Te echaremos muchísimo de menos

Con ese título y la fotografía que ilustra el post, cualquiera podría pensar que está destinado a rendir un tardío homenaje al gran Javi Navarro. También, pero su cometido principal es el de despedir a la competición que más ha marcado sin duda al sevillismo de hoy. La copa de la UEFA, esa misma que el gran Javi levantó consecutivamente en 2006 y 2007, ha echado el cierre para siempre hace unos minutos en Estambul.

El sorprendente Shakthar Donetsk ucraniano, ese mismo que sufrió el inapelable cabezazo de Palop para quedarse fuera de una semifinal, ha conseguido relevar al Zenit, otro viejo conocido, en el palmarés de la competición.

Pero el conjunto anaranjado no será un ganador más. Será el último de la historia, porque la Copa de la UEFA echa el cierre y la temporada que viene dará paso a la UEFA Europa League, con un formato mucho más cercano al de su hermana mayor, la Champions.

Sin duda, aunque la tenemos asegurada como mal menor, esperamos no participar en esta nueva competición en su debut. Sin embargo, eso no quita que sintamos y mucho el adiós de ese torneo que nos hizo grandes, y por dos veces. Todos los que estuvimos en Eindhoven y Glasgow no podremos olvidar jamás esa sensación de levantar el paragüero, que por suerte para nosotros ya nadie más podrá vivir en sus carnes.

A todo esto le quita mucho romanticismo que el trofeo físico seguirá siendo el mismo, aunque el sabor añejo de haber ganado la  extinta Copa de la UEFA le aportará un nuevo cariz a nuestro éxito en ella. Hasta siempre, copa que nos cambiaste la vida…

La importancia de terminar terceros

Mucho se habla en estos días, a colación de las rotaciones, de que se ha conseguido un importante colchón de puntos con respecto al quinto clasificado, que es el que marca los puestos de Champions League. Pero no hay que llevarse a engaños, porque a diferencia de lo que venía ocurriendo en años anteriores, a partir de esta temporada es clave ser uno de los tres primeros para obtener plaza de Liga de Campeones.

La llegada de Michel Platini a la presidencia de la UEFA ha revolucionado las dos principales competiciones continentales. Mientras que la UEFA Cup desaparece para dejar sitio a la Europa League (12 grupos de cuatro equipos en la primera fase), la Champions también verá modificada su fase previa. Antes, los dos primeros de las grandes ligas entraban de forma directa, mientras que los dos siguientes obtenían su pase con una eliminatoria ante un rival menor.

Ahora sin embargo, son los tres primeros los que no tendrán que ganarse el pase a los grupos en España, Francia e Inglaterra. Francia, Alemania y Rusia meten a sus dos primeros, mientras que lo mismo ocurre con los campeones de Rumanía, Portugal, Paises Bajos, Escocia, Turquía y Ucrania.

Aún siendo terceros, puede que Villarreal o Atlético ganen la Champions, por lo que nos adelantarían y tendríamos los “privilegios” del cuarto clasificado. En este punto tendríamos que disputar una previa, como el año pasado, pero los rivales serán mucho más complicados. Y es que Platini se ha propuesto dar sitio en Champions a equipos de Ligas pequeñas, por lo que desde la tercera previa el torneo se divide entre “Campeones” (equipos pequeños pero ganadores de sus Ligas) y “No campeones” (equipos de Ligas potentes pero cuya posición fue tercero o cuarto). Estos equipos no se mezclan de cara a meterse en la fase de grupos, por lo que de ser cuartos o terceros relegados por el ganador, jugaríamos la previa con el cuarto de Italia o Inglaterra en el peor de los casos, pero con franceses, alemanes, portugueses, rusos o similares en el mejor.

Todo esto es un poco enrevesado pero deja a las claras que este año la referencia no es el quinto, sino el cuarto de nuestra Liga, al menos en nuestra situación actual. A por la Copa sí, pero a por la Liga también.

Nuevo doblete televisivo de La Sexta

Según informa el Sevilla en su web oficial, La Sexta ofrecerá en abierto este domingo el partido del Sánchez Pizjuán contra el Villarreal. Partidazo con la segunda plaza en juego (siempre que no gane el Valencia, algo que parece habérsele olvidado a todo el mundo).

También estará La Sexta a nuestro lado el próximo jueves 18 a las 20:45. Será entonces cuando de comienzo nuestra noche europea de infarto, en la que podemos ser primeros de grupo o incluso quedar eliminados de la competición.

Siguiendo con el tema televisivo, ayer se conoció que Canal + y Telecinco han adquirido los derechos de la UEFA Europa League en España. Es la sucesora de la Copa de la UEFA, y constará de doce grupos de cuatro equipos cada uno en su primera fase.