El “7” de España

Ni Raúl, como todavía algunos pasados de moda se empeñan en reclamar, ni el lesionado Villa que se tuvo que quedar en tierra. Hoy, sobre el césped del Republican Stadium de Yereván, el “7” de España ha sido Álvaro Negredo, 33º jugador sevillista en la historia que se coloca la casaca roja de la selección española. A decir verdad, el debut ha sido más significativo que espectacular, puesto que tanto el terreno de juego como el estilo de los armenios no eran los más propicios para ver lucirse al vallecano. Sea como fuere, Negredo ha hecho historia sevillista en los escasos dos meses que lleva en nuestro club.

Por cierto, tampoco le ha ido mal a Didier Zokora, que ha confirmado como capitán de Costa de Marfil el pase al Mundial de Sudáfrica con un triunfo ante la selección de Malawi. A ver como les va a los franceses, que ni dependen de ellos mismos para clasificarse. Todo hace indicar que acabarán necesitando la eliminatoria de repesca.

Del Bosque claudica y llama a Negredo

Mucho le ha costado a Vicente del Bosque apostar por un sevillista en la lista de convocados para los enfrentamientos ante Armenia y Bosnia, ya intrascendentes dada la clasificación matemática para el Mundial de Sudáfrica. Sin embargo, tras la lesión de David Villa el pasado domingo, todos los medios de comunicación daban al vallecano Álvaro Negredo como su sustituto natural en la expedición. Ayer se dio por segura la baja del ‘guaje’, aunque los amigos de la Cuatro se desmarcaron hoy a medio día afirmando que no habría sustituto y que viajaría uno menos. Sin embargo, se acaba de confirmar que el seleccionador cuenta con Negredo para visitar los dos exóticos países que cerrarán a clasificación mundialista, ya que Güiza anda entre algodones por problemas en una de sus rodillas.

Desde Almería, como bien hemos dicho nosotros miles de veces, reclamarán que no se ha llamado al futbolista hasta que no se ha lucido en un escaparate mayor, pero es lo que tiene esto del fútbol. Al jugador que no le iluminan los focos no se le ve por muy buen trabajo que haga. Esperemos que le vaya bien, que tenga minutitos pero no muchos para no perder ritmo, y sobre todo que no meta el pie en ningún hoyo, porque me entran escalofríos sólo de pensar en el “Republican Stadium” de Yerevan y en el “Blino Polje Stadion” de Zenica.

Athletic Club 0; Sevilla FC 4. ¿Quién marcaba hoy a Llorente?

Definitivamente Jimenez se ha quitado de encima los complejos. Ha planteado un partido valiente, confiando en las posibilidades de su equipo y olvidándose del Toquero de turno. En el último enfrentamiento entre vascos y sevillístas, el debate de la semana previa versaba sobre quien marcaría a Llorente. Huelga decir que el tiro salió por la mismísima culata. Esta tarde, el equipo saltó a por el partido desde el primer pitido de Teixeira. No se conformó con ningún resultado a pesar de ponerse por delante en el minuto 5. Siempre quiso más, y fruto de esa ambición cayeron otros tres. Y pudieron ser varios más si el tiro de Negredo a la media vuelta no se estrella en el larguero o el cabezazo de Squillacci a centro de Renato no hubiera conseguido atajarlo Iraizoz. Muy bien el Sevilla, dominando de cabo a rabo el partido. Y muy bien Manolo Jimenez. Nos ha demostrado que no hay nadie imprescindible en esta plantilla. La no convocatoria de Zokora, Perotti y Adriano levantó algunas reticencias pero ahí estaban Lolo, Capel y Navarro para alejar los fantasmas.

El Sevilla actual comienza a parecerse a aquel equipo ganador que tanto nos hizo disfrutar y en el que daba igual quién saliera porque se jugaba de memoria. Por estar, Jimenez ha estado bien hasta en las declaraciones pos-partido. Templado, con un análisis muy atinado de lo acontecido y sin sacar pecho. Nosotros que hemos sido críticos en muchas ocasiones con el juego del Sevilla y por ende con Jimenez, hoy tenemos que darle un diez en todo al de El Arahal. Al menos nos cabe la satisfacción de confirmar que estábamos en lo cierto cuando decíamos que este equipo tenía que soltarse y apostar por un juego mucho más ofensivo. Solo un dato; en seis partidos oficiales, catorce goles a favor y  tres en contra. Los números hablan.

En lo que a los jugadores se refiere, partidazo de Negredo. Marcó un gol de delantero centro nato y le dió otro a Jesús Navas. Muy bien de nuevo Renato. Se ha dedicado a desactivar las supuestas minas que poblaban el centro del campo y ha demostrado que el balón podía jugarse raseado. Incluso por el centro, mire usted. El tercer triunfador de la noche a mi juicio; Don Diego Capel. Ha vuelto por sus fueros en lo que a velocidad y desborde se refiere. Acabó con la paciencia de Amorebieta, al que provocó la primera tarjeta amarilla. No contento, el defensa karateka, volvió a dar un codazo a Negredo en el primer minuto de la reanudación que debió suponer la segunda amarilla y su expulsión fulminante. Teixeira se hizo el gallego a pesar de ser cántabro. Pero bueno, estaba ahí Jesusito Navas que en su enésima internada por banda se topaba con el torpe jugador vasco. Olvidándose de que ya tenía una amarilla, Amorebieta volvió a sacar a pasear el codo, Teixeira que lo ve y lo manda directamente a aplacar sus subidas de testosterona con una ducha fria.

A partir de aquí, el Sevilla empezó a pensar en Glasgow y puso el piloto automático. Se dedicó a tocar y tocar hasta aburrir a los decaidos felinos. Unicamente el cachorrillo Muniaín, última apuesta de Jokin Caparrós por la cantera, ponía algo de chispa en el Athletic pero sin llegar nunca a comprometer el resultado.

Magnifico partido el que hemos presenciado esta tarde. El buen juego acompaña a los buenos resultados y eso se refleja en el ánimo de los aficionados. Por cierto, ¿alguien ha caido en la cuenta de que llevamos ya un mes sin hablar del entrenador?

¡Que dure, que dure !

Jugaron: Palop (2), Sergio Sánchez (2), Squillaci (2), Dragutinovic (2), Navarro (2), Lolo (3), Renato (3), Navas (2), Capel (3), Kanouté (1) y Negredo (3). En la segunda participaron Luis Fabiano (2), Acosta (1) y José Carlos (s.c.).

Goles: 0-1; Renato. 0-2; Negredo. 0-3; Kanouté. 0-4; Navas.

Osasuna 0; Sevilla FC 2. Tres puntos y punto

Planteamientos similares los exhibidos esta noche por ambos equipos a pesar del desequilibrio en el resultado. Exceso de pelotazos al cielo en defensa para quitarse el balón de encima y todo apostado al juego por bandas para que los delanteros resolvieran. ¿La diferencia?; no es lo mismo que en tu equipo juegue Pandiani a que lo hagan Kanouté y Negredo.

Dieciseis años llevaba el Sevilla sin ganar en Pamplona y hoy, de la mano de Jimenez, se ha roto el maleficio. Partido feo pero tremendamente práctico por parte de los nuestros. Jugado de manera inteligente, sin entrar al trapo del juego bronco que acostumbra a utilizar Osasuna. El público lo ha protestado absolutamente todo. Sin razón en el 99% de las ocasiones pero daba igual. Han reclamado una mano inexistente de Adriano en la jugada del primer gol y varios penaltis en el área sevillista que solo han existido en la mente de los espectadores de El Reino de Navarra. No tardaron en aparecer los pitos y cánticos  acordándose de la señora madre de Clós Gómez, pero el árbitro mantuvo en todo momento una entereza nada normal en los campos norteños. No me extraña que se quejen de malos arbitrajes en Pamplona teniendo en cuenta donde ponen el listón.

Salía el Sevilla con una alineación muy renovada respecto al partido de champions. Extrañaba la presencia en el once inicial de Drago que no se había estrenado hasta el momento. El centro del campo era confiado a dos todoterrenos  como Zokora y Lolo. Por cierto, muy bien el canterano. Cubriendo mucho campo y jugando siempre el balón con sentido. Duscher lo tiene color de hormiga para recuperar el puesto. Muy bien las bandas con un rapidísimo Adriano y un Perotti que no deja de sorprender. El argentino ha vuelto a ser la pesadilla de su par y tiene una cantidad impresionante de variantes de penetración. Arriba, Negredo estaba como en éxtasis trás hacer el primero como sevillista y Kanouté que no apareció en todo el partido se bastó con cazar una pelota al borde del área y enchufarla trás jugarse la pierna ante la plancha malintencionada de un defensa navarro. Dos arreones, dos goles y “pallá”. Jimenez sigue apostándolo todo a la pegada descomunal de los delanteros y al igual que contra el Unirea, se demuestra que con la llegada de Negredo sí hay alternativa en el ataque. Hoy, tal y como vaticinaba en la prévia no hemos echado en falta al mejor delantero centro del mundo (Petrescu dixit).

Como avanzaba al inicio de la crónica, el juego que ha practicado hoy el equipo no ha sido bonito pero ahí están los puntos. La asignatura pendiente sigue siendo el juego combinativo por el centro. La distancia entre centrocampistas y delanteros sigue siendo excesiva y el círculo central parece ser un campo minado por el que resultara peligroso vehicular el balón. A pesar de esta carencia y mientras los de arriba continúen con la dinamita a punto, los resultados  seguirán sonriendo y la masa social calmada y unida. Que sea por mucho tiempo.

Así les vimos: Palop (2); Sergio Sánchez (2); Squillacci (2); Dragutinovic (1); Navarro (1); Zokora (2); Lolo (3); Perotti (3); Adriano (2); Kanouté (2) y Negredo (2). Koné (1) Navas (s.c) y Capel (s.c.) participaron en la segunda parte.

Si yo fuera Jimenez

Los Sevilla-Osasuna  se han convertido ya en un clásico del futbol español. Desde los años en que el gran Joaquín Caparrós ocupaba el banquillo de nuestro (su) equipo y el “manito” Aguirre el de los pamplonicas, las confrontaciones entre andaluces y navarros se cuentan entre las más disputadas del futbol español. Osasuna, equipo norteño y aguerrido donde los haya, suele emplearse a fondo cada vez que se ve la cara con los nuestros. Archiconocidos y aún frescos en la memoria están los duelos Webo y Chengue Morales versus Alfaro y Navarro. Hasta el punto de que no era raro que los masajistas tuviesen que emplearse a fondo y suturar alguna que otra brecha provocada durante el fragor de la batalla.

Cada vez que el Sevilla ha entrado en el juego de los rojillos ha llevado las de perder. Y esta tarde no va a ser una excepción. Osasuna saldrá como siempre a explotar su única virtud, la garra. El Sevilla debe contrarrestarla con su calidad. No debe entrar en el intercambio de golpes. En tiempos de Caparrós no había más remedio que hacerlo porque el nivel de la plantilla era el que era. Hoy en día y teniendo jugadores que son la envidia de muchos equipos de campanillas, estamos en condiciones de traernos los tres puntos si salímos al campo convencidos de que somos superiores. Desde  el minuto uno, sin tregua. Salgamos a meter a Osasuna en su área y a intentar pegar primero. Nada de arrimar el culo a Palop y dejar correr los minutos esperando que a los locales se les acabe el fuelle. LLevamos dos partidos consecutivos saliendo con buena actitud y los dos los contamos por victorias. Ya se sabe que no podremos contar con el jugador más en forma pero tengo absoluta confianza en Kanouté y Negredo.

Pero claro, ni yo soy Jimenez ni estaré dentro del vestuario del Reino de Navarra para oir las consignas. Ya quedan horas para salir de dudas.

Sevilla FC 2; Xerez CD 1. Esto es lo que hay.

II Trofeo Antonio Puerta y buen ambiente en las gradas del Pizjuán, con una numerosísima afición xerecista entregada a la causa antibética común. En los prolegómenos del partido se ofreció un ramo de flores en memoria de Antonio y se emitió un vídeo recogiendo imágenes de jugadas en las que participaban conjuntamente Antonio Puerta y Dani Jarque. No hace falta decir que las lágrimas vovieron a aflorar en el estadio. En cuanto a las condiciones ambientales, el calor, que se dejaba notar en las gradas, debió ser impresionante a ras de cesped teniendo en cuenta que a la finalización del partido, el termómetro situado junto al Corte Inglés señalaba 35 grados.

Jiménez salió de inicio con un equipo de teóricos titulares, con la salvedad de un José Carlos que parece que contará más de lo esperado y la ausencia de Negredo por lo precipitado de su llegada. El Xerez salió con alegría al principio e incluso se atrevió a probar a Palop, pero los azulinos tienen mucho trabajo por delante si quieren hacer algo en Primera ya que se desfondaron media hora después del pitido inicial.

Los nuestros no tenían presencia atacante, pero al menos se pudo ver a un Romaric mas fino, mejor incluso que un Zokora del que se espera mucho pero que tiene pinta de ser de esos que se baten en la sombra y sin demasiadas florituras. Un Poulsen, vaya. Luis Fabiano no tuvo su día, mientras que a Kanouté se le vio tan participativo como siempre. Sin embargo, una vez más, el mejor fue Adriano. Sigue teniendo una velocidad más que el resto y lo hace bien donde lo pongan. Ahora bien, para abrir la lata hizo falta que el prometedor José Carlos aportase uno de esos destellos de calidad que le convierten hoy por hoy en nuestro canterano más destacado. El onubense lanzó una falta a un metro escaso del borde del área y la clavó en la escuadra izquierda de Renan, que no pudo hacer absolutamente nada. Quedaban cinco para el descanso, tras el cual curiosamente no hubo cambios.

El Xerez seguía agotado físicamente y el Sevilla tenía la pelota pero sin sacarle demasiado rendimiento porque abusaba de los pases horizontales y hacia atrás. Aunque de vez en cuando se conseguían engarzar algunas jugadas de toque, el segundo de la noche tuvo que llegar con un error no forzado del cancerbero brasileño que llegó cedido al Xerez por el Valencia. Disparo desde fuera del área de Perotti y manos de mantequilla de Renan. A partir de ahí el Sevilla, que no era mucho, se terminó del todo y llegaron los numerosísimos cambios que transformaron al cien por cien el equipo. De aquí se pueden sacar pocas conclusiones, a excepción de las buenas sensaciones de un Sergio Sánchez bastante ofensivo, aunque se le nota falto de ritmo. A poco del final, una relajación defensiva motivó un penalti que erró el mítico Míchel (que fuera Míchel II en el Sevilla de Caparrós) pero que aprovechó el rechace de Palop para poner emoción al final. Curiosamente, también tuvieron minutos con la camiseta azulina el sevillista David Prieto y los ex-sevillistas Armenteros, Abel, Antoñito y Redondo.

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En conclusión, partido tedioso a más no poder rayando el aburrimiento. Queda una semana para que empiece lo de verdad y este Sevilla no nos ofrece nada nuevo. El que quiera ver un juego más vistoso deberá cambiar de equipo porque Jiménez lo tiene muy claro. No se va a jugar a algo diferente. Sólo nos queda ya ver de qué es capaz un Negredo que se ejercitó sobre el impracticable césped de Nervión -más parecía la playa de Nervión- justo tras la entrega del II Trofeo. Para terminar, unas declaraciones cuanto menos curiosas del xerecista Moreno al finalizar el partido: “Estamos tranquilos aunque un poco nerviosos con el inicio de la temporada la semana que viene”. Eso es tenerlo claro…

PD: Como veis en el segundo vídeo, Aitor Puerta estuvo presente en el palco, tal y como ocurriese hace un año. Se le ve mucho más crecido, lógicamente. No sabemos porqué no salieron madre e hijo al centro del campo. Los emotivos momentos que se vivieron durante la proyección del vídeo preliminar se habrían elevado a la máxima potencia.

Sevilla FC 2; UD Almería 1. Tres puntos obligados que se quedan en casa

Salvó la papeleta el Sevilla en el partido post-fracaso copero. Un gol de Kanouté a los cinco minutos sirvió para encarrilar un partido que dejó casi sentenciado Renato en la segunda mitad. Eso sí, un  penalti cometido por el propio brasileño y ejecutado por Negredo  nos obligó a sufrir hasta los últimos minutos. Momentos esos que aprovechó Rubinos para cobrar su protagonismo. Nueva jornada propicia que viene acompañada de triunfo sevillista. Y van cuatro seguidas.

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Hoy era de esos días que invitaban al runrun de la grada si el equipo no era capaz de verle la cara al partido. Afortunadamente, cinco fueron los minutos que tardó Romaric en poner un centro medido a Kanouté para que este la bajase como sabe y la mandara dentro desde el punto de penalti. Con Perotti esta vez entre los convocados y además como titular en la izquierda, se veía un equipo que al menos sabía como llegarle al Almería, que no veía a Palop desde cerca.

Sin maravillar ni mucho menos a la afición, el equipo era capaz de tener el balón y moverlo con sentindo para llegar a Alves, con un Romaric muy versátil y un Perotti que iba a firmar su mejor partido con los grandes, y eso que el listón de San Mamés del sábado estaba muy alto. Kanouté tampoco faltó a su cita y deleitó con bajadas al centro del campo e incluso con algunos robos atrás. El que no apareció fue Navas, a quien no parece haberle venido muy bien el parón de la pasada jornada, pues no encuentra su juego.

La segunda parte volvió a dejar ver el potencial de Perotti, que con varias jugadas personales levantó a la grada y reivindicó un puesto que no le saldrá ni mucho menos barato. Eso sí, los de Hugo Sánchez cambiaron su actitud y se fueron arriba con varias contras rápidas que hicieron por fin calentar a Palop. El guardameta volvió a estar ahí cuando se le necesitaba y salvó varios disparos peligrosísimos. El que más, uno desde fuera del área de Uche que llevaba veneno.

Pero cuando peor lo pasaba, robo de Capel, que acababa de sustituir a Navas, balón para Kanouté y este como siempre generoso, la pone para que Renato golpee muy encimado. Por suerte, le salió una especie de vaselina sin portero que acabó en las redes. El gol se cantó de forma intermitente, pero se pudo cantar. Ahora sí que el Sevilla se gustaba, la grada se divertía y los jugadores parecían poner el piloto automático.

Todos los ingredientes para meter en el partido al Almería, que en otra contra consiguió un claro penalti de Renato, que llegó tarde ante la entrada de Piatti por la izquierda. Negredo lanzó y sorprendentemente, Palop ni la olió. Quedaban veinte minutos y la salida de Luis Fabiano pudo matar el partido, pero en las dos que tuvo comenzó muy bien la jugada pero le faltó definición. El árbitro parecía querer emoción, y pitó varias faltas inexistentes que pudieron complicar las cosas, pero todos los puntos se quedaron en casa al final.  Ahora a pensar en el Málaga, con siete días por delante, para seguir afianzados en la tercera posición.

Por el Sevilla FC jugaron: Palop (2), Konko (2), Squillaci (2), Escudé (2), Fernando Navarro (2), Perotti (3), Romaric (2), Duscher (1), Navas (1), Renato (2) y Kanouté (3). También jugaron Capel (1), Luis Fabiano (1) y Adriano (1).

Almería 0 – Sevilla FC 1. Sin brillo pero con eficacia

El Sevilla ha roto esta noche el maleficio del Almería. El equipo del poniente había vencido a los sevillistas en los dos partidos de liga  la temporada pasada pero afortunadamente, esta vez el banquillo no lo ocupaba Unai Emery, enrolado ahora en el Valencia. Por contra, Jimenez aprendió de errores del pasado y supo colocar adecuadamente en el campo un equipo de garantías a pesar de las numerosas bajas.

El Sevilla ha tenido que jugar sin delanteros natos por cincunstancias de todos conocidas. A pesar de ello y sin hacer un juego brillante se ha llevado los tres puntos del campo de los juegos del Mediterráneo. Y es que este Sevilla es un bunker. La defensa despeja todo lo que le llega y por arriba, su talón de Áquiles la temporada pasada, es hoy auténticamente inexpugnable.

Con esta victoria, los nuestros suman ya 17 puntos de 21 posibles y estamos clasificados en segunda posición , a dos puntos del Valencia y empatados con el Villarreal. Jimenez sigue batiendo records de imbatibilidad de partidos y Palop de minutos sin encajar un solo gol.

Todo pinta de maravilla. Ojalá que sea por mucho tiempo.

Por cierto, Judas Ramos está a punto de perder su cabeza deportiva porque el Tottenham ha vuelto a caer hoy 2-1 con el Stoke city, un recien ascendido.

Ficha del partido:

Alineación sevillista: Palop(2), Konko(3), D.Prieto(2), Escudé(2), Maresca(2)(Fazio (1)), Duscher(2), Navas(2), Adriano(2)(Armenteros(1)), Romaric(3) y Acosta(2)(Fernando(-)). Arbitro; Dauden Ibañez, muy bien.

En el Min.7 llega la primera ocasión sevillista. Tirazo con la  derecha de Lautaro Acosta tras una dejada de Romaric que el portero consigue despejar a corner.

Durante el resto de los primeros 45 minutos no se produjo ninguna otra jugada relevante. Arriba no teníamos una buena referencia. Lautaro jugó muy pegado a la banda derecha y desubicaba a Jesús Navas de su sitio natural. Las pocas incursiones que ha hecho el Sevilla por banda eran centros al vacío porque allí donde se suponía que debería estar el delantero centro simplemente no había nadie.

Por su parte el Almería no ha inquietado ni una sola vez al Sevilla en toda la primera mitad.

En el min.5 del segundo tiempo Lautaro hace un jugadón recuperando un balón en su área, yendose arriba con velocidad y recorriendo todo el campo. Al pisar área intenta dar el pase de la muerte al compañero pero el balón lo rechaza a córner un defensa almeriense.

Tras el saque del córner el balón es nuevamente rechazado fuera del área y Adriano que esperaba con la caña engancha un tiro que tras ser desviado por un jugador del Almería despista al portero y se cuela en la portería. 0-1. Nuevo tanto del brasileño que está marcando este año goles decisivos.

En el 63 jugada dudosa en el área sevillista. Negredo cae cuando iba a rematar un despeje muy corto de Palop pero no acierta a conectar con el balón y cae al suelo. En las repeticiones de Canal+ no se aprecia si hay contacto con Prieto que estaba justo detrás de él pero lo que si se aprecia es que en ningún momento David Prieto hace el mas minimo gesto para derribarlo. Mas bien parece que le gana la posición y es Negredo el que puede tropezar con su pierna.

En el 68 Maresca deja su puesto (no de muy buen agrado) a Fazio. Al italiano se le ve gesticular en el momento en que sale del campo. En el 74 se retira Adriano con molestias y Jimenez mete al jugador del filial Armenteros.

Min.84; Navas roba un balón al último defensa, Lautaro le acompaña solo por la izquierda y cuando al palaciego le basta con aguantarla unos segundos para encontrar el mejor momento de dar el pase de la muerte, se precipita y la pasa tan rematadamente mal que le da tiempo al portero a llegar antes que Acosta. Increible. Fallo de patio de colegio.

Minuto 87. Nueva ocasión malograda. Konko despeja al patadón en su área.  El balón que baja con nieve le llega a Romaric que hace un control de lujo, encara al defensa y se va de él. Da un centro pasado de seda y Armenteros que llegaba como un tren cabecea fuera por poco.

Konko ha hecho hoy su mejor partido como sevillista. Rápido, contundente y sin dejar que su par se le fuera ni una sola vez.

En el 88 , nuevo cambio. Lautaro deja su puesto al chaval del filial, Fernando.

El árbitro alargó cuatro minutos y el Almería se dedicó a colgar balones al área pero como decía al principio, la defensa sevillista se ha vuelto un fortín y es infranqueable en el juego aéreo.

Como anécdota decir que el lateral del Almería, Bruno, se daba la mano con los jugadores sevillistas cada vez que se enfrentaban en un lance del partido. ¿ Señal de que, como se está diciendo, está amarrado para el año que viene ?