Ya se conoce el calendario de la Peace Cup 2009

Después de una ceremonia más propia de la Champions League que de una competición veraniega, la Peace Cup ha conformado su calendario, con unos grupos que eso sí, tienen muy poco de azar y mucho de intereses. De hecho, sorprende que finalmente tuviese lugar este acto cuando en un principio se dijo que los grupos serían dirigidos.

En el grupo A, el Sevilla FC es cabeza de serie y será el encargado de abrir el torneo el 24 de julio en La Cartuja. El rival, nada más y nada menos que la Juventus de Turín de Ciro Ferrara, Del Piero y el mismo Christian Poulsen. Cuatro días más tarde, en el Sánchez Pizjuán, tocará jugarnos el liderato del grupo enfrentándonos a una de las peritas en dulce, el Seongnam coreano.

El campeón de ese grupo se las verá en semifinales, en La Cartuja con el del Grupo B, que han dejado totalmente libre para el Real Madrid. De hecho sus “complicados rivales serán, primero el Liga de Quito ecuatoriano y después el Al-Ittihad, gigante del fútbol saudí. Todos los choques de ese grupo tendrán lugar en el Santiago Bernabéu.

En la otra parte del cuadro, la que dirimirá su semifinal en La Rosaleda, tiene como protagonistas al equipo boquerón, Aston Villa y Atlante, que se suma tras la renuncia obligada del Celtic de Glasgow. Los malaguistas buscarán la primera plaza del grupo C aunque los ingleses deberán ser tenidos en cuenta por la cercanía con el inicio de la Premier League.

Tampoco es fácil fijar a priori el favorito en el cuarto y último grupo, que tendrá como sede principal Huelva y que enfrentará a Olympique Lyonnais de Francia, Besiktas turco y Oporto portugués. En principio iba a ser el Fenerbahçe el conjunto otomano que iba a participar, pero la previa de la Europa League ha obligado a que sea el actual campeón turco su sustituto.

Este es el cuadro de emparejamientos, fechas, sedes y cruces:

Completo el cartel de la Peace Cup 2009

El próximo verano tendrá lugar en España la cuarta edición de la Peace Cup, un torneo amistoso y benéfico que organiza una institución coreana, pues es en aquel país asiático en el que han tenido lugar las anteriores ediciones. En esta ocasión, se ha llegado a un acuerdo de patrocinio con la Junta de Andalucía para que el campeonato se celebre en tierras andaluzas, aunque el Santiago Bernabéu también acogerá partidos. Así, se ha derrotado a las otras dos candidaturas que formaban Mónaco y Londres.

El Real Madrid y el Sevilla FC, entidades más relevantes tanto en España como en Andalucía respectivamente, así como el Málaga CF, son los clubes elegidos por la organización para que atraigan un mayor número de público, aunque la totalidad de los clubes que tomarán parte ya poseen por sí mismos un gran atractivo. Como se ha comentado anteriormente, Andalucía será el cuartel general de la Peace Cup 2009 y en concreto el Estadio de La Cartuja será su sede central y escenario de la gran final el día 2 de agosto. Además del Santiago Bernabéu de Madrid, el Estadio Municipal de Chapín (Jerez de la Frontera), Estadio Nuevo Colombino (Huelva) y La Rosaleda (Málaga) completarán el mapa.

Uno de los aspectos que más atención llama al público es el cartel de participantes. En este sentido hay que comentar que el cupo de clubes se amplía hasta 12, en detrimento de los 8 que la disputaban en anteriores ediciones. Dado que la disputa de la Peace Cup está ya relativamente cercana, poco a poco se va sabiendo a cerca de los equipos confirmados para el evento. Además de Sevilla FC, Real Madrid y Málaga, la competición contará con la participación de Olympique Lyonnais (Francia, vigente campeón), Juventus de Turín (Italia), Liga de Quito (Ecuador), FC Porto (Portugal), Al-Ittihad (Arabia Saudí), Aston Villa (Inglaterra), Seongnam Ilhwa (Corea del Sur), Celtic de Glasgow (Escocia) Fenerbahçe (Turquía). Aunque la idea inicial era que participasen clubes de los cinco continentes, el hecho de que por primera vez se dispute en Europa ha servido para contar con hasta nueve clubes del viejo continente, sin que exista presencia de África ni Oceanía.

Con doce equipos, se establecerán cuatro grupos de tres conjuntos, cuyos vencedores disputarán las semifinales. No habrá sorteo, pues los grupos se repartirán por las sedes teniendo en cuenta las facilidades del público para ir a ver a su equipo. Por ejemplo, el Aston Villa jugaría en Málaga por la masiva presencia de británicos y el FC Oporto en en Huelva, por cercanía. No hay que olvidar que disputar un torneo de fútbol en Sevilla entre finales de julio y comienzos de agosto es prácticamente una locura. Sin embargo, la organización ha fijado ya los horarios de 22:30 para choques en Sevilla y Madrid y 20:30 para Jerez, Huelva y Málaga. Los socios de lo equipos participantes y organizadores tendrán descuentos en las entradas.

Por último, el tema económico. El ganador se embolsará 2 millones de euros, el doble que el finalista y cuatro veces más que los semifinalistas. Además, ya se ha establecido una cuota fija por sólo participar. Los gastos correrán principalmente a cargo de la marca turística Andalucía, aunque Mediapro también aporta lo suyo con los derechos televisivos. Si la idea cuaja entre la afición española, podría quedárselos La Sexta, aunque en breve podría anunciarse la venta a otra cadena española.

Sea como fuere, si ya el verano pasado tuvimos una pretemporada de cinco estrellas la que viene no se va a quedar atrás. Con equipos de primer nivel que nos ayuden a preparar una camapaña que, si todo sigue así, nos permitirá ver a los mejores equipos de Europa también en el Sánchez Pizjuán a partir de septiembre.