Kanouté y Zokora no podrán volver a fallar si quieren seguir en Angola

Finalizada ya la primera jornada de la Copa de África para los dos representantes sevillistas, no se puede esconder que las noticias que llegan desde Angola son positivas para el aficionado de Nervión. Ni la Mali de Kanouté ni la Costa de Marfil de Zokora consiguieron sacar sus partidos adelante a las primeras de cambio, por lo que no podrán volver a fallar si quieren continuar al menos hasta cuartos de final. Como ya comentamos hace unos días, ambos futbolistas permanecerán con su selección, como mínimo, hasta el 18 de enero en el caso del malí y hasta el 19 en lo que se refiere al marfileño. De caer ambos en la fase de grupos, les permitiría llegar a tiempo para el encuentro liguero frente al Almería, el último de la primera vuelta.

Si quieren permanecer más tiempo en la competición africana (una o dos semanas más dependiendo de si caen en cuartos, semifinales o llegan a la final), deberán reconducir la situación de su combinado nacional con respecto al inicio. En el caso de Mali, los Kanouté, Keita y compañía se pueden dar con un canto en los dientes con el punto conseguido ante el anfitrión Angola. Mali caía por 4-0 a 15 minutos del final y acabó igualando sobre la hora con dos tantos de Seydou Keita, uno del propio Kanouté y otro de Yakabaré. En el mismo grupo, Malawi dio el sorpresón goleando por 3-0 al mundialista Argelia. Haciendo un símil europeo, es como si Letonia golease a Francia en una Eurocopa. Ahora Mali tiene que enfrentarse a Argelia (jueves, 17 horas) primero y a Malawi (lunes, 17 horas). Un nuevo pinchazo complicaría el pase sobremanera.

Peor andan las cosas para Costa de Marfil, ya que Togo se acabó retirando a causa del atentado que sufrió. Esto ha provocado que el grupo B se dispute en formato triangular. Lo peor de todo es que Costa de Marfil debutó ayer ante la “Cenicienta” del grupo, Burkina Faso, a la que sólo le pudo arañar un empate a cero. Teniendo en cuenta que el tercero en discordia es el potente equipo de Ghana, Zokora y los suyos se ven obligados a ganar el partido que les queda (viernes, 19:30 horas). De perder, Ghana tendría en su mano ceder un empate ante Burkina Faso y dejar a los marfileños fuera.

Por último, en caso de que ambos pasasen, podría darse una circunstancia que beneficiaría o perjudicaría al Sevilla, según se mire. Los grupos de Kanouté y Zokora se cruzan en cuartos, por lo que se podría dar un enfrentamiento entre ambos siempre y cuando uno de ellos sea líder del grupo y otro segundo. Esto aseguraría la vuelta de uno de ellos, que llegaría justo para la vuelta de unos hipotéticos 1/4 de final de Copa), pero también la permanencia del otro en Angola. Muchos condicionantes que se aclararán algo más con la disputa de los segundos partidos entre el jueves y el viernes.

Grupo muy asequible para el Sevilla

Acaba de terminar el sorteo de grupos de la Champions league y ya conocemos nuestros tres rivales. Concretamente serán el Stuttgart alemán, el Glasgow Rangers escocés y el Unirea Urziceni rumano. Una brevita de grupo, vaya. En teoría, Sevilla y Stuttgart deben asegurarse las dos primeras plazas, el Rangers debería ser el tercero y la cenicienta los rumanos del Unirea.

Esa es nuestra opinión, pero si escuchamos ayer a Jimenez en la rueda de prensa posterior al sorteo vino a decir que;  “esa suerte es subjetiva y habrá que demostrarla. Y para nada el Unirea va a ser fácil porque es el campeón de su liga”. Una potencia futbolística, vaya. Preguntado tambien por el objetivo del Sevilla en la champions, Jimenez contestó; ” mi objetivo es jugar los partidos y llegar lo más lejos posible “. Otro titular de portada.

Lo que nadie podrá dudar es que somos los españoles más afortunados de los cuatro en liza, ya que tanto FC Barcelona (Inter de Milán), Real Madrid (AC Milan) y Atlético (Chelsea), tienen muy competida sobre el papel la primera plaza de su grupo, algo que no ocurre con el Sevilla.

En lo que se refiere a los rivales, comenzaremos en casa frente a un más que desconocido Unirea Urziceni, equipo de la región de la Ialomita, en el sudeste de Rumanía y a pocos kilómetros del Mar Negro. “El Chelsea de la Ialomita”, como es conocido en su país, ha experimentado un espectacular crecimiento, puesto que sus dos únicos logros son el subcampeonato de copa de hace dos temporadas (lo que le permitió entrar en una Copa de la UEFA en la que no pasó de la primera ronda) y la Liga de la temporada pasada, lo que le convirtió en participante de la fase de grupos de Champions sin más. En la vuelta, el viaje no será para nada desconocido, ya que las modestísimas instalaciones del Unirea (estadio para 7.000 espectadores en un pueblo de 17.000 habitantes) ha obligado a la UEFA a hacerle jugar en el estadio del Steaua, donde ya ha tenido que viajar el equipo dos veces en los últimos años.

Tampoco resultará desconocido, ni mucho menos, el desplazamiento a la ciudad de Glasgow, donde espera el en teoría segundo favorito del grupo, que en la práctica es el tercero. Los Rangers, también actuales campeones de su liga, nos recibirán en Ibrox Park, uno de los tres grandes estadios de la ciudad junto al Celtic Park y al Hampden Park, donde nos hicimos con nuestra segunda Copa de la UEFA. Además, en Cruzcampo ya se frontan las manos porque si ya los del Celtic acabaron con las previsiones de cerveza en la final de la UEFA 2003, no se espera menos de sus vecinos protestantes.

Para finalizar, el conocido más reciente de todos, aunque curiosamente será el primer viaje inédito este año. Sevilla y Stuttgart se volverán a ver las caras un año después en competición europea, tras coincidir en el grupo de la UEFA la pasada temporada. Los alemanes, ya sin el gigante Mario Gómez pero con el barcelonista Hleb cedido en sus filas. En aquella ocasión ganamos en casa con un buen gol de Romaric de falta, aunque ahora tocará también ir a Alemania, donde ya visitamos al Shalke. A continuación os dejamos el calendario champions de nuestro equipo.

Calendario del Sevilla FC en la fase de grupos de liga de Campeones 2009-2010:

16/09 – Sevilla – Unirea Urziceni
29/09 – Glasgow Ranger – Sevilla
20-10 – Stuttgart – Sevilla
04/11 – Sevilla – Stuttgart
24/11 – Unirea Urziceni – Sevilla
09/12 – Sevilla– Glasgow Rangers

Sevilla FC 1; Juventus FC 2. Casi adiós a la Peace Cup

Llevábamos meses esperándola y en el día de su inauguración hemos dicho virtualmente adiós a la Copa de la Paz.  Estaba claro que ante un rival como la Juventus, la derrota no era un resultado ni mucho menos descartable, pero volvimos a ver a un Sevilla parecido al de la pasada temporada, con poca ambición en el inicio. Nos empeñamos una y otra vez en ceder la iniciativa al contrario en las primeras partes para intentar solventar en las segundas. La presencia en la alineación inicial de dos centrocampistas de contención como Zokora y Duscher ya indicaba algo sobre las intenciones del entrenador. Pero esta estrategia, que da buen resultado contra la mayoría de los equipos, no funciona con los buenos de verdad. Los grandes te hacen un par de goles y te mandan para casa a las primeras de cambio.

 Solo en la última media hora vímos a todo el potencial sevillista sobre el campo pero ya se sabe que los italianos (lo siento Giulio) emplean todas las armas a su alcance para mantener un resultado favorable. Así vímos como las faltas que hacían eran faltas y refaltas porque si te escapabas de la primera patada te remataban con la otra pierna. Varias tarjetas, algunas de expulsión se comió el colegiado sueco que en los momentos complicados se hizo el ídem.

Se echó en falta quizás en el once inicial la mordiente de Alfaro, que no llegó a salir y fue Renato el que actuó en la media punta. Arriba del todo vimos a un mejorado Koné, pero al africano aún le falta para convertirse en alternativa real para el ataque sevillista. Terminando con los nombres propios, destacar la buena actuación de Konko, que en estos 90 minutos ha superado el rendimiento de toda la temporada pasada. El francés parece dispuesto a poner por fin toda la carne en el asador, ahora que tiene competencia en su puesto.

El partido en sí fue bastante igualado, pero a los equipos italianos no les hace falta atacar para ganar, sobre todo si las defensas contrarias como ocurrió con la nuestra se muestran tan despistadas. Al potente delantero Amauri le bastó con rematar un corner para adelantar a los italianos en la primera parte. Eso sí, aunque no destacó en la faceta ofensiva, el conjunto de Turín, sí lo hizo por su excesiva dureza a pesar de estar en la Copa de la Paz. En lo que creo que nos ganaron por goleada fue en motivación. Cada vez que la cámara enfocaba a un jugador italiano se le veía muy concentrado, como si de una gran final se tratara. A los nuestros los ví bastante menos enchufados, como corresponde a un bolo veraniego. A mi no me parece mal hacer una preparación progresiva. El año pasado lo queríamos ganar todo saliendo al cien por cien desde el primer amistoso y las lesiones nos pasaron factura durante la temporada. No hay que olvidar que la pretemporada es para coger la forma, que los nuevos compañeros se adapten e ir tomando progresivamente ritmo de partido.

Ya en la segunda parte, Jiménez tuvo que tirar de un Luis Fabiano recién llegado de las vacaciones, que no fue suficiente para dar la vuelta en el marcador. El Sevilla tuvo más presencia en el ataque pero fue la “vechia signora” la que sentenció el partido a un cuarto de hora del final. Iaquinta, después de deshacerse de Squillaci en un regate, la cruzó de vicio para ponerla junto al poste derecho de Palop. Fue entonces cuando Manolo Jiménez vio claro que había que ir a por el partido, pero lógicamente ya era demasiado tarde. Squillaci consiguió acortar distancias  al cabecear en el área pequeña para rematar un corner, pero los cinco minutos de descuento finalizaron con los continuos despejes de la zaga bianconera. Una vez mas, la no presencia de Kanouté restó muchas posibilidades a la victoria de los nuestros. Habrá que esperar que coja la forma.

Después de este partido, el grupo A queda virtualmente – “listo” para sentencia – que diría el maestro Araujo. Teniendo en cuenta que el Seongnam coreano es poco menos que una perita en dulce y que a la Juve le vale con el empate ante ellos para ser campeón de grupo, el Sevilla tiene poco más que hacer en el torneo. Al menos, el domingo, se podrá despedir ante el propio Seongnam al que habrá que golear para terminar con buen sabor de boca.

En el otro partido de la jornada, correspondiente al Grupo B, el Liga de Quito sumó los tres puntos ante el Al Ittihad saudí, al que venció por 3-1 en el estadio de Chapín.

El Sevilla Femenino vuelve a la élite del balompié nacional

No hace ni un mes que el Sevilla FC Femenino seguía inmerso en su intento de ascender a la categoría de plata del fútbol nacional, después de su vinculación del Híspalis. Esto le obligó a empezar de cero, pero con absolutamente todos sus partidos contados por victoria, quedó claro que la provincial era una división demasiado pequeña para las sevillistas.

Aunque esto no fue óbice para que el camino hacia el ascenso fuera muy largo, las chicas se ven ahora recompensadas por la remodelación propuesta por la RFEF, que ha doblado el número de equipos de Superliga para potenciar el deporte rey en su vertiente femenina. De esta manera, se han dispuesto tres grupos de ocho equipos cada uno, en los que por proximidad geográfica las hispalenses se batirán por estar entre las dos primeras o ser al menos una de las dos mejores terceras.

Sin embargo, no está muy claro aún de que manera se distribuirá la segunda fase del torneo, que dará comienzo en el mes de enero tras las catorce jornadas iniciales. Lo único seguro es que los dos primeros de cada grupo más los dos mejores terceros formarán un nuevo grupo de ocho equipos para dilucidar el campeón. Finalizada esta liguilla no se conoce si se dará por campeón a su ganador, o se disputará un playoff entre los dos o cuatro mejores.

En cuanto al resto de equipos no clasificados, se distribuirán en otros dos grupos de ocho conjuntos, en principio mezclados puesto que no habrá descensos en este estreno. Sin embargo, la Federación también ha acordado la ampliación de la Copa de la Reina a 14 ó 16 participantes, ampliando los ocho actuales. De esta forma, el resto de equipos podrían luchar por las seis u ocho plazas restantes.

Son muchas las incógnitas por resolver, pero lo que ya se sabe es la composición de los tres grupos. El Sevilla FC formará parte del Grupo III, compuesto por los siguientes equipos: Rayo Vallecano, Atlético de Madrid, Torrejón, Sporting de Huelva, Atlético Málaga, Real Jaén y Sevilla FC.

Grupo I: Lagunak, Athletic de Bilbao, Real Zaragoza, Real Sociedad, Real Oviedo, SD Eibar, Real Valladolid y UD Las Palmas.

Grupo II: UD Levante, RCD Espanyol, FC Barcelona, L´Estartit, Valencia CF, Collerense, Gimnastic de Tarragona y Real Murcia.

Muchas han sido las protestas de los clubes de la original Superliga, quienes a pesar de mantener su plaza han visto reducido su protagonismo en la categoría. A pesar de las quejas, la Federación ha conseguido aprobar esta modificación con la ayuda de clubes que se unen por invitación, como el Zaragoza, el Valladolid, Las Palmas, el Murcia o el propio Sevilla. La competición dará comienzo una semana después que en la Primera masculina. Será entonces cuando volvamos a ver cómo se defienden nuestras chicas en su vuelta a la élite.

Cambios de última hora en el cartel de la Peace Cup

Al parecer estos cambios ya se conocían desde mediados de este mes, pero ha sido un lector el que por medio de un comentario nos ha advertido de esta circunstancia. Una vez que finalizó la temporada oficial en Europa, dos de los conjuntos que en principio habían sido confirmados como participantes de la Peace Cup 2009 han tenido que declinar la invitación.

El Celtic de Glasgow, que en su sede de La Rosaleda iba a congregar al numeroso público escocés que como hemos podido ver este pasado fin de semana ha hecho suya la costa malagueña, no podrá participar finalmente. Los “católicos” deberán afrontar la fase previa de la Champions League en esas mismas fechas, por lo que finalmente será el Atlante mexicano quien ocupe su plaza en el grupo C, junto al propio Málaga CF y el Aston Villa.

Por otro lado, el Fenerbahçe de Güiza tampoco podrá estar en Andalucía este próximo verano, pues los turcos deberán disputar también en esos días la eliminatoria previa de la Europa League, antigua Copa de la UEFA. En esta ocasión el cambio no será tan drástico, pues les reemplaza el campeón otomano, el Besiktas JK. Los blanquinegros debutarán en Huelva ante el Lyon y terminarán su grupo ante el Oporto en el Sánchez Pizjuán, donde ya cayeron en la fase de grupos de aquella UEFA que terminó en Eindhoven. Con estos cambios, el calendario queda de la siguiente manera:

Ya está aquí una nueva temporada

Pues sí, aunque todavía nos quedan algunos desesperantes días sin fútbol, en el día de ayer se puso oficialmente punto y final a la temporada 08/09. La final de Copa del Rey juvenil, así como las últimas eliminatorias de ascenso a 2ªB sirvieron para echar el cierre a un ejercicio que no albergará más encuentros, pero que no dejará paso al 09/10 hasta el próximo miércoles 1 de julio.

Nadie duda a estas alturas cuales son las novedades de la temporada que se avecina en cuanto al primer equipo. Xerez, Tenerife y Zaragoza serán los nuevos, algo que estaba en conocimiento de cualquier aficionado que se precie. Sin embargo, en este post vamos a reflejar los campeonatos que tienen por delante nuestros principales equipos de cantera, algo que quizás no esté tan a la orden del día.

Comenzando lógicamente por el Sevilla Atlético, ayer mismo se cerró la nómina de 80 equipos que compondrán la categoría de bronce. Si bien los andaluces siempre suelen encuadrarse en el grupo IV, no está tan claro quienes serán sus acompañantes en esta ocasión. La pasada temporada, con 14 representantes, hubo que jugársela con los cuatro manchegos, el Ceuta y el Melilla. Con los descensos de Antequera, Portuense, Balona, San Fernando y Granada 74 y las incorporaciones de Sevilla Atlético, Unión Estepona y San Roque de Lepe, la cosa se queda en 12.  Permanecen Real Jaén, Poli Ejido, Marbella, Melilla, Ceuta, Granada, Betis B, Roquetas, Linares, Écija y Lucena. Lo más lógico es que para conformar los 20 equipos, se sumaran los 6 murcianos (Sangonera, Caravaca, Murcia B, Atlético Ciudad, Lorca y Águilas), el Ceuta y el Melilla. Sin embargo, existen otras combinaciones con manchegos, extremeños o incluso canarios.

Otro que tiene un importante reto por delante es el Sevilla C que pasa a comandar Ramón Tejada. El segundo filial, que a punto estuvo de entrar entre los cuatro primeros la pasada temporada, verá como la categoría da un importante salto de calidad así como se ve aumentada en un equipo. El complejo sistema de ascensos y descensos desde Tercera, hace que el grupo X se vea incrementado por los numerosos descensos. El San Fernando ha desaparecido por problemas económicos, pero sí estarán Balompédica Linense y Racing Portuense procedentes de Segunda B. A estos se les suman los recién ascendidos Algeciras, Marinaleda y Murallas de Ceuta. Continúan los otros 16, pues sólo el San Roque ha logrado el ascenso: Jerez Industrial, Los Barrios, Alcalá, Sevilla C, Coria, Puerto Real, Mairena, Ayamonte, Pozoblanco, Recre B, Cartaya, Cádiz B, Los Palacios, Dos Hermanas, Sanluqueño y Córdoba B.

Bajando en el escalafón tenemos al flamante campeón de España juvenil, que volverá a ser el principal favorito del grupo IV bajo la batuta de Miguel Ángel Gómez. Los descendidos Granada Atlético, At. Zabal, Granada 74 y Fuengirola serán relevados por Real Jaén, Puerto Malagueño, Xerez CD y Atlético Unión 70.

Para finalizar, las chicas de José Manuel Fidalgo sentenciaron su pase a la Liga Nacional (2ª división), aunque podrían dar el salto a la Superliga si prosperan las ideas de la RFEF. En el peor de los casos, compartirán el grupo V de la categoría con otros 13 equipos andaluces y extremeños.

Llega la hora de la verdad para el División de Honor Juvenil

El Sevilla FC Juvenil “A”, es decir, el que milita en División de Honor y que comanda Ramón Tejada, comienza a partir del 5 de mayo la fase nacional del campeonato, una vez que el pasado domingo se dio por concluída la fase regular en los siete grupos distribuidos por la geografía española.

Como ya ocurrió la pasada temporada, nuestro equipo se ha proclamado el mejor del grupo andaluz de forma indiscutible. Lo ha conseguido batiendo al Poli Ejido, Málaga y Córdoba. Sorprendentemente, el otro equipo de la ciudad no ha sido rival esta temporada y ha terminado noveno. El caso es que, en próximas fechas se disputará la Copa de Campeones, que disputan los siete campeones de grupo. Este año acompañarán al Sevilla: Celta de Vigo, Athletic Club, Atlético de Madrid, CD Tenerife y Villarreal CF.

El extraño formato obliga a que se establezcan dos grupos, uno con cuatro equipos y otro con tres. A nosotros, al igual que el año pasado nos ha tocado el cuadrangular, por lo que por lo pronto ya lo tenemos más difícil. En semifinales nos las veremos con el Atlético (lunes 4 de mayo a las 17:00) y si pasamos a semifinales, nos enfrentaremos al ganador del Celta – Villarreal (viernes 8 de mayo a las 17:00). Venciendo todo eso estaríamos en la final, a disputar ante el ganador del otro grupo (domingo 10 de mayo a las 12:00). Ese grupo, en formato triangular, enfrentará a Athletic, Barcelona y Tenerife. Todos los partidos tendrán lugar en el Estadio Municipal Francisco Bonet de Almuñecar (Almería).

Una semana después comenzará la Copa del Rey, que da cobijo a muchos más equipos, hasta 16, en el formato tradicional de esta competición. Aquí acceden, además de los campeones, todos los segundos y los dos mejores terceros de todos para llegar a 16 participantes. Es decir, los siete ya nombrados además de Deportivo de La Coruña, Real Sociedad, Real Madrid, Real Mallorca, RCD Espanyol, UD Montecarlo de Zaragoza, Polideportivo Ejido, Albacete Balompié y UD Las Palmas.

El Málaga cierra el cupo de participantes en la Peace Cup de este verano

Cuando quedan 106 días para que la Peace Cup eche a andar en nuestra tierra, hoy se ha cerrado por fin el cartel de participantes del torneo, el más prestigioso de los que no organiza la FIFA. Aunque se vendió como un campeonato entre clubes de todos los rincones del planeta, sus organizadores no han desaprovechado el debut en Europa para atraer a clubes del viejo continente, que lógicamente darán una mayor relevancia al mismo. De hecho, de los doce equipos que lucharán por el trofeo, sólo tres pertenecen a otros rincones del globo. Estos son el Seongnam Ilhwa coreano, vinculado a la organización, el Al-Ittihad saudí y el actual campeón de América, el Liga de Quito ecuatoriano. Los otros nueve son europeos, tres de ellos españoles (Sevilla, Real Madrid y Málaga).

A partir de aquí ya esperamos que se de a conocer pronto el calendario con los cuatro grupos correspondientes. No se hará mediante sorteo, sino de forma dirigida, con la idea de facilitar la presencia en los estadios. Por ejemplo, el FC Porto jugará en Huelva para que los aficionados portugueses puedan desplazarse en masa, o el Aston Villa en Málaga para aprovechar la colonia británica de la Costa del Sol.

Si quieres más información sobre el torneo, visita este post en el que ya explicamos todos los pormenores hace unos meses.

Si el Sevilla vence en Lieja tendrá el 98,7% de la clasificación en el bolsillo

En condiciones normales, un triunfo  esta noche supondría colocar una pica en Flandes de cara a la clasificación para los dieciseisavos de la Copa de la UEFA. En este caso, se trataría de una pica en Valonia, la otra gran región de la que se compone el estado belga y donde se emplaza la ciudad de Lieja.

Sin embargo, el dicho no perdería ni un ápice de su sentido y a las estadísticas nos remitimos. Un nuevo triunfo sevillista dejaría seis puntos en su casillero del grupo C. Pues bien, desde que se instauró el sistema de grupos en el torneo, es decir, en la temporada 04/05, sólo un equipo que alcanzó esa cifra se quedó fuera de las eliminatorias. Fue precisamente en esa misma temporada y con el Glasgow Rangers como protagonista. Los escoceses vencieron por goleada en las dos primeras jornadas y se frotaron las manos, pero cayeron en las dos siguientes y una combinación fatídica les dejó fuera. Los condicionantes definitivos fueron un equipo que no puntuó, el Amica Wronki polaco, y la finalización de un sólo partido en empate entre los diez partidos del grupo.

Por ello, de los 80 equipos que han sumado o superado los seis puntos en estas cuatro campañas, el 98,75% de ellos acabaron clasificándose para dieciseisavos. Pero además, en las últimas campañas se ha acrecentado el número de equipos que han pasado de ronda con menor puntuación aún. En la 04/05, sólo lo hizo el Partizán (5 puntos). En la 2005/2006, el Herenveen se metió también con cinco, mientras que al Slavia de Praga le bastó con cuatro puntos. Un año más tarde, el del triunfo en Glasgow, cinco equipos clasificaron con cinco puntos y hasta tres lo hicieron con uno menos. Para finalizar, la pasada campaña el propio campeón, el Zenit, terminó con cuatro puntos la fase de grupos al igual que otros dos equipos, mientras que un trío de conjuntos también se coló en dieciseisavos con cuatro unidades. Curiosa esta dinámica, que indica un mayor número de empates en los grupos y por tanto un incremento progresivo de la igualdad en la competición.

En lo que se refiere a las estadísticas del Sevilla en este formato, siempre ha pasado sin apuros en su correspondiente grupo. En la 2004/2005 fue segundo del grupo H con siete puntos (2 victorias, 1 empate y 1 derrota). En el año del primer entorchado tuvo las mismas estadísticas, aunque en esta ocasión le sirvieron para ser líder de su grupo. Lo mismo ocurrió en la 06/07, 7 puntos y dos victorias, que metieron al equipo nervionense segundo tras el AZ Alkmaar.

Después de esta borrachera de datos, sólo queda que el Sevilla se imponga en Lieja y deje la clasificación casi hecha, para rematar ante el Partizán en casa.

Repaso a la jornada UEFA: El Sevilla salva el honor de la Liga española

Nada positivo ha sido el balance de los equipos españoles, a excepción del Sevilla, en esta primera jornada de la fase de grupos de la UEFA Cup. Para ir por orden, vamos a ir grupo por grupo analizando los dos partidos disputados en la noche del jueves:

Grupo A: El Racing de Santander cayó en campo de los holandeses del Twente, quizás el único equipo al que objetivamente podrían haber plantado cara en su exigente grupo. Denneboom a los siete minutos hizo el único gol del partido, aunque el Racing lo intentó sin suerte hasta el final. Por otro lado, El Schalke 04 se deshizo sin problemas del PSG por 3-1 en su feudo, lo que le convierte en líder provisional. Descansó el Manchester City de Robinho.

Grupo B: En otro de los grupos más competitivos, el primer líder es el Galatasaray de De Sanctis, que fue titular. Los otomanos se impusieron en un partido muy caliente al Olympiacos merced a un gol del australiano Kewell. Tras el otro partido disputado en Berlín, Herta y Benfica se descuelgan de la cabeza con un empate a uno. El gol del Benfica, en el que Reyes jugó 72 minutos, fue obra de la nueva promesa argentina Di María. La cenicienta del grupo, el ucraniao Metallist, fue el encargado de descansar.

Grupo C: Además del ya comentado cómodo triunfo sevillista, la Sampdoria sumó también tres puntos en su visita al Partizán de Belgrado. Dessena en la reanudación desequilibró un partido que llegó al descanso con empate a uno. El Standard de Lieja debutará ante el Sevilla en la segunda jornada.

Grupo D: Se coloca primero el Udinese, después de vencer con claridad por 2-0 a un Tottenham que se va a pique. Un inocente penalti del meta Gomes sobre Quagliarella allanó un camino que quedó culminado con una contra al final. También con tres puntos está el Dinamo de Zagreb, que se deshizo no sin apuros del NEC holandés con una remontada al final. El Spartak de Moscú comenzará a dar problemas ya en la segunda fecha.

Grupo E: El equipo que se antoja como mayor escollo para el tercer entorchado sevillista se estrenó sin problemas en Holanda. El Milán ganó 1-3 en Heerenveen con goles de Inzaghi, Gatusso y otro en propia meta. Sorprendentemente el líder no es el conjunto rossonero sino el Braga, que consiguió el triunfo más holgado de la noche con un 3-0 sobre el Portsmouth. El quinto en discordia es el Wolfsburgo.

Grupo F: Partidazo en Villa Park para abrir el grupo. El Aston Villa sumó sus tres primeros puntos a costa del Ajax por 2-1. Laursen y Barry hicieron los goles ingleses en un partido muy trabajado. Además, el Zilina eslovaco no fue rival para el Hamburgo, que sin embargo sólo ganó por 1-2. El 6 de noviembre será la puesta de largo del Slavia Praga.

Grupo G: Únicamente ganó el Saint Ettienne y lo hizo en tierras danesas ante el Copenhague. Los franceses se sitúan a dos puntos de Rosenborg y Brujas, que empataron a cero en un tedioso encuentro. El Valencia pondrá picante a este insulso grupo.

Grupo H: Para finalizar, varapalo al Deportivo en su vuelta a Europa con la derrota por 3-0 ante el CSKA de Moscú. La nueva perla rusa Dzagoev hizo dos tantos que dejan colista al Depor. También lo es el Feyenoord, que cayó de la misma forma ante el Nancy con tantos de Zerka, Feret y Helder. El Lech polaco aún no ha debutado.