Rico y variado para elegir en octavos de final (II)

Seguimos con el repaso a los posibles rivales en octavos de Champions que  comenzamos ayer. Si en la anterior entrada examinábamos a nuestros tres “cocos” del sorteo (todos ellos saben lo que es levantar una Copa de Europa), hoy toca repasar a los tres rivales a los que deportivamente más nos gustaría enfrentarnos. Eso sí, sin olvidar que hace dos temporadas el Fenerbahçe era el equipo que todo el mundo quería en la primera eliminatoria.

Por orden de dificultad comenzamos por el Olympique Lyonnais, conjunto con el que probablemente queden cosas pendientes tras el accidentado amistoso de este verano en Coria del Río. Los franceses vienen de terminar un histórico ciclo que les llevó a ganar siete ligas consecutivas desde 2002 hasta 2008, las únicas siete que posee en la actualidad. Sin Benzemá y sin su histórico Juninho Pernambucano, esta temporada ha combinado el talonario con las jóvenes promesas para intentar volver a lo más alto. Gomis, Bastos y Lisandro López son sus principales baluartes. En cuanto a la Champions, fueron primeros de grupo durante gran parte de la noche del pasado miércoles, deshaciéndose sin contemplaciones de un débil Debrecen. Sin embargo, la Fiorentina acabó remontando in extremis y dejó a los galos con la segunda plaza. Lógicamente y aunque este año tuvieron que superar la ronda previa, sus siete títulos anteriores le han convertido en un fijo de la máxima competición continental. El balance es de 3 eliminaciones en octavos, 3 en cuartos de final, 2 como tercero de grupo y una en la extinta liguilla de dieciseisavos.

Pasamos ahora al Oporto, un equipo bastante peligroso que a pesar de no contar con un nombre de primera línea, puede hacer mucho daño. Vienen de vapulear a Atlético de Madrid y APOEL en la lucha por el segundo puesto ante el inalcanzable Chelsea. La temporada pasada llegaron a los cuartos de final tras eliminar de nuevo al Atlético y esta temporada intentarán dar un paso más y acercarse a la proeza de 2004 en Gelsenkirchen, cuando levantaron su segunda Copa de Europa, la primera en la era moderna. Si el bombo decide que sea nuestro rival además de por el corto desplazamiento, la visita a Sevilla de los blanquiazules será especial, ya que fue aquí en La Cartuja donde consiguieron su única copa de la UEFA en 2003. El defensa Bruno Alves y el delantero Hulk son sus jugadores más desequilibrantes.

Bajando un escalón más de teórica exigencia para lograr el pase nos encontramos al Olympiacos del Pireo. Un clásico de la Champions League que ha ganado doce de las últimas trece ligas de su país, todo un record al alcance de muy pocos. Sus mejores datos europeos, eso sí, datan de 1999, año en el que alcanzaron los cuartos de final de la Champions y se quedaron a las puertas de una semifinal que acabó jugando la Juventus. Pasados los años de albergar a viejas glorias como Rivaldo o Karembeu, el conjunto griego es adiestrado por Zico (sí, ese que nos echó de la Champions con el Fenerbahçe). Aún así, se trata de un conjunto con muchas caras conocidas para nosotros como las de los ex-zaragocistas Galleti y Óscar González, el ex-merengue Raúl Bravo y sobre todo Enzo Maresca. Llegan a los octavos tras superar un grupo teóricamente muy igualado en la lucha por el segundo billete. Con el Arsenal destacadamente arriba, los griegos superaron al AZ Alkmaar y al Standard de Lieja belga, equipos también conocidos por el Sevilla.

Para concluir, el CSKA de Moscú sería el desplazamiento más largo y cansado y probablemente el más frío, aunque no es lo mismo viajar a mediados de febrero que por ejemplo ahora. Ni que decir tiene que el Sevilla sabe como se llega a Rusia, después de viajar tres veces a San Petersburgo y una a la propia Moscú para medirse al Lokomotiv. Los moscovitas entraron también sobre la bocina en octavos después de ganar al Besiktas en Turquía y aprovechando el tropiezo del Wolfsburgo. Su gran proeza europea no fue tener a Juande Ramos como entrenador durante un mes, sino la Copa de la UEFA de 2005 justo antes de nuestro doblete. A la sombra del Spartak, desde la caída de la URSS sólo han sumado tres ligas. No poseen ningún nombre rimbombante en la plantilla y el mayor peligro sería un resultado demasiado malo en la ida y el césped artificial del Luzhniki, donde se jugó la final del torneo en 2008.

Pase lo que pase, lo ocurrido en la fase de grupos no nos permitirá quejarnos de una eliminatoria dura. Además, aunque algunos prefieran esperar un poco, tampoco pasa nada porque vengan emociones fuertes. Sumando nuestras dos apariciones recientes en Champions y a excepción del Arsenal, nos hemos medido a Steaua de Bucarest, Slavia de Praga, Fenerbahçe, Stuttgart, Unirea Urziceni y Rangers. A mi me suenan más a UEFA que a Champions, así que, que el bombo decida.

Rico y variado para elegir en octavos de final (I)

Desde los 700 kilómetros que nos separan de Oporto hasta los casi 4.000 que tendremos que recorrer para llegar a Moscú. Así es de variado el menú del sorteo de octavos de final de la Liga de Campeones, que tendrá lugar el viernes 18 de diciembre en Nyon (Suiza). Ninguno de los posibles países de destino es desconocido para el Sevilla en su historia europea, aunque sí lo son la mayoría de las ciudades (todas menos Moscú y Atenas) y todos los posibles estadios en los que se disputaría el partido de ida.

Por estadística, lo más probable (28,5 %) es que nos toque viajar a la ciudad italiana de Milán. En ese caso disputaríamos la ida en un mismo estadio, aunque dependiendo del rival el mismo adquiría un nombre u otro. Si nos toca jugar en el Giuseppe Meazza es que nuestro rival es el Internazionale de Milano, vigente campeón de la Serie A y clasificado como segundo in extremis en el grupo F tras vencer en casa al Rubin Kazan ruso. Los de Jose Mourinho son quizás nuestro rival potencialmente más fuerte, tanto por nombre, como por nombres e historia reciente. Tienen en su haber dos Copas de Europa de los años 60. Entre despacho (Moggigate) y césped ha ganado las cuatro últimas ligas. En Champions, las últimas tres temporadas siempre cayó en octavos y en la anterior en cuartos.

Por el contrario, si nos toca visitar el estadio de San Siro, no nos tendríamos que mover del sitio pero nuestro contrincante sería el AC Milan. Los rossoneros han acabado segundos por detrás del Real Madrid y la pobre cifra de 9 puntos en el grupo C. Con la marcha de Kaká, se trata de un equipo en claro retroceso con demasiadas viejas glorias en sus filas. Su última liga data de 2004, pero en lo que se refiere a torneos internacionales, su nombre le ha permitido llegar más lejos. En 2007 ganó la útima de sus hasta hoy 7 Champions, y tres meses después logró la Supercopa de Europa ante nuestro Sevilla. Para redondear el año, se hizo también con el Mundial de Clubes, su último título oficial. Aunque no está bien, le da para ser segundo en el Calcio y no estaría mal evitarlo.

En el ranking de evitables aparece seguidamente el Bayern de Munich, otro gigante descaradamente venido a menos que sacó las uñas en la última jornada al golear en Turín y dejar fuera a la Juve. Nada que hacer ante el sorprendente Girondins, que ha dominado el grupo. Los bávaros son los reyes de Alemania con seis Bundesligas en la última década, aunque en Europa han bajado el ritmo considerablemente. En 2001 ganaron la última de sus cuatro copas de Europa, y en la última época su actuación es irregular. La pasada temporada cayó en cuartos frente al Barcelona, la anterior ni se clasificó y en 2007 volvió a caer otra vez en cuartos y de nuevo ante el que sería campeón, el Milán.

Mañana seguiremos con el análisis a los posibles rivales. El Lyon es, a priori, el rival más parecido al Sevilla. Por debajo de su nivel quedan Oporto, Olympiacos y CSKA Moscú.

Sevilla FC 1; Olympique Lyonnais 0. Chevantón salva al menos el resultado

Pasan los días pero no mejora la imagen de este Sevilla que se prepara para una temporada muy exigente. En esta ocasión era el Olympique de Lyon el que se ponía enfrente . Lejos de ello, volvimos a ver un partido aburrido con más tensión que juego. El Sevilla sigue jugando a no se sabe bien qué y la intranquilidad comienza a hacerse visible entre los aficionados. Agradecería y lo digo sin acritud que alguien me dijera una sola característica de este Sevilla 2009-2010 por la que pueda identificársele. Un sello, algo. Yo no lo encuentro. Si restamos las dos pachangas iniciales con Roteña y Conil, los otros tres partidos se han saldado con derrota, empate y victoria respectivamente. Dos goles a favor y dos en contra. Parece ser que la solvencia defensiva sigue intacta pero tambien las escasas opciones goleadoras. A destacar la “Kanouté-dependencia” que sufre nuestro equipo. Mal asunto teniendo en cuenta que el malí sigue cumpliendo años y estará un mes completo en la Copa de Africa.

Volviendo al partido, decir que en la primera parte, al menos, tuvimos un par de ocasiones que bien pudieron ponernos por delante. La más clara fue merced a un cabezazo de Luis Fabiano que Lloris atajó en la cepa de su poste derecho. En el área contraria fue el debutante Lisandro López el que pudo desequilibrar el marcador, pero cuanto más se acercaba el descanso, menos opciones había de que se rompiese el empate a cero.

A diferencia de otras veces, nada cambió en la segunda parte. Alfaro sustituyó a Renato y Sergio Sánchez debutó con la camiseta blanca, pero el Sevilla no se acercaba a la meta rival y el tedio se adueñaba progresivamente de las gradas. En esas, el Olympique comenzó a tomarse demasiado en serio cada balón dividido y lo pagó caro. A la hora de juego, Makoun veía merecidamente la roja tras una entrada sobre Alfaro con la planta por delante. Por si no era suficiente, su compañero Clerc le acompañó a los vestuarios poco después por protestar otra decisión arbitral.

Con dos jugadores más, parecía lógico pensar que el empuje sevillista terminaría por inclinar la balanza a su favor.  Error, porque aunque el Lyon se replegó tras las expulsiones, los nuestros se mostraban incapaces de aprovechar la superioridad numérica. Bien al contrario, los franceses controlaban bien el juego y salían sin pegar ni un solo voleón. Hubo que esperar hasta el minuto 88 para que Chevantón, que diez segundos antes había sustituido a Zokora, enganchara un balón suelto en el borde del área para conseguir el uno a cero. Nada más que contar en un partido que ni mucho menos pasará a la historia, y que fue decidido por el descarte más descartado a día de hoy para Jiménez. Cuanto menos, hay que admitir que resulta curioso. Si me dan a elegir, yo le daba el boleto a Koné y me quedaba con Cheva. Al menos ha demostrado tener mas gol que el de Costa de Marfil.

Acosta, por su parte, se está ganando a pulso una cesión en la que pueda comenzar a mostrar lo que Monchi vio en él. El chaval no se va de nadie en velocidad y las alarmas se han encendido sobre la idoneidad de su fichaje. Ha declarado que a pesar de estar jugando a tope, las molestias de su tobillo no han desaparecido por completo. Complicado va a tener jugar si no mejora muy mucho su rendimiento teniendo en cuenta la competencia que tiene en su demarcación con Perotti, Navas, Alfaro, Adriano, Renato, José Carlos, etc.

El que parece estar asumiendo galones es el joven José Carlos. Durante el tiempo que jugó, se encargó de lanzar todas las faltas y corners y  bastante bien, por cierto. Al chaval de Riotinto se le ve crecido, mas hecho. Ojalá se convierta en ese centrocampista pasador que tanto necesitamos.

La próxima prueba no llegará hasta el 8 de agosto, cuando viajaremos a Sicilia para jugar un triangular a cuarenta y cinco minutos contra Palermo y Mallorca. A ver si para entonces cambia la cosa y vemos un Sevilla que ofrezca garantías para afrontar las tres durísimas competiciones que se avecínan.

Ya se conoce el calendario de la Peace Cup 2009

Después de una ceremonia más propia de la Champions League que de una competición veraniega, la Peace Cup ha conformado su calendario, con unos grupos que eso sí, tienen muy poco de azar y mucho de intereses. De hecho, sorprende que finalmente tuviese lugar este acto cuando en un principio se dijo que los grupos serían dirigidos.

En el grupo A, el Sevilla FC es cabeza de serie y será el encargado de abrir el torneo el 24 de julio en La Cartuja. El rival, nada más y nada menos que la Juventus de Turín de Ciro Ferrara, Del Piero y el mismo Christian Poulsen. Cuatro días más tarde, en el Sánchez Pizjuán, tocará jugarnos el liderato del grupo enfrentándonos a una de las peritas en dulce, el Seongnam coreano.

El campeón de ese grupo se las verá en semifinales, en La Cartuja con el del Grupo B, que han dejado totalmente libre para el Real Madrid. De hecho sus “complicados rivales serán, primero el Liga de Quito ecuatoriano y después el Al-Ittihad, gigante del fútbol saudí. Todos los choques de ese grupo tendrán lugar en el Santiago Bernabéu.

En la otra parte del cuadro, la que dirimirá su semifinal en La Rosaleda, tiene como protagonistas al equipo boquerón, Aston Villa y Atlante, que se suma tras la renuncia obligada del Celtic de Glasgow. Los malaguistas buscarán la primera plaza del grupo C aunque los ingleses deberán ser tenidos en cuenta por la cercanía con el inicio de la Premier League.

Tampoco es fácil fijar a priori el favorito en el cuarto y último grupo, que tendrá como sede principal Huelva y que enfrentará a Olympique Lyonnais de Francia, Besiktas turco y Oporto portugués. En principio iba a ser el Fenerbahçe el conjunto otomano que iba a participar, pero la previa de la Europa League ha obligado a que sea el actual campeón turco su sustituto.

Este es el cuadro de emparejamientos, fechas, sedes y cruces:

Kanouté se queda hasta junio de 2012

El pasado sábado volvió a mojar con su selección ante Sudán y hoy se ha llevado otra alegría que es extensible a todos los sevillistas. Frederic Kanouté ha firmado esta tarde los documentos que amplían su contrato como sevillista hasta el 30 de junio de 2012, es decir, dos temporadas más de las que tenía firmadas. El franco-malí, que cuenta en la actualidad con 31 años, se retirará del fútbol de élite en Nervión si cumple su contrato íntegramente, pues en la fecha de su vencimiento estará cercano a cumplir los 35 años.

Kanouté vino sin hacer ruido, como fichaje para poner la guinda, no era ni mucho menos la estrella del equipo que se confeccionaba para la temporada del Centenario. Sin embargo, en menos de cuatro campañas se ha convertido en un mito, un verdadero ídolo del sevillismo, posiblemente en el mejor delantero que se ha visto en el Ramón Sánchez Pizjuán en las últimas décadas. Todo con un estilo refinado y elegante, con un juego aparentemente lento pero sencillamente imparable, con unas carreras deliciosas y  una actitud encomiable para con sus compañeros dentro y fuera de la cancha, siendo el auténtico faro que ha guiado al Sevilla FC por el sendero de los éxitos en este último lustro.

De hecho, puede presumir de ser el único jugador que ha conseguido ver puerta en las finales de los cinco títulos cosechados en los últimos tiempos. Además de ello, pasó a la historia del club en 2005 como el autor del tanto blanquirrojo en el partido del Centenario, en el que el Sevilla FC y la selección de Brasil, por entonces campeona del mundo, igualaron a un tanto.

Squillaci, un campeón que no quiere perder la costumbre

Este mediodía ha sido presentado en el Ramón Sánchez Pizjuán el deseado Sebastien Squillaci, una vez que pasó satisfactoriamente los preceptivos reconocimientos médicos. En estos momentos se dirige a Costa Ballena donde conocerá a sus compañeros e inmediatamente después se pondrá manos a la obra.

Squillaci viene de jugar en dos grandes de la liga francesa, como son Mónaco y Olympique de Lyon. En esas seis temporadas ha conseguido ganar tres ligas francesas, una Copa de Francia, una Copa de la Liga y una Supercopa, además de disputar una final de Liga de Campeones. Por este motivo el de Toulon ha llegado con las miras muy altas: “Tengo como objetivo entrar en la Champions con el Sevilla y poder jugarla; tomo este fichaje como una progresión en mi carrera”.

Para Monchi y el presidente se trata del quinto nº1 en la lista de su puesto, por lo que aunque ha costado lo suyo, hay que congratularse de que un internacional como Squillaci venga a apuntalar la maltrecha zaga sevillista.

En otro orden de cosas, la rueda de prensa sirvió para conocer que Luis Fabiano está prácticamente renovado por esta y dos campañas más. Además, como ya adelantó este blog tras la marcha de Poulsen, no está en la mente de la dirección deportiva reforzar el centro del campo, pues se confía en quienes actualmente cubren esta demarcación.

Si no se produce una salida inesperada, esta puede haber sido la última presentación del mercado veraniego, lo que deja a las claras la gran planificación con la que trabaja el Club.

Squillaci podría ser presentado mañana jueves

El central francés Sebastién Squillaci se encuentra en estos momentos viajando hasta Sevilla, donde esta tarde pasará el examen médico antes de firmar su contrato con el Sevilla FC. Si todo sale según lo previsto, el zaguero sería presentado mañana mismo en el Ramón Sánchez Pizjuán justo antes de incorporarse al stage de Costa Ballena con el resto de sus compañeros.

Antes de coger el avión hacia España, Squillaci realizó carrera continua a las órdenes del entrenador lionés Claude Puel, aunque el club francés ya reconocía que viajaría hoy mismo para llevar a cabo el reconocimiento médico. También lo reconocía este mediodía el Sevilla, con una escueta nota en su página web que no da por oficial el fichaje puesto que falta aún la firma de los documentos.