Sevilla FC 1; VfB Stuttgart 1. La relajación evitó el pleno al doce

Decía Manolo Jiménez nada más finalizar el partido, que no hay nada que reprochar a sus jugadores porque lo dieron todo para hacerse con los tres puntos de esta noche. Me parece muy bien que como técnico respalde la labor de sus pupilos, pero no hay más remedio que admitir que si un equipo es culpable del resultado desfavorable ese es el Sevilla. No me sirve como excusa la lesión de Duscher, que fue un contratiempo cuando faltaban fuerzas pero que de no haberse producido el premio hubiese sido el mismo. El Stuttgart es un equipo sin alma, prácticamente resignado a la destitución de su técnico. Da esa sensación de equipo que sabe que todo le va a salir mal pase lo que pase. De hecho, ni los balones al pie le salían en la primera parte. Prácticamente con el juego por bandas sirvió para que el Sevilla demostrara que es muy superior y Navas lo aprovechó nada más comenzar para adelantar a su equipo.

Casi, casi fue un error adelantarnos con tanta celeridad, ya que observando la falta de competitividad del rival, los nuestros se echaron a dormir y no mataron el partido cuando lo tenían tirado en el suelo e inconsciente. Bien pudo hacerlo Koné antes de lesionarse, pero está visto que por muchas oportunidades que le dé Jiménez, lo que a este muchacho le hace falta es un cambio de aires, y no sé si temporal o más bien definitivo. Luis Fabiano por su parte volvió a “deleitarnos” con una de sus espantadas. Cuando el equipo no está bien, el brasileño no es de esos que sabe tirar del carro y por el contrario se desespera ante los defensas rivales. De Negredo diremos simplemente que el juego como visitante le es mucho más propicio. Atrás, todo muy bien. Konko sabía que lo observaba un técnico de la selección francesa en la zona VIP aunque fue de más a menos. Los centrales, salvo alguna acción puntual, inquebrantables.

Eso sí, en la segunda parte no cambiamos la marcha y el Stuttgart sí lo hizo. Tal y como estaba todo, los alemanes tenían que jugársela a doble o nada porque se veían fuera de la Champions, mientras que nosotros mantuvimos la marcha y nos acabó costando caro. Los badeneses-wurtembergueses tuvieron claras ocasiones nada más comenzar, incluido un tiro al larguero. El Sevilla no daba sensación de poder sentenciar y lo peor llegó a doce del final con la lesión del recién salido Duscher. Con Perotti y Negredo también sustituidos, el equipo se veía obligado a jugar con diez ante un incisivo Stuttgart, que acabó encontrando premio en un disparo potente de Kuzmanovic que se cuela en la escuadra de Javi Varas. Por suerte, en esos momentos empataba el Unirea ante el Rangers, lo que nos daba la clasificación matemática para octavos. Para reservar la primera plaza bastará con empatar en Bucarest dentro de tres semanas.

El punto, aunque parezca poco, hace que los de Babbel dependan de sí mismos para meterse. Ganando en Glasgow y a los rumanos, este segundo partido en su campo, tendrán el pase. El 16 de marzo ya está marcado en nuestro calendario como fecha Champions. Esperemos que sea a domicilio.

Por el Sevilla FC jugaron: Javi Varas (2); Konko (2), Squillaci (3), Escudé (2), Navarro (2); Zokora (2), Romaric (1), Navas (2), Capel (2); Luis Fabiano (1) y Koné (1). También jugaron Negredo (1), Perotti (2) y Duscher (s.c).

La importancia de terminar terceros

Mucho se habla en estos días, a colación de las rotaciones, de que se ha conseguido un importante colchón de puntos con respecto al quinto clasificado, que es el que marca los puestos de Champions League. Pero no hay que llevarse a engaños, porque a diferencia de lo que venía ocurriendo en años anteriores, a partir de esta temporada es clave ser uno de los tres primeros para obtener plaza de Liga de Campeones.

La llegada de Michel Platini a la presidencia de la UEFA ha revolucionado las dos principales competiciones continentales. Mientras que la UEFA Cup desaparece para dejar sitio a la Europa League (12 grupos de cuatro equipos en la primera fase), la Champions también verá modificada su fase previa. Antes, los dos primeros de las grandes ligas entraban de forma directa, mientras que los dos siguientes obtenían su pase con una eliminatoria ante un rival menor.

Ahora sin embargo, son los tres primeros los que no tendrán que ganarse el pase a los grupos en España, Francia e Inglaterra. Francia, Alemania y Rusia meten a sus dos primeros, mientras que lo mismo ocurre con los campeones de Rumanía, Portugal, Paises Bajos, Escocia, Turquía y Ucrania.

Aún siendo terceros, puede que Villarreal o Atlético ganen la Champions, por lo que nos adelantarían y tendríamos los “privilegios” del cuarto clasificado. En este punto tendríamos que disputar una previa, como el año pasado, pero los rivales serán mucho más complicados. Y es que Platini se ha propuesto dar sitio en Champions a equipos de Ligas pequeñas, por lo que desde la tercera previa el torneo se divide entre “Campeones” (equipos pequeños pero ganadores de sus Ligas) y “No campeones” (equipos de Ligas potentes pero cuya posición fue tercero o cuarto). Estos equipos no se mezclan de cara a meterse en la fase de grupos, por lo que de ser cuartos o terceros relegados por el ganador, jugaríamos la previa con el cuarto de Italia o Inglaterra en el peor de los casos, pero con franceses, alemanes, portugueses, rusos o similares en el mejor.

Todo esto es un poco enrevesado pero deja a las claras que este año la referencia no es el quinto, sino el cuarto de nuestra Liga, al menos en nuestra situación actual. A por la Copa sí, pero a por la Liga también.

El grupo de la muerte se desvanece

Andaba yo probando una aplicación para el navegador Firefox  que permite estar al tanto de los resultados de 200 ligas en directo. Se llama FootieFox (podeis descargarlo en ese enlace, solo para Mozilla Firefox) e incluso avisa en directo de los goles sin necesidad de abrir ninguna página. Pues como decía, configurando las ligas que quiero que me muestre, me topé con los resultados de la Copa de la UEFA en el día de ayer.

La UEFA, esa competición que hasta hace bien poco era lo más de lo más para el sevillismo, pero que se reanudó ayer y el que más y el que menos ni se enteró. Pues en ese torneo volvieron a ponerse en liza los tres equipos que nos dejaron fuera en aquel tan comentado “Grupo de la muerte”. El primero en actuar fue el Stuttgart alemán, que visitó el tan conocido Petrovsky Stadium del Zenit, donde cayó bajo la nieve por 2-1. No parece tan mal resultado, pero el vigente campeón no lo pondrá fácil en Alemania con las piernas descargadas pues el equipo se encuentra en plena pretemporada.

Más sangrante fue el caso de nuestro verdadero verdugo, aquel que nos dio el golpe certero para apearnos de nuestra competición. La Sampdoria se las prometía muy felices después de encontrarse con la perita en dulce del bombo, el Metalist ucraniano. Pues bien, la perita resultó muy amarga y se llevó un inquietante 0-1 del Luigi Ferraris. En el lejano este será muy complicado que la Samp consiga arreglar el desaguisado.

Pero es que ahí no queda la cosa. El líder del grupo, ese Standard belga que asombró en las dos orillas de Liverpool y que sonaba como alternativa a los grandes para la final de Estambul, ha dicho ya adiós. Todo ello después de caer estrepitosamente en Braga por 3-0, lo que convertiría en proeza y de las grandes una remontada en Lieja.

Al final, ese grupo de la muerte ante el que no pudimos hacer nada para continuar nuestro paseo por Europa, tiene muy complicado perpetuarse en la UEFA, dejando paso a otros equipos, muchos de ellos grandísimos del continente, para que luchen por la cita otomana en el mes de mayo, aquella cita para la que muchos de los nuestros acostumbrados ya al éxito, planeaban ya vuelos y entradas.

No al fútbol en horario de “late night”

Nota pos-post: como bien nos apunta el amigo Joan, en muchos portales de internet ya se está anunciando que el partido de vuelta de Copa del Rey frente al Valencia ha sido adelantado a las 20h del jueves. Sin embargo, en la web oficial del club aún no se dice nada al respecto. Habrá que estar atentos.

A veces se habla con orgullo de lo mucho que ha evolucionado el deporte rey en todos estos años. Pero si de algo tienen que lamentarse los aficionados de toda la vida con este avance, es del nivel de “prostitución” al que ha llegado con el tema televisivo. Está dicho y redicho que sin los operadores televisivos, el fútbol no existiría tal y como hoy lo conocemos. Ahora bien, es denigrante el abuso al que deben someterse los hinchas con respecto a los horarios que se fijan cada vez que un partido es ofrecido, en este caso por La Sexta.

Si ya de por sí las diez de la noche es un horario más de salir del estadio que de llegar a él, no hay que olvidar que estamos en las fechas que estamos, y que aunque es Sevilla, cualquiera no soporta una lluvia como la de hoy o un frío como el que nos está tocando soportar. Pero es que además, contra el Valencia será nada más y nada menos que el próximo jueves. Al día siguiente la gente tiene que salir a trabajar, y si se tiene que levantar a las ocho de la mañana en el mejor de los casos, no es muy recomendable llegar a casa cerca de la una de la madrugada, también en el mejor de los casos. Todo esto sin olvidar a los niños, que tienen completamente vetado ir al Sánchez Pizjuán en estos tiempos que corren.

Además, pensando ya más en el equipo que en el aficionado, el Sevilla necesita de los suyos para superar una eliminatoria complicada. Pero el dinero, la hora, el día, el frío y puede que incluso la lluvia, podrían hacer de la Bombonera un estadio casi fantasma a las puertas de unas semifinales de Copa.

Que sí, que el Sevilla tiene mucho que agradecerle a Mediapro económicamente, pero que los aficionados que pagan su carné o simplemente desarían ir a ver a su equipo cuando la economía lo permite, se ven privados de ese derecho por las audiencias de este o del otro canal. El cáncer del fútbol es y será pensar más en el que ve fútbol que en el que va a ver fútbol. Sobre todo porque los intereses de ambos, y también de las cadenas, podría ser compatible. En ningún otro país del mundo se concibe que exista fútbol de primer nivel a las 23:45 en fin de semana, y mucho menos en un día laborable.

¡Rotundo no al balompié en horario de “late night”, no a la prostitución televisiva del fútbol!

Pd. Lo sentimos por el amigo Joan y muchos otros sevillistas por España que no tienen ocasión de ver al club de sus amores mas que por la tele. Pero tener en cuenta que a los que nos cuesta una pasta el carné, hay muchos dias que nos quedamos en casa porque fijan horas prohibitivas e incompatibles con el trabajo. Mi familia por ejemplo se gasta 2500 euros y el 70% de los partidos de casa son televisados o a horas intempestivas. Muchos abonados se están haciendo la misma pregunta ¿merece la pena pagar un carné para además mojarte y pasar frio?

Si no fuera por tantos años de antigüedad que se perderían….

Ser o no ser europeo en noventa minutos

Allá por el mes de octubre, cuando quedó sorteado nuestro grupo en la Copa de la UEFA, todos pensamos que no iba a ser fácil clasificarnos, pero que también partíamos con más posibilidades que nuestros cuatro rivales. Al final, un día antes de que se dispute la última jornada, casi se han cumplido nuestros presagios. Por una parte, sí que ha resultado difícil como se preveía. Por otra, un equipazo como el Standard de Lieja ha demostrado ser el mejor de los cinco por el juego desplegado.

Aún así, en esta quinta y última jornada puede pasar de todo. Desde que se dé bien la cosa y acabemos por delante de los belgas en puntuación, hasta que se produzca la combinación fatal que nos mande a casa. Algo que no ha ocurrido en las últimas participaciones UEFA, en las que ya estaba instaurado este sistema con grupos de cinco que vive su última edición. Aquellas tres temporadas, no sólo conseguimos pasar el grupo, sino que disputamos siempre el último partido sin jugarnos el ser o no ser.

Todos dicen que la Sampdoria es un equipo inferior al Sevilla y que no deberían existir problemas. Ahora bien, jugar en Italia es siempre complicado y más cuando ellos también dependen de sí mismos. En 2005, fue precisamente un equipo italiano, el casi deshauciado y ahora en Segunda Parma, el último que nos apeó de la UEFA, con un juego rácano pero efectivo. En estos tres precedentes de fase de grupos se da, además, otra curiosa estadística. Siempre terminamos con 7 puntos (2 victorias, 1 empate y 1 derrota). Para cumplir esta vez, tendríamos que igualar en Génova, lo que por cierto nos aseguraría el pase. Sería lo mínimo para no pensar en Stuttgart, donde los locales reciben al Standard con la victoria como única vía para dejarnos fuera.

Pero nosotros debemos centrarnos en el Luigi Ferraris, estadio singular en Italia por su construcción al estilo inglés (sin asientos en las esquinas). También lo es por lo caluroso de sus aficionados, tanto los de la Sampdoria como los de su eterno rival y compañero de “habitación”, el Genoa de donde procede Abdulay Konko. Precisamente el recinto toma el nombre de un futbolista del Genoa que murió combatiendo en la I Guerra Mundial. Aunque fue reconstruído en 1990 para el Mundial, ya acogió partidos de la edición de 1934. Cuenta con capacidad para 36.000 hinchas, pero la Samp tiene en proyecto la construcción de un estadio propio a las afueras de la ciudad (el Luigi Ferraris está en el centro de Génova).

Mañana rozando las once de la noche y gracias a La Sexta tendremos la solución a toda esta gran incógnita. Todo ello antes de cerrar el año futbolístico con una visita a la convulsa Palma de Mallorca, donde ya preparan la guillotina para impedir a Gregorio Manzano comerse los turrones a tres días de Nochebuena.

Toni Polster volverá este jueves al Ramón Sánchez Pizjuán

Para aquellos que por su juventud no hayan visto jugar a Polster aqui os dejamos un video suyo cuando estaba en activo marcando goles de todos los colores. Toni Polster llegó a marcar 33 goles en una sola temporada con el Sevilla FC. A pesar de esta cifra no llegó a ser pichichi porque el mismo año un tal Hugo Sanchez que jugaba en el Madrid hizo nada menos que 38 goles. Toni fue el mejor delantero sevillista de finales de los 80, y principios de los 90. 
Entrevista de Nolo Ruiz publicada en Estadio Deportivo.

El Austria de Viena y el Sevilla Fútbol Club son las dos grandes debilidades futbolísticas de Toni Polster. El primero, su equipo  de toda la vida y el club en el que consiguió los únicos títulos que engrosan su palmarés como futbolista. El segundo, el Sevilla, club en el que vivió sus mejores años como delantero y en el que se consagró como mejor jugador austríaco de todos los tiempos. Aunque sus mayores éxitos en cuanto a títulos los logró en su club de origen -con tres Ligas-, no fue hasta su llegada  al Sevilla cuando se consagró a nivel internacional. Tras triunfar en su país se marchó al Tormo, donde  estuvo sólo una temporada y de donde el Sevilla lo fichó. Después, tres exitosas temporadas en Nervión tras las que se marchó al Logroñés. Para finalizar, Rayo Vallecano, Colonia, Borussia de Mónchengladbach y Salzburgo. Nolo Ruiz.

Uno de los grandes mitos del sevillismo, el austríaco Toni Poister, vuelve pasado mañana a la ciudad en la que vivió sus mejores años como delantero centro en Europa. Siempre querido por la afición -de la que recibirá un sonoro aplauso-, y con el escudo blanquirrojo  tatuado en el alma, el vienés regresa a una Sevilla a la que dice que lleva en su corazón y donde espera reencontrarse con muchos viejos amigos y recuerdos imborrables de una de las mejores etapas de su vida.

-Vuelta a Sevilla de un ídolo de la afición.., pero como rival.

Bueno como contrincante de verdad no, porque mi equipo de toda la vida siempre ha sido el Austria de Viena. Sólo que el Salzburgo, último equipo en el que milité como profesional, me ha pedido que los acompañe a Sevilla y para mí es todo un honor volver de nuevo a la ciudad que llevo en mi corazón y donde tengo tantos amigos. Viajar a Sevilla es siempre para mí un motivo de orgullo.

– Entonces, ¿cuál de los dos equipos equipos prefiere que supere esta eliminatoria  y pase ronda?

Soy neutral en este encuentro. Realmente lo que me interesa es promocionar el fútbol austríaco y conseguir que poco a poco vaya a más. Es muy complicado que se desarrolle y, entre otras cosas, para eso viajo a Sevilla. Todo lo que pueda hacer para que el deporte rey de mi país vaya cada día en aumento es muy interesante.

El que fuera delantero centro del Sevilla regresa el próximo jueves al Ramón Sánchez Pizjuán para ver al otro equipo de sus amores, al que sigue muy de cerca y con pasión desde su Austria natal: “Para mí habría sido todo un sueño jugar en este Sevilla”.

Pensando ya en la UEFA Cup 2009

Aunque faltan aún unos meses para que llegue el primer sorteo, a todos nos recorre un cosquilleo si pensamos en la UEFA Cup de la próxima temporada, competición de la que no caemos eliminados desde el 17 de marzo de 2005.

Pues bien, ya se van conociendo detalles de los 80 equipos que llegarán a la primera ronda eliminatoria, aunque hasta el verano se disputen dos rondas clasificatorias. En ellas entran los tres equipos cuyo pais obtuvo plaza por juego limpio: Manchester City (Inglaterra), Herta de Berlín (Alemania) y FC Nordsjælland (Dinamarca). Divididos en tres bombos de proximidad geográfica, el bombo central y el mediterráneo no causarán muchos problemas, a excepción de los austríacos Austria Viena y Salzburgo, el polaco Legia o el Hapoel Tel Aviv (Israel).

Entramos en la segunda ronda calificatoria, dividida igualmente en tres grupos. Además de Manchester City y Herta, deben pasar buenos equipos como el AEK Atenas griego, Besiktas turco, Estrella Roja serbio, o el Copenhague de Dinamarca.

Las grandes ligas no entran en la competición hasta la primera ronda, y es aquí donde están los principales escollos, que en principio evitaría el Sevilla FC al ser el segundo mejor equipo por coeficiente (sólo por detrás del AC Milan). Aunque suele caer alguno en esta primera ronda, los equipos potentes de esta edición son: Milan, Udinese y Sampdoria (Italia); Tottenham, Portsmouth, Everton y Man City (Inglaterra); PSG, Nancy y St.Etinenne (Francia), Hamburgo, Herta y Wolfsburgo (Alemania), además de Feyenoord y Ajax (Holanda), Benfica y Guimaraes (Portugal), el brujas belga o el CSKA ruso.

Todo esto sin olvidar que pueden entrar desde la Intertoto buenos equipos como el Aston Villa inglés, el Stuttgart alemán, el Depor, el Braga portugués o el Rennes francés, y que de las previas de Champions no son siquiera cabezas de serie el Atlético de Madrid, Galatasaray turco, el Partizán serbio, o Sparta y Slavia checos.

En definitiva, una competición que ha ido subiendo su caché con el paso de las temporadas y que tras un añito de aventura volvemos  retomar en primera persona. Y si a la tercera fuera otra vez la vencida…