Rico y variado para elegir en octavos de final (II)

Seguimos con el repaso a los posibles rivales en octavos de Champions que  comenzamos ayer. Si en la anterior entrada examinábamos a nuestros tres “cocos” del sorteo (todos ellos saben lo que es levantar una Copa de Europa), hoy toca repasar a los tres rivales a los que deportivamente más nos gustaría enfrentarnos. Eso sí, sin olvidar que hace dos temporadas el Fenerbahçe era el equipo que todo el mundo quería en la primera eliminatoria.

Por orden de dificultad comenzamos por el Olympique Lyonnais, conjunto con el que probablemente queden cosas pendientes tras el accidentado amistoso de este verano en Coria del Río. Los franceses vienen de terminar un histórico ciclo que les llevó a ganar siete ligas consecutivas desde 2002 hasta 2008, las únicas siete que posee en la actualidad. Sin Benzemá y sin su histórico Juninho Pernambucano, esta temporada ha combinado el talonario con las jóvenes promesas para intentar volver a lo más alto. Gomis, Bastos y Lisandro López son sus principales baluartes. En cuanto a la Champions, fueron primeros de grupo durante gran parte de la noche del pasado miércoles, deshaciéndose sin contemplaciones de un débil Debrecen. Sin embargo, la Fiorentina acabó remontando in extremis y dejó a los galos con la segunda plaza. Lógicamente y aunque este año tuvieron que superar la ronda previa, sus siete títulos anteriores le han convertido en un fijo de la máxima competición continental. El balance es de 3 eliminaciones en octavos, 3 en cuartos de final, 2 como tercero de grupo y una en la extinta liguilla de dieciseisavos.

Pasamos ahora al Oporto, un equipo bastante peligroso que a pesar de no contar con un nombre de primera línea, puede hacer mucho daño. Vienen de vapulear a Atlético de Madrid y APOEL en la lucha por el segundo puesto ante el inalcanzable Chelsea. La temporada pasada llegaron a los cuartos de final tras eliminar de nuevo al Atlético y esta temporada intentarán dar un paso más y acercarse a la proeza de 2004 en Gelsenkirchen, cuando levantaron su segunda Copa de Europa, la primera en la era moderna. Si el bombo decide que sea nuestro rival además de por el corto desplazamiento, la visita a Sevilla de los blanquiazules será especial, ya que fue aquí en La Cartuja donde consiguieron su única copa de la UEFA en 2003. El defensa Bruno Alves y el delantero Hulk son sus jugadores más desequilibrantes.

Bajando un escalón más de teórica exigencia para lograr el pase nos encontramos al Olympiacos del Pireo. Un clásico de la Champions League que ha ganado doce de las últimas trece ligas de su país, todo un record al alcance de muy pocos. Sus mejores datos europeos, eso sí, datan de 1999, año en el que alcanzaron los cuartos de final de la Champions y se quedaron a las puertas de una semifinal que acabó jugando la Juventus. Pasados los años de albergar a viejas glorias como Rivaldo o Karembeu, el conjunto griego es adiestrado por Zico (sí, ese que nos echó de la Champions con el Fenerbahçe). Aún así, se trata de un conjunto con muchas caras conocidas para nosotros como las de los ex-zaragocistas Galleti y Óscar González, el ex-merengue Raúl Bravo y sobre todo Enzo Maresca. Llegan a los octavos tras superar un grupo teóricamente muy igualado en la lucha por el segundo billete. Con el Arsenal destacadamente arriba, los griegos superaron al AZ Alkmaar y al Standard de Lieja belga, equipos también conocidos por el Sevilla.

Para concluir, el CSKA de Moscú sería el desplazamiento más largo y cansado y probablemente el más frío, aunque no es lo mismo viajar a mediados de febrero que por ejemplo ahora. Ni que decir tiene que el Sevilla sabe como se llega a Rusia, después de viajar tres veces a San Petersburgo y una a la propia Moscú para medirse al Lokomotiv. Los moscovitas entraron también sobre la bocina en octavos después de ganar al Besiktas en Turquía y aprovechando el tropiezo del Wolfsburgo. Su gran proeza europea no fue tener a Juande Ramos como entrenador durante un mes, sino la Copa de la UEFA de 2005 justo antes de nuestro doblete. A la sombra del Spartak, desde la caída de la URSS sólo han sumado tres ligas. No poseen ningún nombre rimbombante en la plantilla y el mayor peligro sería un resultado demasiado malo en la ida y el césped artificial del Luzhniki, donde se jugó la final del torneo en 2008.

Pase lo que pase, lo ocurrido en la fase de grupos no nos permitirá quejarnos de una eliminatoria dura. Además, aunque algunos prefieran esperar un poco, tampoco pasa nada porque vengan emociones fuertes. Sumando nuestras dos apariciones recientes en Champions y a excepción del Arsenal, nos hemos medido a Steaua de Bucarest, Slavia de Praga, Fenerbahçe, Stuttgart, Unirea Urziceni y Rangers. A mi me suenan más a UEFA que a Champions, así que, que el bombo decida.

Rico y variado para elegir en octavos de final (I)

Desde los 700 kilómetros que nos separan de Oporto hasta los casi 4.000 que tendremos que recorrer para llegar a Moscú. Así es de variado el menú del sorteo de octavos de final de la Liga de Campeones, que tendrá lugar el viernes 18 de diciembre en Nyon (Suiza). Ninguno de los posibles países de destino es desconocido para el Sevilla en su historia europea, aunque sí lo son la mayoría de las ciudades (todas menos Moscú y Atenas) y todos los posibles estadios en los que se disputaría el partido de ida.

Por estadística, lo más probable (28,5 %) es que nos toque viajar a la ciudad italiana de Milán. En ese caso disputaríamos la ida en un mismo estadio, aunque dependiendo del rival el mismo adquiría un nombre u otro. Si nos toca jugar en el Giuseppe Meazza es que nuestro rival es el Internazionale de Milano, vigente campeón de la Serie A y clasificado como segundo in extremis en el grupo F tras vencer en casa al Rubin Kazan ruso. Los de Jose Mourinho son quizás nuestro rival potencialmente más fuerte, tanto por nombre, como por nombres e historia reciente. Tienen en su haber dos Copas de Europa de los años 60. Entre despacho (Moggigate) y césped ha ganado las cuatro últimas ligas. En Champions, las últimas tres temporadas siempre cayó en octavos y en la anterior en cuartos.

Por el contrario, si nos toca visitar el estadio de San Siro, no nos tendríamos que mover del sitio pero nuestro contrincante sería el AC Milan. Los rossoneros han acabado segundos por detrás del Real Madrid y la pobre cifra de 9 puntos en el grupo C. Con la marcha de Kaká, se trata de un equipo en claro retroceso con demasiadas viejas glorias en sus filas. Su última liga data de 2004, pero en lo que se refiere a torneos internacionales, su nombre le ha permitido llegar más lejos. En 2007 ganó la útima de sus hasta hoy 7 Champions, y tres meses después logró la Supercopa de Europa ante nuestro Sevilla. Para redondear el año, se hizo también con el Mundial de Clubes, su último título oficial. Aunque no está bien, le da para ser segundo en el Calcio y no estaría mal evitarlo.

En el ranking de evitables aparece seguidamente el Bayern de Munich, otro gigante descaradamente venido a menos que sacó las uñas en la última jornada al golear en Turín y dejar fuera a la Juve. Nada que hacer ante el sorprendente Girondins, que ha dominado el grupo. Los bávaros son los reyes de Alemania con seis Bundesligas en la última década, aunque en Europa han bajado el ritmo considerablemente. En 2001 ganaron la última de sus cuatro copas de Europa, y en la última época su actuación es irregular. La pasada temporada cayó en cuartos frente al Barcelona, la anterior ni se clasificó y en 2007 volvió a caer otra vez en cuartos y de nuevo ante el que sería campeón, el Milán.

Mañana seguiremos con el análisis a los posibles rivales. El Lyon es, a priori, el rival más parecido al Sevilla. Por debajo de su nivel quedan Oporto, Olympiacos y CSKA Moscú.

Misión imposible a la espera de enfrentarse al Arsenal

Los resultados de la primera jornada del LG Amsterdam Tournament dejan al Sevilla prácticamente sin posibilidades de éxito. En un sistema en el que ante todo prima marcar sin tener en cuenta lo que se encaja, lo peor que puede pasar es empatar sin goles. De hecho, a pesar de perder ayer, los dos goles del Ajax frente al Arsenal colocan a los locales por delante de Inter y Sevilla. Así está la clasificación:

  1º Arsenal………………………6 puntos

  2º Ajax…………………………..2 puntos

3º Sevilla………………………..1 punto

 4º Inter…………………………..1 punto

La única manera de adelantar al Arsenal es venciéndole por 3-0, 4-1, 5-2 o sucesivos. Además, en el otro partido debería existir un empate a no demasiados goles, o bien que el Inter venciera no marcando más goles que el Sevilla. También valdría que el Ajax lo hiciera anotando al menos un gol menos que el Sevilla.

A igualdad de puntos y de goles marcados, sí empezarían a contar los encajados, pero serían innumerables las combinaciones dependiendo de los resultados de esta tarde/noche. En conclusión, Un par de goles para el Arsenal a pesar de caer frente al Sevilla deberían servir para darle el título, algo que ya consiguió el pasado verano.

La verdad, a mi me gustan más los cuadrangulares de siempre y se juega el mismo número de partidos. ¿Porqué complicarse tanto la vida?

Trofeo LG de Amsterdam. Sin goles al final del Inter-Sevilla FC

El Sevilla saltaba al magnifico Amsterdam Arena con su equipación roja. El estadio presentaba de inicio una modesta entrada que fué mejorando a medida que iba transcurriendo el partido porque a las nueve y cuarto jugaba el Ajax.

Alineación inicial Sevilla FC: Javi Varas; Mosquera, Squillaci, David Prieto y Navarro en defensa, Romaric y Maresca por el centro, Capel y Adriano por las bandas y arriba Jesús Navas en la mediapunta con Luis Fabiano como delantero nato.

Por el Inter: Julio César; Zanetti,Burdisso,Nelson Rivas,Maxwell,Stankovic, Mancini,Cambiasso, Muntari,Hernán “Valdanito” Crespo y Ballotelli.

Min.1. Ballotelli se queda solo con Javi Varas y detiene este muy seguro.

Min.9, Buena jugada de Luis Fabiano que pone un balón largo a la banda de Mosquera. El colombiano hace un magnifico control pero su disparo sale fuera excesivamente cruzado.

Min.11. Saque de esquina de Mancini y remate en posición forzada de Crespo que se va fuera.

Min.20. Remate a bocajarro de Crespo en un escorzo acrobático que afortunadamente se marcha desviado.

Min.34. Falta directa que saca Romaric pero chuta flojo y poco colocado. El portero para sin problemas.

Min.38. Tiro desde fuera del area de Luisfa, el portero no bloca y cuando Navas se dispone a rematar, resbala y el portero recupera el balón. La mejor ocasión del Sevilla hasta el momento.

Balance del primer tiempo; extraña alineación en la zona de arriba con un Jesús Navas como acompañante de Luis Fabiano pero sin una ubicación fija sobre el campo, función similar a la que hace Renato.El Sevilla ha presionado muy arriba limitando asi las llegadas de los italianos y robándoles muchos balones.

La defensa ha estado nuevamente muy segura, sobretodo por el centro. Mosquera ha perdido la posición en algunas ocasiones pero Squillaci le ha hecho bien la cobertura.

Mucho equilibrio en el centro del campo sin un dominador claro pero con algo mas de posesión por parte del Inter. Maresca tocando y abriendo bien a las bandas acompañado de un  Romaric muy seguro en el pase. Da la impresión de que Romaric y Maresca son jugadores de caracteristicas muy similares. Un poco mas de músculo puede ser necesario en determinados momentos.

Los de arriba lo han intentado pero solo contabilizamos una ocasión de peligro en el minuto 38 de Navas que resbaló en el momento mas inoportuno.

Tras el descanso sale al campo Konko y se marcha Mosquera. Se marcha tambien Capel y le sustituye Koné. Con los cambios, Navas pasa a su banda natural, la derecha. Ahora el Sevilla juega con dos puntas natos, Luisfa y Koné y Adriano ocupa la banda izquierda.

Min.46. Centro al área del Sevilla, un jugador italiano prolonga de cabeza hacia atrás y el remate posterior sale alto por poco.

Min.53. Maxwell se va de todos por la banda izquierda, centra raso y el remate de Hernan Crespo lo despeja con el pié Javi Varas. El balón le vuelve a Crespo pero su remate se va desviado.

Min.54. Falta a favor de los nuestros que saca muy bien Maresca pero no llega por poco ningún rematador.

Min.56. Otra llegada del Inter con centro pasado pero Mancini remata fuera cuando estaba solo. Uff.

Min.60. Se marcha Hernán Crespo y entra Adriano, antiguo compañero de Fabiano en la sub-21 brasileña. Ballotelli se va a la caseta y le sustituye el incombustible Luis Figo que en noviembre cumple 36 años.

Min.63. Se va Luisfa y entra el pichichi Chevantón.

Min.67. Pase al interior del area que remata Chevantón casi desde la linea de fondo y el portero manda a corner

Min.72. Falta directa que lanza Chevanton y un defensa despeja con la mano. Nueva falta pero ahora al borde del area. Lanza de nuevo Cheva y de nuevo a la barrera.

Min.73. Entra al campo Ibrahimovic y se marcha Mancini.

Min.76. Muy buena jugada trenzada del Sevilla, centro magnifico desde la derecha de Koné y Cheva ,solo, remata de cabeza muy desviado.

Min.77. Entra al campo Renato y se marcha Jesús Navas.

Min.78. El balón le llega muerto al borde del área a Cheva pero controla mal y tiene que recular cuando la defensa se le echa encima. Una pena porque estaba solo para rematar.

Min.81. Jugadón del Sevilla, tiro de Renato que toca en la mano de un defensa italiano, el portero hace un paradón y el rechace le llega a Chevantón que completamente solo se la echa a las manos a Julio César. La mejor ocasión de todo el partido para los de rojo.

Min.85. Adriano regala un saque de banda al Inter, Figo hace la pared con Adriano el del inter y Javi sale a sus pies sacandole el balon. Uff y uff. Inconmensurable Javi Varas que parece que lleva toda la vida jugando en la élite.

Min.87. Entra al campo el chaval Armenteros y se va con molestias Adriano Correia por una falta sufrida un minuto antes.

Termina el partido con el mismo resultado de inicio; 0-0.

Según las normas del torneo cada equipo suma un solo punto por el empate ya que no ha habido goles.

En el segundo tiempo se ha visto mas profundidad arriba con un Chevantón que está con muchas ganas. Él solito ha llevado mas peligro que el resto de delanteros y ha tenido en sus botas la victoria. Tambien muy participativo Koné, al que se le ve mas enchufado que nunca.

En definitiva, partido muy correcto de los nuestros frente a todo un campeón de liga italiano.

Seguimos sin recibir un solo gol y por tanto no conocemos la derrota. Y no es porque los rivales; Milán, Lokomotiv de Moscú e Inter no sean de entidad. Creo que esta temporada Palop va a pasar mas de un partido como espectador.

 Por cierto, la televisión holandesa no ha sacado ni una sola vez a Manolo Jimenez. Todas las tomas eran para Mourinho.

Mañana, otro hueso como el Arsenal.

 

 

Calentando motores para Amsterdam

El LG Amsterdam Tournament es un torneo cuadrangular que organiza el Ajax y que contará con la presencia del equipo anfitrión, el Inter italiano, el Arsenal ingles y el Sevilla FC como representante español.

Este año se celebra la X edición y el escenario es el impresionante y modernisimo Amsterdam Arena, con capacidad para 51.000 espectadores.

La particularidad de este trofeo es que no se juegan semifinales y final. Es mas bien una liguilla pero en la que no juegan todos contra todos. Para colmo el sistema de puntuación no se rige por los patrones que conocemos.

Vamos a intentar explicarlo para que se entienda. Los partidos a disputar serán los siguientes:

Viernes dia 8 a las 19h.(hora local)       Inter – Sevilla FC

Viernes dia 8 a las 21,15h. (hora local)            Ajax – Arsenal

Sábado dia 9 a las 19h (hora local)        Arsenal – Sevilla

Sábado dia 9 a las 21,15h. (hora local)             Ajax – Inter

El ganador del torneo se determina  por puntos. Cada victoria vale tres puntos y cada empate supone un reparto de un punto para cada equipo. Pero, además, marcar muchos goles es la clave para llevarse la victoria final, ya que cada gol supone un punto suplementario. Es decir, que si un equipo gana 3-2 a otro, el ganador acumulará seis puntos (tres por la victoria y tres por los goles) y el derrotado dos (sus dos goles). Si persistiera el empate a puntos tras jugarse todos los partidos, para deshacer la igualdad se recurrirá a colocar en mejor posición final a aquel equipo que haya encajado menos goles. Si aún así persistiera la igualdad quedaría mejor clasificado el que más rápidamente hubiera marcado en cualquiera de los partidos.

No se puede negar que el sistema es original y que busca el espectáculo.

A estas horas aún no se sabe si los partidos del Sevilla FC serán televisados ni a través de qué cadena.

Os mantendremos puntualmente informados a medida que tengamos nuevas noticias. Os dejamos una foto del Arsenal, ganador de la edición de 2007.

                   

Conexión europea a tres bandas

Desde hace unos años se observa un progresivo interés por parte de la secretaría técnica sevillista en el fútbol francés. Esa cantera inagotable de futbolistas africanos altos y potentes físicamente es aprovechada por los clubes punteros en Europa, y cada vez más también por los no tan punteros.

Keita y Romaric han sido los últimos ejemplos. Además, aunque no cumplen estas características, otros futbolistas como Chretien, Mbia, Kallstrom o el propio Squillaci han sido, o son en este último caso, futbolistas de la liga gala pretendidos por el club. La especialización de Monchi y Víctor Orta en el fútbol del país vecino está siendo clave en las negociaciones, aunque la gran red que extienden no deja exentos otros mercados como han sido este año el italiano y el sudamericano.

Pero precisamente en Italia se está dando el paso inverso. Son los mayores clubes transalpinos los que en las últimas fechas se están fijando en las figuras sevillistas. Desde comienzos del verano se habla del presunto interés de la Roma por Luis Fabiano, hecho que desmintió su polémico representante José Fuentes. Este mismo fin de semana fue el agente de Maresca el que salió al paso de las informaciones que colocaban a Enzo de vuelta a su país, precisamente en el equipo capitalino.

Pero no queda ahí la cosa. Hoy mismo ha salido a la palestra un presunto interés de la resurgida Juventus de Turín por el rubio Poulsen. Tanto es así, que la prensa italiana viste al mediocentro de “bianconero” para las próximas cuatro campañas. Muy bien aleccionado, el danés ha negado cualquier contacto y se declara muy contento en las filas sevillistas.

Uno que no lo niega tanto es Adriano Correia. De hecho ha sido él mismo quien ha reconocido que tiene una oferta. Proviene nada más y nada menos que de el Inter de Milán de Mourinho, por lo que el brasileño vería con muy buenos ojos una salida. Aún así, la incertidumbre con Capel y el Tottenham hacen que el Sevilla no quiera mover pieza en este asunto, mas la opción del racinguista Óscar Serrano no está ni mucho menos cerrada.

Habrá que esperar para ver como transcurren los acontecimientos, pero lo que está claro es que en el fútbol, a veces se producen este tipo de paralelismos muy difíciles de explicar.

Adriano Correia, el primer capricho de Mourinho

Una vez que se ha confirmado su multimillonario fichaje por el Inter de Milan, el controvertido entrenador portugués José Mourinho parece haber puesto los ojos en el jugador sevillista Adriano Correia. El brasileño, que tiene 23 años y lleva tres y medio en el Sevilla, parece ser una de las primeras opciones de los interistas para la banda izquierda, algo que vería con buenos ojos el jugador a pesar de encontrarse muy a gusto en nuestra ciudad.

El Sevilla FC negocia en estos momentos por la salida de Adriano a Italia, en cuya operación no se descarta que pudiese entrar el delantero hondureño Suazo, uno de los principales objetivos de Mochi durante el pasado verano. En Nervión no se andan con contemplaciones y ya podrían haber contactado con el espanyolista Riera para sustituir al de Curitiba, que en sus 81 partidos ligueros como sevillista ha anotado 8 goles y ha dado 6 asistencias.