester, Panathinaikos y Rangers, aunque en dieciseisavos volvió a aparecer el Chelsea para mandarlos fuera. Una mala participación en la UEFA Cup del año siguiente dió paso a la Liga de 2007. La Champions de la temporada pasada terminó pronto en un grupo con Rangers, Barcelona y Lyon.

El Stuttgart ya ha jugado ochos encuentros ante conjuntos españoles, pero solamente ha ganado un partido, ha empatado dos y ha perdido cinco. La única victoria fue ante la Real Sociedad de Fútbol por 0-1 en los cuartos de final de la Copa de la UEFA 1988/89. Desde entonces, no ha ganado en siete partidos frente a clubes de la Liga, siendo un empate su resultado más positivo en territorio español desde entonces.

Esperemos que continúe la tónica y que el Sevilla siga contando como única derrota europea de su historia la que le propinó hace dos temporadas el AZ Alkmaar de Van Gaal.

Aunque no hace falta ni decirlo, para los despistados hay que comentar que el partido no será ofrecido por ninguna cadena de televisión española ni alemana, ya que Antena 3 sigue sin querer ejercer los derechos que en su día contrató y que expiran definitivamente a partir de cuartos de final de esta temporada. A partir de entonces nada tendrán que ver el Sevilla FC y la cadena, a excepción de lo que se decida sobre el pleito que ambos mantienen.

 

Grupo muy competitivo con equipos de ligas importantes para el Sevilla FC, en la fase de grupos de la UEFA Cup

El Sevilla FC tendrá que pelear duro si quiere uno de los tres primeros puestos del grupo C en la Copa de la UEFA, para de esta manera pasar a la ronda de dieciseisavos. En la primera jornada recibirá al Stuttgart en el Sánchez Pizjuán el 23 de octubre. Después, el 6 de noviembre tocará viajar a Bélgica para visitar al Standard de Lieja. Tras descansar en la tercera jornada, recibirá en el Sánchez Pizjuán al Partizán de Belgrado en Nervión 3/4 de diciembre. Para finalizar, viajará al Luigi Ferraris de Génova el 16/17 de diciembre para verse las caras con la Sampdoria.

Los sevillistas comenzarán con un plato fuerte en casa. Se trata del VfB Stuttgart, actual tercer clasificado de la Bundesliga, que acabó sexto la pasada temporada y que cuenta en sus filas con estrellas como el portero Lehman, el ex-sevillista Boulahrouz, o los internacionales alemanes Hitzlsperger y Mario Gomez. Ha ganado 5 ligas, 3 copas y una Supercopa alemana, además de una Copa Intertoto. Fue finalista de la UEFA en el 1989 y de la Recopa en 1988. El conjunto comandado por Armin Veh será el quinto equipo alemán que visite el Sánchez Pizjuán en Copa UEFA, tras Kaiserslautern, Alemania Aachen, Mainz 05 y Schalke 04.

 En la segunda jornada, ya en la primera semana del mes de noviembre, llegará la primera salida. Aunque el Standard de Lieja no tiene demasiado nombre en Europa, viene de eliminar en la primera ronda a todo un Everton inglés. Además, en la previa de Champions puso contra las cuerdas a su vecino y eterno rival, el Liverpool de Rafa Benitez, que se deshizo de los belgas en un milagroso gol en Anfield que evitaba milagrosamente la prórroga. El Standard, equipo del que llegó Dragutinovic, es el actual campeón de la Juplier League (1ª división belga). Su palmarés consta de 9 ligas, 5 copas de Bélgica, 1 copa de la liga y 3 supercopas. No posee estrellas rutilantes, pero si un buen conjunto que puede complicar la vida al Sevilla en el Estadio Maurice Dufrasne (38.000 espectadores), situado en esta ciudad de menos de 200.000 habitantes perteneciente a la región de Valonia (zona francófona del país). Este estadio acogió partidos de la Eurocopa de 2000, para la que fue renovado un año antes. Fue el escenario del mítico partido entre España y Yugoslavia que dio el pase a cuartos a los españoles con el gol de Alfonso en el descuento.

En la tercera jornada llegará a Nervión sin duda el rival más débil de los cuatro, aunque también se trata de un club con mucha solera. El FK Partizán de Belgrado llegará a Sevilla para disputar la cuarta jornada del grupo (3 ó 4 de diciembre), pues los blancos descansarán en la tercera. Los actuales campeones de la Liga serbia tienen como entrenador al ex-jugador de Tenerife y Oviedo Jokanovic, el mismo que quería al delantero Moreno, ex del Sevilla Atlético que al final se marchó al Lorca. El único jugador conocido para el aficionado medio que tienen es Stankovic, antiguo jugador entre otros de Mallorca, Atlético de Madrid y Getafe, que sonó hace algún tiempo para el Almería. Con 20 ligas y 10 copas, es referente del fútbol de la antigua Yugoslavia, e incluso llegó a jugar la final de Copa de Europa en 1966. Justo este fin de semana han disputado el gran derbi de Belgrado ante el Estrella Roja, en el que lograron imponerse con un claro 2-0. Tienen una afición muy fogosa y problemática, pero lejos del «Pequeño Maracaná» los sepultureros (como se hacen llamar), no deberán suponer ningún peligro.

 

Para terminar, llegará el plato fuerte del calendario, en la visita al Luigi Ferraris de Génova. Mítico estadio con 36.500 espectadores donde el Sevilla visitará al AC Sampdoria. Una Liga italiana, 4 copas, 1 Supercopa, 1 Recopa y una Copa Intertoto, último logro de el equipo ‘blucerchiati’, adornan sus vitrinas. Su gran estrella es el estrellado ex-madridista Antonio Cassano, y actualmente marchan 17º en liga con dos empates como único premio tras seis jornadas. Esperemos que el Sevilla no se juegue nada antes de desplazarse a Génova, famosa capital del norte de Italia desde donde Marco salió hacia Argentina para buscar a su madre. Con 615.000 habitantes, posee el puerto comercial más importante del país. El Estadio Luigi Ferraris acogió partidos de los mundiales de 1934 y 1990. Actualmente, la Sampdoria lo comparte con el otro equipo de la ciudad, el Genoa FC, donde juegan el ex-sevillista Ivan Juric y el delantero argentino Diego Milito.

Con todo esto, el Sevilla FC debe meterse sí o sí entre los tres primeros, para demostrar con hechos que es uno de los favoritos para llevarse el torneo una vez más. Habrá que verlo sobre el césped, pero se vislumbra una apasionante fase de grupos de la UEFA Cup.

La pretemporada 5 estrellas se va perfilando

Si hace unos días os confirmamos la presencia del Sevilla FC en la prestigiosa Railways Cup (Torneo de los Ferrocarriles) de Moscú junto a Lokomotiv, Milan y Chelsea, los días 1 y 2 de agosto, no quedará ahí la cosa en lo que a torneos internacionales se refiere.

El club ha confirmado también su participación en el LG Tournament de Asterdam, trofeo que organiza el Ajax desde 1999. Su singular formato enfrentará a cada uno de los cuatro equipos a dos de sus rivales en una liguilla. En este caso el Sevilla se verá las caras con Inter de Milán el día 8 de agosto y con el Arsenal (vigente campeón) el día 9, dejando de enfrentarse por tanto al anfitrión. El club nervionense será el cuarto español en participar, tras Barcelona (Campeón en 2000), Atlético y Valencia.

Parece que quedaron atrás las pretemporadas con el Trofeo del Olivo (con todos los respetos) como plato fuerte, para pasar a convertirnos en uno de los animadores de la pretemporada a nivel europeo.