Zokora se queda en Angola y Kanouté al borde de la eliminación

Malísimas noticias en sevillista las que nos llegan hoy de Angola, donde la selección de Costa de Marfil ha logrado la clasificación matemática para los cuartos de final de la Copa de África. Se daba la circunstancia de que Didier Zokora podría haber vuelto mañana mismo a Sevilla si su selección hubiese caído ante Ghana, pues al renunciar Togo y quedar el grupo B en formato triangular, el de hoy era el último partido marfileño en la fase de grupos. Sin embargo, el claro triunfo por 3-1 de los “Elefantes” (que jugaron más de media hora con diez por expulsión de Eboue) les mete en cuartos. El grupo se cerrará con el Ghana-Burkina Faso del próximo martes. Siempre y cuando no ganen los burkineses por tres o más goles, Costa de Marfil será primera de grupo. Sea como fuere, Zokora no volverá a la competición africana hasta el domingo 24, por lo que se perderá la eliminatoria ante el Deportivo completa, los partidos ligueros ante Almería y Valencia, así como la ida de unas hipotéticas semifinales coperas, en casa ante Getafe o Mallorca.

Por otro lado se encuentra la Mali de Frederic Kanouté, cuyo pase a cuartos de final es casi una quimera a falta de la tercera jornada que se disputará el próximo lunes. Mali se las verá con Malawi, que partía como la cenicienta del grupo pero que depende de si misma para ser como mínimo segunda del grupo A. Kanouté y los suyos necesitan ganar ese partido para tener opciones. A partir de ahí dependerían de lo que ocurriese en el Angola-Argelia. Si gana Angola, Mali pasaría siempre como segunda, si hay empate quedaría fuera y si el triunfo cayese del lado argelino dependería del golaverage general final con los anfitriones. Actualmente Angola tiene (+2) y Mali (-1).

Por lo tanto, dado que Costa de Marfil tiene casi asegurado el primer puesto del grupo B y que Mali, de clasificarse, lo haría como segunda del grupo A, Zokora y Kanouté se verían las caras con casi toda seguridad en cuartos, obligando a uno de ellos a volver a Sevilla pronto.

Mucho sevillismo de ayer y hoy en la segunda edición del “Champions for Africa”

El año pasado se inició la andadura del partido Champions for Africa con la organización de Kanouté en el Ramón Sánchez Pizjuán y con la presencia de jugadores de todo el planeta. En aquella ocasión se aprovechó el final de la temporada, pero en en su segunda edición se disputará a las puertas de la Navidad, esta noche y en el Santiago Bernabéu de Madrid. El partido enfrentará a un combinado de futbolistas de la Liga BBVA contra otro de futbolistas africanos, reforzado, eso sí. Frederic Kanouté sigue siendo el máximo impulsor de la idea y de hecho lo recaudado irá destinado a los niños de Mali. Sin embargo, esta vez se ha volcado Sergio Ramos, uno de los ex-sevillistas que estará presente. Se podrá decir de todo en lo futbolístico tras la marcha del camero al Real Madrid, pero no se puede obviar que en lo personal su actitud es intachable. El partido comenzará a las ocho de la tarde y lo retransmitirá en directo La Sexta.

La lista de participantes es muy larga y la detallamos justo debajo, pero lo que más nos importa es la presencia de la plantilla nervionense en el estadio madridista. En este sentido, Álvaro Negredo y Jesús Navas tendrán minutos con el equipo de estrellas de la Liga BBVA, pero más presencia tendremos en el equipo africano. Además de Kanouté que ejercerá como capitán, estarán Zokora, Romaric, Koné, Konko (de origen marroquí) y Palop (que de africano tiene mucho menos que de solidario). Los ex-sevillistas Antoñito, Lauren y Makukula tampoco faltarán a la cita.

Entrenador: Luis Aragonés

Capitán: Sergio Ramos (Real Madrid)

Valencia: Moyá, Albelda, Joaquín, David Villa, Alexis, Marchena y Mata; Getafe: Codina, Miguel Torres, Celestini y Soldado; Sevilla: Jesús Navas y Negredo; Osasuna: Ricardo, Calleja, Juanfran, Camuñas y Portillo; Zaragoza: La Guardia y De Barros; Deportivo: Ze Castro y Bodipo; Villarreal: Javi Venta; Sporting: Botía y Gerard; Valladolid: Baraja y Borja; Xerez: Momo y Antoñito; At. Madrid: Cleber Santana; Real Madrid: Casillas, Arbeloa, Opare, Marcelo, Albiol y Granero; Athletic: Exteberría y Fernando Llorente; Espanyol: Callejón; Racing: Munitis.
Entrenador: Javier Clemente.

Capitán: Frédéric Kanouté (Sevilla)

Sevilla: Konkó, Romaric, Zokora, Koné y Palop; Xerez: Keita; Betis: Emaná; Barcelona: Keita y Touré Yaya; Zaragoza: Songo’o; Tenerife: Kome; Mallorca: Webo y Keita; R. Madrid: M. Diarrá; Valladolid: Manucho; Cádiz: Ogbeche; Chelsea: Essien y Obi Mikel, Kalou; Portsmouth: Lauren; Milan: Dida; Inter: Viera, Muntari y Joel Obi; Kayserispor: Makukula.

Kanouté se queda hasta junio de 2012

El pasado sábado volvió a mojar con su selección ante Sudán y hoy se ha llevado otra alegría que es extensible a todos los sevillistas. Frederic Kanouté ha firmado esta tarde los documentos que amplían su contrato como sevillista hasta el 30 de junio de 2012, es decir, dos temporadas más de las que tenía firmadas. El franco-malí, que cuenta en la actualidad con 31 años, se retirará del fútbol de élite en Nervión si cumple su contrato íntegramente, pues en la fecha de su vencimiento estará cercano a cumplir los 35 años.

Kanouté vino sin hacer ruido, como fichaje para poner la guinda, no era ni mucho menos la estrella del equipo que se confeccionaba para la temporada del Centenario. Sin embargo, en menos de cuatro campañas se ha convertido en un mito, un verdadero ídolo del sevillismo, posiblemente en el mejor delantero que se ha visto en el Ramón Sánchez Pizjuán en las últimas décadas. Todo con un estilo refinado y elegante, con un juego aparentemente lento pero sencillamente imparable, con unas carreras deliciosas y  una actitud encomiable para con sus compañeros dentro y fuera de la cancha, siendo el auténtico faro que ha guiado al Sevilla FC por el sendero de los éxitos en este último lustro.

De hecho, puede presumir de ser el único jugador que ha conseguido ver puerta en las finales de los cinco títulos cosechados en los últimos tiempos. Además de ello, pasó a la historia del club en 2005 como el autor del tanto blanquirrojo en el partido del Centenario, en el que el Sevilla FC y la selección de Brasil, por entonces campeona del mundo, igualaron a un tanto.