Por fin una buena noticia: “Kanouté returns”

Visto lo visto, que tengamos algo que celebrar es ya en sí algo por lo que celebrar. Entre lesiones, mal juego, malos resultados y demás historias para no dormir, los sevillistas nos habíamos olvidado de lo que era sonreír deportivamente hablando. Pues bien, esta tarde tenemos un motivo por el que brindar porque Frederic Kanouté ha terminado su participación en la Copa de África que se está celebrando en Angola. Ya comentábamos hace unos días que, tras la derrota de Mali ante Argelia en la segunda jornada de su grupo, las posibilidades de clasificación eran bastante complicadas. A pesar de ello, ante Malawi hicieron lo que estaba en su mano y vencieron por 3-1, en un partido que siempre estuvo encarrilado y que en a los tres minutos ya iba 2-0, con tantos del propio Kanouté y de Seydou Keita. A la hora de juego recortó distancias Mwafulirwa (sí, lo he tenido que copiar y pegar), aunque sentenció Bagayoko a cinco del final.

Ahora bien, a la vez se disputaba el Angola-Argelia y el empate era el único resultado que obligaba a los malienses a decir adiós. La victoria angoleña metía a Mali segunda y la argelina haría mirar golaverages. Pero Angola y Argelia se congraciaron para dejar fuera a Kanouté y disputaron un partido sin ocasiones que, lógicamente, terminó sin goles y metió a Angola como primera y a Argelia como segunda. De esta manera, Kanouté estará disponible para el partido del sábado ante el Almería, pues se antoja imposible que llegue a La Coruña para pasado mañana.

En cuanto a Zokora, sigue esperando a mañana para ver el Ghana-Burkina Faso que decidirá el triangular del grupo B. Si Ghana gana (valga la redundancia), empata, o pierde por menos de dos goles, Costa de Marfil se las verá con Argelia. De lo contrario el rival de “Zoko” será el anfitrión Angola. De una forma u otra, Costa de Marfil jugará los cuartos  de final el próximo domingo 24, ya sea ante Angola (17 horas en Luanda) o ante Argelia (20.30 horas en Cabinda).

Zokora se queda en Angola y Kanouté al borde de la eliminación

Malísimas noticias en sevillista las que nos llegan hoy de Angola, donde la selección de Costa de Marfil ha logrado la clasificación matemática para los cuartos de final de la Copa de África. Se daba la circunstancia de que Didier Zokora podría haber vuelto mañana mismo a Sevilla si su selección hubiese caído ante Ghana, pues al renunciar Togo y quedar el grupo B en formato triangular, el de hoy era el último partido marfileño en la fase de grupos. Sin embargo, el claro triunfo por 3-1 de los “Elefantes” (que jugaron más de media hora con diez por expulsión de Eboue) les mete en cuartos. El grupo se cerrará con el Ghana-Burkina Faso del próximo martes. Siempre y cuando no ganen los burkineses por tres o más goles, Costa de Marfil será primera de grupo. Sea como fuere, Zokora no volverá a la competición africana hasta el domingo 24, por lo que se perderá la eliminatoria ante el Deportivo completa, los partidos ligueros ante Almería y Valencia, así como la ida de unas hipotéticas semifinales coperas, en casa ante Getafe o Mallorca.

Por otro lado se encuentra la Mali de Frederic Kanouté, cuyo pase a cuartos de final es casi una quimera a falta de la tercera jornada que se disputará el próximo lunes. Mali se las verá con Malawi, que partía como la cenicienta del grupo pero que depende de si misma para ser como mínimo segunda del grupo A. Kanouté y los suyos necesitan ganar ese partido para tener opciones. A partir de ahí dependerían de lo que ocurriese en el Angola-Argelia. Si gana Angola, Mali pasaría siempre como segunda, si hay empate quedaría fuera y si el triunfo cayese del lado argelino dependería del golaverage general final con los anfitriones. Actualmente Angola tiene (+2) y Mali (-1).

Por lo tanto, dado que Costa de Marfil tiene casi asegurado el primer puesto del grupo B y que Mali, de clasificarse, lo haría como segunda del grupo A, Zokora y Kanouté se verían las caras con casi toda seguridad en cuartos, obligando a uno de ellos a volver a Sevilla pronto.

Kanouté y Zokora no podrán volver a fallar si quieren seguir en Angola

Finalizada ya la primera jornada de la Copa de África para los dos representantes sevillistas, no se puede esconder que las noticias que llegan desde Angola son positivas para el aficionado de Nervión. Ni la Mali de Kanouté ni la Costa de Marfil de Zokora consiguieron sacar sus partidos adelante a las primeras de cambio, por lo que no podrán volver a fallar si quieren continuar al menos hasta cuartos de final. Como ya comentamos hace unos días, ambos futbolistas permanecerán con su selección, como mínimo, hasta el 18 de enero en el caso del malí y hasta el 19 en lo que se refiere al marfileño. De caer ambos en la fase de grupos, les permitiría llegar a tiempo para el encuentro liguero frente al Almería, el último de la primera vuelta.

Si quieren permanecer más tiempo en la competición africana (una o dos semanas más dependiendo de si caen en cuartos, semifinales o llegan a la final), deberán reconducir la situación de su combinado nacional con respecto al inicio. En el caso de Mali, los Kanouté, Keita y compañía se pueden dar con un canto en los dientes con el punto conseguido ante el anfitrión Angola. Mali caía por 4-0 a 15 minutos del final y acabó igualando sobre la hora con dos tantos de Seydou Keita, uno del propio Kanouté y otro de Yakabaré. En el mismo grupo, Malawi dio el sorpresón goleando por 3-0 al mundialista Argelia. Haciendo un símil europeo, es como si Letonia golease a Francia en una Eurocopa. Ahora Mali tiene que enfrentarse a Argelia (jueves, 17 horas) primero y a Malawi (lunes, 17 horas). Un nuevo pinchazo complicaría el pase sobremanera.

Peor andan las cosas para Costa de Marfil, ya que Togo se acabó retirando a causa del atentado que sufrió. Esto ha provocado que el grupo B se dispute en formato triangular. Lo peor de todo es que Costa de Marfil debutó ayer ante la “Cenicienta” del grupo, Burkina Faso, a la que sólo le pudo arañar un empate a cero. Teniendo en cuenta que el tercero en discordia es el potente equipo de Ghana, Zokora y los suyos se ven obligados a ganar el partido que les queda (viernes, 19:30 horas). De perder, Ghana tendría en su mano ceder un empate ante Burkina Faso y dejar a los marfileños fuera.

Por último, en caso de que ambos pasasen, podría darse una circunstancia que beneficiaría o perjudicaría al Sevilla, según se mire. Los grupos de Kanouté y Zokora se cruzan en cuartos, por lo que se podría dar un enfrentamiento entre ambos siempre y cuando uno de ellos sea líder del grupo y otro segundo. Esto aseguraría la vuelta de uno de ellos, que llegaría justo para la vuelta de unos hipotéticos 1/4 de final de Copa), pero también la permanencia del otro en Angola. Muchos condicionantes que se aclararán algo más con la disputa de los segundos partidos entre el jueves y el viernes.

Zokora y Kanouté podrían volver mucho antes de lo previsto

Reina la confusión en Angola y en el planeta futbolístico en cuanto a la celebración de la Copa de África 2010, cuyo pistoletazo de salida estaba previsto para el próximo domingo. Sin embargo, el ataque al autobús de la selección de Togo por parte de un grupo independentista de la región de Cabinda (sede del grupo B en el que se encuadra la propia Togo junto a Burkina Faso, Ghana y Costa de Marfil), hace peligrar y mucho la disputa del torneo.

A pesar del fuerte dispositivo de seguridad bajo el que la selección togolesa entró en Angola procedente de Congo, el FLEC (Frente de Liberación del Estado de Cabinda, en la imagen), tendió una emboscada a la expedición y asesinó al conductor del autobús tras un tiroteo de 20 minutos, además de herir a los jugadores Kodjovi Obilale y Serge Akakpo. El Manchester City ya ha confirmado que su jugador y mayor estrella de Togo, Emmanuel Adebayor, salió ileso del atentado.

A 48 horas del inicio del torneo con el partido entre Angola y Mali, muchas son las incógnitas que lo envuelven, puesto que queda demostrada la incapacidad de las autoridades angoleñas para garantizar la seguridad de los participantes. Por otra parte, los jugadores togoleses no se encuentran en condiciones anímicas para afrontar un campeonato de tal imporancia, pues su debut debería tener lugar el próximo lunes ante Ghana.

De suspenderse finalmente la Copa de África, el Sevilla se vería gratamente sorprendido por la pronta vuelta de dos de sus puntales, Zokora y Kanouté. Ambos en principio se perdían seguro el partido de mañana, el doble enfrentamiento con el Barcelona en Copa y Liga y la posible ida de los cuartos de final coperos. Si además, como es de esperar, pasan la primera fase, se perderían entre una y dos jornadas  ligueras más (Almería y Valencia, ambas en casa), así como todos los partidos de Copa del mes de Enero.

Habrá que estar pendientes de la decisión que toma la CAF, puesto que si finalmente no hay seguridad garantizada, nuestra maltrecha plantilla tomará una importantísima bocanada de oxígeno.

Nota pos-post: Togo se retira tras confirmarse  también la muerte de su segundo entrenador y de su jefe de prensa en el tiroteo. Las otras tres selecciones del grupo, que también deberán jugar en Cabinda (Burkina Faso, Ghana y la Costa de Marfil de Romaric) se plantean en este momento hacer lo propio.

Mucho sevillismo de ayer y hoy en la segunda edición del “Champions for Africa”

El año pasado se inició la andadura del partido Champions for Africa con la organización de Kanouté en el Ramón Sánchez Pizjuán y con la presencia de jugadores de todo el planeta. En aquella ocasión se aprovechó el final de la temporada, pero en en su segunda edición se disputará a las puertas de la Navidad, esta noche y en el Santiago Bernabéu de Madrid. El partido enfrentará a un combinado de futbolistas de la Liga BBVA contra otro de futbolistas africanos, reforzado, eso sí. Frederic Kanouté sigue siendo el máximo impulsor de la idea y de hecho lo recaudado irá destinado a los niños de Mali. Sin embargo, esta vez se ha volcado Sergio Ramos, uno de los ex-sevillistas que estará presente. Se podrá decir de todo en lo futbolístico tras la marcha del camero al Real Madrid, pero no se puede obviar que en lo personal su actitud es intachable. El partido comenzará a las ocho de la tarde y lo retransmitirá en directo La Sexta.

La lista de participantes es muy larga y la detallamos justo debajo, pero lo que más nos importa es la presencia de la plantilla nervionense en el estadio madridista. En este sentido, Álvaro Negredo y Jesús Navas tendrán minutos con el equipo de estrellas de la Liga BBVA, pero más presencia tendremos en el equipo africano. Además de Kanouté que ejercerá como capitán, estarán Zokora, Romaric, Koné, Konko (de origen marroquí) y Palop (que de africano tiene mucho menos que de solidario). Los ex-sevillistas Antoñito, Lauren y Makukula tampoco faltarán a la cita.

Entrenador: Luis Aragonés

Capitán: Sergio Ramos (Real Madrid)

Valencia: Moyá, Albelda, Joaquín, David Villa, Alexis, Marchena y Mata; Getafe: Codina, Miguel Torres, Celestini y Soldado; Sevilla: Jesús Navas y Negredo; Osasuna: Ricardo, Calleja, Juanfran, Camuñas y Portillo; Zaragoza: La Guardia y De Barros; Deportivo: Ze Castro y Bodipo; Villarreal: Javi Venta; Sporting: Botía y Gerard; Valladolid: Baraja y Borja; Xerez: Momo y Antoñito; At. Madrid: Cleber Santana; Real Madrid: Casillas, Arbeloa, Opare, Marcelo, Albiol y Granero; Athletic: Exteberría y Fernando Llorente; Espanyol: Callejón; Racing: Munitis.
Entrenador: Javier Clemente.

Capitán: Frédéric Kanouté (Sevilla)

Sevilla: Konkó, Romaric, Zokora, Koné y Palop; Xerez: Keita; Betis: Emaná; Barcelona: Keita y Touré Yaya; Zaragoza: Songo’o; Tenerife: Kome; Mallorca: Webo y Keita; R. Madrid: M. Diarrá; Valladolid: Manucho; Cádiz: Ogbeche; Chelsea: Essien y Obi Mikel, Kalou; Portsmouth: Lauren; Milan: Dida; Inter: Viera, Muntari y Joel Obi; Kayserispor: Makukula.

Real Sporting G. 0; Sevilla FC 1. Media inglesa aunque sea a la inversa

Importantísimos tres puntos para el Sevilla en un estadio invicto desde hacía ocho meses. A pesar de no hacer ni mucho menos un buen partido, volvió a bastar con la pegada de los atacantes titulares. En este caso fue Kanouté el que culminó una espectacular jugada que comenzó Navas a los diez de juego. El pinchazo del Valencia nos devuelve a la tercera posición, techo objetivo del equipo a día de hoy. Además se vuelve a cumplir la particular media inglesa que sigue el Sevilla: dos empates y dos triunfos en las últimas cuatro jornadas, aunque los triunfos hayan llegado fuera y los empates en casa.

Salió bien el equipo, con frescura y ganas de probar a Juan Pablo desde el principio. Importante esta circunstancia ya que el Sporting, si le dejas, te aprieta de principio a fin. Eso es lo que acabó pasando casi en los tres últimos cuartos de partido, pero nos valió con el dominio del primero para solventar el envite. Contribuyó y mucho en ello la vuelta de Adriano, que más que vuelta ha acabado siendo visita de las cortas porque se ha vuelto a lesionar y no sabemos para cuanto tiene. Al menos su sustituto Marc Valiente estuvo a la altura y aunque entró algo acelerado y vio amarilla, supo aguantar bien hasta el final.

Un equipo compacto como el Sporting sabe tapar bien el mediocampo, lo que contribuyó a que Romaric y sobre todo Zokora estuviesen algo menos activos. Eso sí, Navas y Perotti se dieron un festín por las bandas y por momentos recordaron a ese Sevilla que enamoraba y mareaba a los rivales desde el cero hasta el noventa. Quizás no tengamos eso ahora, pero tenemos un equipo que aprovecha la que tiene y permanece seguro para llevarse los tres puntos donde quizás antes no pudiera. Mucho menos bello pero infinitamente más efectivo.

En la segunda parte los locales fueron adquiriendo cada vez más posesión y llegada, pero sólo en un par de situaciones puntuales llegó el Sevilla a temer por dos de los puntos que acabó logrando. Koné dejó sitio a Negredo pero ninguno de los dos ha roto su dinámica y deberán seguir viendo vídeos de Luis Fabiano y Kanouté. El equipo vuelve al trío de cabeza pero bien haríamos en no mirar, de momento, más allá. Sobre todo porque el sábado viene el Getafe, otro a de los que en teoría deberíamos vapulear en casa, como al Málaga y al Valladolid…

Por el Sevilla FC jugaron: Palop (2), Adriano (1), Konko (2), Dragutinovic (1), Fernando Navarro (2), Zokora (1), Romaric (2), Jesús Navas (2), Perotti (2), Kanouté (2) y Koné (1). También jugaron Valiente (2), Negredo (1) y Renato (s.c).

Sevilla FC 1; FC Glasgow Rangers 0. El brillo hoy no estaba invitado

Cumplió el Sevilla el expediente con un plácido triunfo ante el lamentable Glasgow Rangers, que vino a la capital andaluza con el único objetivo de no ser humillado por su rival en la noche de hoy. Los sevillistas, a pesar de las bajas, pudieron golear a un equipo escocés que jamás dio sensación de peligro aunque sólo acertó a marcar desde los once metros a los siete minutos. Además, tampoco hubiese hecho falta mucho esfuerzo puesto que la derrota del Unirea en Stuttgart, además de clasificar a los alemanes, nos daba la primera plaza del grupo aún habiendo perdido este encuentro. Lo más positivo fue el debut de un Cala que ni mucho menos fue puesto a prueba, mientras que los suplentes de arriba siguen dando preocupantes síntomas. Ojalá se cumpla aquello de “Año nuevo; vida nueva” para Negredo y Koné.

Aunque el palco estuvo plagado de estrellas cinematográficas con la presencia de Tom Cruise, Katie Holmes y Cameron Diaz (me cuentan que esta última no confirmó su asistencia hasta última hora porque dudaba si ir o no mejor al partidazo Betis-Nàstic del domingo), las estrellas futbolísticas estuvieron bastante apagadas en la noche de hoy y a ello contribuyó y mucho el tempranero gol de la victoria. Penalti tan claro como infantil sobre Navarro que convierte con suficiencia Kanouté a los siete minutos. Si los escoceses tenían pensado de por sí visitar poco a Palop, este tanto les dejó claro que el uno a cero era un gran resultado para ellos, por lo que no aparecieron por los dominios del valenciano hasta bien entrada la segunda parte. Hasta ahí, aunque parezca extraño en un partido de Champions, muy poco que contar. El Sevilla buscaba el toque para llegar a McGregor pero arriba se fundían siempre los plomos con Kanouté como único estilete y un desaparecido Renato resguardándolo. Los escoceses se limitaban a intimidar a base de entradas a destiempo que fueron demasiado permitidas por el colegiado francés Layec. En las bandas destacó más Capel que un Jesús Navas algo desaparecido, mientras que Zokora era el único al que se le intuía un poco de tensión.

La segunda parte siguió por los mismos derroteros. A pesar de la parafernalia en adornos y vallas publicitarias que conlleva este tipo de partidos, sobre el verde lo que se veía era un encuentro de pretemporada, sin ninguna presión y sin apenas llegar a las porterías.  De las pocas que hubo, la más peligrosa la tuvo Zokora con un disparo al poste desde fuera del área que bien habría merecido recompensa. El marfileño no se podía creer su mala suerte tras la jugada, y es que aunque parezca extraño por su posición en el campo, Zokora ha anotado un gol en los diez años que lleva en Europa. Fue en 2004 cuando militaba en el Racing Genk belga. Hasta el final pudimos ver alguna que otra subida británica que acabó en saque de esquina y la preocupante situación de Koné y sobre todo de Negredo, al que los minutos que acumula parecen obcecarle más de cara al gol que otra cosa.

Se acabó la Champions hasta 2010. Ahora a pensar en los rivales, pero eso será en el post de mañana al respecto.

Por el Sevilla FC jugaron: Palop (2), Konko (1), Cala (2), Dragutinovic (2), Fernando Navarro (3), Zokora (2), Romaric (1), Navas (1), Capel (2), Renato (1) y Kanouté (2). También jugaron Duscher (1), Negredo (0) y Koné (s.c).