¡Sí, sí, sí, Zokora ya está aquí!

Empecé a escribir anoche este post, pero vistas mis dotes de vidente preferí con buen tino esperarme hasta hoy. El post decía que Costa de Marfil se metía en las semifinales de la Copa de África, pues en ese momento acababan de ponerse por delante en el marcador por 2-1 en el minuto 87 de juego. Cuando andaba por la segunda frase llegó el empate argelino, por lo que decidí dejarlo para que la remontada fuese completa. De hecho se llegó a la prórroga y en los primeros minutos de la misma llegó el 2-3 definitivo e inamovible que significaba el pase de Argelia y la eliminación de Costa de Marfil. Los elefantes, con Zokora entre ellos, han dado un petardazo de dimensiones importantes en Angola, pero lo que a nosotros de verdad nos importa es que vuelve ya para Sevilla.

Aunque con toda seguridad estará en nuestra ciudad para el partido del jueves ante el Deportivo de la Coruña, lo más probable es que Jiménez lo reserve debido a lo encarrilado de la eliminatoria. De esta manera estará al cien por cien de cara al vital partido del próximo domingo ante el Valencia. Con la eliminación de nuestro segundo y último jugador en Angola, hasta aquí llega nuestro interés por la competición africana, que tiene ya como semifinalistas a Ghana y a Argelia. Los primeros sabrán hoy si se juegan el pase a la final ante Nigeria o Zambia, mientras que Argelia se las verá con el ganador de la final anticipada entre Egipto y Camerún.

Aparcar la Champions hasta febrero

Inmejorable oportunidad, la de esta noche, para que el Sevilla deje totalmente reservado y hasta recogido en mano su billete para los octavos de final de la Liga de Campeones. Un triunfo en el partido de esta noche significaría conseguirlo sin más condicionantes, aunque para rizar el rizo y no tener ni que pensar en Bucarest, nos valdría que no ganaran los rumanos esta noche ante el Rangers en el Ghencea Stadium. Si las dos partes se cumplen, ya no habrá nadie que nos pueda bajar del liderato del grupo G, lo que nos aseguraría en octavos de final enfrentarnos a un segundo con la vuelta en el Sánchez Pizjuán.

El equipo que esta noche viene a intentar evitar todo esto no lo hace, ni mucho menos, en su mejor momento. El Stuttgart de Ryan Babbel viene de empatar en casa frente al Bayern, eso sí, pero con un historial de malos resultados a sus espaldas en los últimos meses. Sin ir más lejos, en la jornada copera intersemanal que se disputó al igual que en España, cayeron eliminados a un sólo partido por el Greuther Fürth de Segunda División. No van mucho mejor las cosas en la competición liguera, donde el Stuttgart marcha 14º empatado a puntos con la zona de descenso. Por ello, una combinación de malos resultados esta noche y el sábado en terreno del Borussia Monchengladbach podría ser letal para el técnico alemán. De caer hoy en Liga de Campeones y si gana el Unirea, estarían virtualmente fuera. Sin embargo, si los rumanos pinchan todo quedaría abierto para una segunda plaza baratísima.

Jiménez espera a Kanouté y Adriano, pero Babbel ha tenido que dejar en tierras bávaras a muchos de sus pupilos importantes. El extenso parte de lesionados lo componen Ciprian Marica, Cacau, Martin Lanig, Sami Khedira, Ricardo Osorio y Christian Träsch. Sus compañeros, los que sí estarán sobre el césped, ya saben que su equipo estuvo en el Sánchez Pizjuán hace sólo un año, y que por entonces en la UEFA Cup cayeron por un claro 2-0. Al final ellos pasaron el grupo y nosotros nos quedamos en el camino, pero esa es otra historia.

Esta noche el Sevilla tiene la oportunidad de centrarse única y exclusivamente en la Liga. Si conseguimos el pase y el primer puesto, Jiménez no debería dudar que los 800.000 euros en los dos partidos que restarían podrían ser igualmente accesibles con el equipo B sobre el terreno de juego. Quiero ver al mal Stuttgart de la Bundesliga y al gran Sevilla de la Champions. Si ganamos seremos, como mínimo, uno de los dos únicos equipos que no hayan dejado escapar puntos. Ayer perdieron esa condición el Manchester y el Chelsea, que sorpresivamente empataron ante los débiles CSKA de Moscú y Atlético de Madrid respectivamente. Hoy el Lyon podría también perderla en casa ante todo un Liverpool. A ver que pasa.

El grupo de la muerte se desvanece

Andaba yo probando una aplicación para el navegador Firefox  que permite estar al tanto de los resultados de 200 ligas en directo. Se llama FootieFox (podeis descargarlo en ese enlace, solo para Mozilla Firefox) e incluso avisa en directo de los goles sin necesidad de abrir ninguna página. Pues como decía, configurando las ligas que quiero que me muestre, me topé con los resultados de la Copa de la UEFA en el día de ayer.

La UEFA, esa competición que hasta hace bien poco era lo más de lo más para el sevillismo, pero que se reanudó ayer y el que más y el que menos ni se enteró. Pues en ese torneo volvieron a ponerse en liza los tres equipos que nos dejaron fuera en aquel tan comentado “Grupo de la muerte”. El primero en actuar fue el Stuttgart alemán, que visitó el tan conocido Petrovsky Stadium del Zenit, donde cayó bajo la nieve por 2-1. No parece tan mal resultado, pero el vigente campeón no lo pondrá fácil en Alemania con las piernas descargadas pues el equipo se encuentra en plena pretemporada.

Más sangrante fue el caso de nuestro verdadero verdugo, aquel que nos dio el golpe certero para apearnos de nuestra competición. La Sampdoria se las prometía muy felices después de encontrarse con la perita en dulce del bombo, el Metalist ucraniano. Pues bien, la perita resultó muy amarga y se llevó un inquietante 0-1 del Luigi Ferraris. En el lejano este será muy complicado que la Samp consiga arreglar el desaguisado.

Pero es que ahí no queda la cosa. El líder del grupo, ese Standard belga que asombró en las dos orillas de Liverpool y que sonaba como alternativa a los grandes para la final de Estambul, ha dicho ya adiós. Todo ello después de caer estrepitosamente en Braga por 3-0, lo que convertiría en proeza y de las grandes una remontada en Lieja.

Al final, ese grupo de la muerte ante el que no pudimos hacer nada para continuar nuestro paseo por Europa, tiene muy complicado perpetuarse en la UEFA, dejando paso a otros equipos, muchos de ellos grandísimos del continente, para que luchen por la cita otomana en el mes de mayo, aquella cita para la que muchos de los nuestros acostumbrados ya al éxito, planeaban ya vuelos y entradas.

De los españoles, sólo el Valencia podrá relajarse en la jornada final de la UEFA Cup

Este jueves quedó finiquitada la cuarta jornada de la fase de grupos de la UEFA Cup, por lo que todo está a expensas de lo que ocurra el 18 de diciembre en la última cita. Como poseen una mayor actualidad, vamos a empezar con el análisis de los grupos que disputaron ayer sus partidos.

En el grupo E, todo decidido a expensas del orden de los clasificados. El Braga, que disputaba su último partido, hizo los deberes para clasificarse ganando en Herenveen, al que dejó fuera. Además, se benefició del pinchazo del Portsmouth en Wolfsburgo. Ahora, con los portugueses terceros matemáticamente, al Wolfsburgo le vale con empatar en San Siro. Si pierde, el Milán será líder. El otro partido será un duelo de colistas sin nada en juego.

Tampoco habrá emoción en el grupo F, pues Hamburgo, Aston Villa y Ajax, todos con seis puntos, están dentro. El cuarto es el Zilina, que se estrenó demasiado tarde porque ya ha terminado su calendario. Los eslovacos ganaron al Aston Villa, que pudo sentenciar el liderato, mientras que el Hamburgo eliminó al Slavia. El Ajax es el que más fácil lo tiene para acabar primero pues recibe a los de Praga. Hamburgo y Aston Villa intentarán aprovechar un posible pinchazo.

No quedan tan claras las cosas en el grupo G, donde el Valencia solo pudo empatar ante el Brujas. De la misma manera terminaron Copenhague y Rosenborg. De esta forma, Saint Etienne y Valencia están clasificados, puesto que daneses y belgas juegan entre ellos y sólo hay sitio para el ganador. Los chés podrían ser desde primeros hasta terceros, mientras que el Rosenborg está fuera.

Para acabar con los de ayer, punto de oro para el Deportivo en campo del Lech, que deja con un pie dentro a los gallegos. El CSKA ganó en Nancy para hacer pleno en el grupo H y asegurar el liderato antes de descansar. Depor y Nancy se jugarán el segundo puesto en Riazor, pero el que pierda podría quedarse fuera si gana el Lech ante el eliminado Feyenoord. Ni el empate les valdría matemáticamente, menos aún a los blanquiazules.

En los partidos disputados el miércoles, Manchester City y Twente certificaron su pase en el grupo A. El Schalke, dependerá de la mala puntería de Racing o PSG (ambos en casa y contra rivales sin presión) para mantener la tercera posición. En el B, Galatasaray y el sorprendente Metalist ucraniano lo dejaron hecho. El trabajo será para Olympiacos, Herta y Benfica, que pelearán por dos puestos. Sólo los portugueses dependen de terceros. Como ya conocemos la situación del Sevilla, que empatando en Génova está dentro, pasamos al grupo D y último de nuestro análisis. Udinese matemáticamente y Tottenham de forma virtual (tendría que perder por cuatro goles en casa y que el NEC ganase a los italianos) están metidos. Al NEC le vale hacer lo mismo que el Spartak, siempre que no pierda por más diferencia, para ser tercero, mientras que el Zagreb está apeado.