Rico y variado para elegir en octavos de final (II)

Seguimos con el repaso a los posibles rivales en octavos de Champions que  comenzamos ayer. Si en la anterior entrada examinábamos a nuestros tres “cocos” del sorteo (todos ellos saben lo que es levantar una Copa de Europa), hoy toca repasar a los tres rivales a los que deportivamente más nos gustaría enfrentarnos. Eso sí, sin olvidar que hace dos temporadas el Fenerbahçe era el equipo que todo el mundo quería en la primera eliminatoria.

Por orden de dificultad comenzamos por el Olympique Lyonnais, conjunto con el que probablemente queden cosas pendientes tras el accidentado amistoso de este verano en Coria del Río. Los franceses vienen de terminar un histórico ciclo que les llevó a ganar siete ligas consecutivas desde 2002 hasta 2008, las únicas siete que posee en la actualidad. Sin Benzemá y sin su histórico Juninho Pernambucano, esta temporada ha combinado el talonario con las jóvenes promesas para intentar volver a lo más alto. Gomis, Bastos y Lisandro López son sus principales baluartes. En cuanto a la Champions, fueron primeros de grupo durante gran parte de la noche del pasado miércoles, deshaciéndose sin contemplaciones de un débil Debrecen. Sin embargo, la Fiorentina acabó remontando in extremis y dejó a los galos con la segunda plaza. Lógicamente y aunque este año tuvieron que superar la ronda previa, sus siete títulos anteriores le han convertido en un fijo de la máxima competición continental. El balance es de 3 eliminaciones en octavos, 3 en cuartos de final, 2 como tercero de grupo y una en la extinta liguilla de dieciseisavos.

Pasamos ahora al Oporto, un equipo bastante peligroso que a pesar de no contar con un nombre de primera línea, puede hacer mucho daño. Vienen de vapulear a Atlético de Madrid y APOEL en la lucha por el segundo puesto ante el inalcanzable Chelsea. La temporada pasada llegaron a los cuartos de final tras eliminar de nuevo al Atlético y esta temporada intentarán dar un paso más y acercarse a la proeza de 2004 en Gelsenkirchen, cuando levantaron su segunda Copa de Europa, la primera en la era moderna. Si el bombo decide que sea nuestro rival además de por el corto desplazamiento, la visita a Sevilla de los blanquiazules será especial, ya que fue aquí en La Cartuja donde consiguieron su única copa de la UEFA en 2003. El defensa Bruno Alves y el delantero Hulk son sus jugadores más desequilibrantes.

Bajando un escalón más de teórica exigencia para lograr el pase nos encontramos al Olympiacos del Pireo. Un clásico de la Champions League que ha ganado doce de las últimas trece ligas de su país, todo un record al alcance de muy pocos. Sus mejores datos europeos, eso sí, datan de 1999, año en el que alcanzaron los cuartos de final de la Champions y se quedaron a las puertas de una semifinal que acabó jugando la Juventus. Pasados los años de albergar a viejas glorias como Rivaldo o Karembeu, el conjunto griego es adiestrado por Zico (sí, ese que nos echó de la Champions con el Fenerbahçe). Aún así, se trata de un conjunto con muchas caras conocidas para nosotros como las de los ex-zaragocistas Galleti y Óscar González, el ex-merengue Raúl Bravo y sobre todo Enzo Maresca. Llegan a los octavos tras superar un grupo teóricamente muy igualado en la lucha por el segundo billete. Con el Arsenal destacadamente arriba, los griegos superaron al AZ Alkmaar y al Standard de Lieja belga, equipos también conocidos por el Sevilla.

Para concluir, el CSKA de Moscú sería el desplazamiento más largo y cansado y probablemente el más frío, aunque no es lo mismo viajar a mediados de febrero que por ejemplo ahora. Ni que decir tiene que el Sevilla sabe como se llega a Rusia, después de viajar tres veces a San Petersburgo y una a la propia Moscú para medirse al Lokomotiv. Los moscovitas entraron también sobre la bocina en octavos después de ganar al Besiktas en Turquía y aprovechando el tropiezo del Wolfsburgo. Su gran proeza europea no fue tener a Juande Ramos como entrenador durante un mes, sino la Copa de la UEFA de 2005 justo antes de nuestro doblete. A la sombra del Spartak, desde la caída de la URSS sólo han sumado tres ligas. No poseen ningún nombre rimbombante en la plantilla y el mayor peligro sería un resultado demasiado malo en la ida y el césped artificial del Luzhniki, donde se jugó la final del torneo en 2008.

Pase lo que pase, lo ocurrido en la fase de grupos no nos permitirá quejarnos de una eliminatoria dura. Además, aunque algunos prefieran esperar un poco, tampoco pasa nada porque vengan emociones fuertes. Sumando nuestras dos apariciones recientes en Champions y a excepción del Arsenal, nos hemos medido a Steaua de Bucarest, Slavia de Praga, Fenerbahçe, Stuttgart, Unirea Urziceni y Rangers. A mi me suenan más a UEFA que a Champions, así que, que el bombo decida.

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Rico y variado para elegir en octavos de final (I)

Desde los 700 kilómetros que nos separan de Oporto hasta los casi 4.000 que tendremos que recorrer para llegar a Moscú. Así es de variado el menú del sorteo de octavos de final de la Liga de Campeones, que tendrá lugar el viernes 18 de diciembre en Nyon (Suiza). Ninguno de los posibles países de destino es desconocido para el Sevilla en su historia europea, aunque sí lo son la mayoría de las ciudades (todas menos Moscú y Atenas) y todos los posibles estadios en los que se disputaría el partido de ida.

Por estadística, lo más probable (28,5 %) es que nos toque viajar a la ciudad italiana de Milán. En ese caso disputaríamos la ida en un mismo estadio, aunque dependiendo del rival el mismo adquiría un nombre u otro. Si nos toca jugar en el Giuseppe Meazza es que nuestro rival es el Internazionale de Milano, vigente campeón de la Serie A y clasificado como segundo in extremis en el grupo F tras vencer en casa al Rubin Kazan ruso. Los de Jose Mourinho son quizás nuestro rival potencialmente más fuerte, tanto por nombre, como por nombres e historia reciente. Tienen en su haber dos Copas de Europa de los años 60. Entre despacho (Moggigate) y césped ha ganado las cuatro últimas ligas. En Champions, las últimas tres temporadas siempre cayó en octavos y en la anterior en cuartos.

Por el contrario, si nos toca visitar el estadio de San Siro, no nos tendríamos que mover del sitio pero nuestro contrincante sería el AC Milan. Los rossoneros han acabado segundos por detrás del Real Madrid y la pobre cifra de 9 puntos en el grupo C. Con la marcha de Kaká, se trata de un equipo en claro retroceso con demasiadas viejas glorias en sus filas. Su última liga data de 2004, pero en lo que se refiere a torneos internacionales, su nombre le ha permitido llegar más lejos. En 2007 ganó la útima de sus hasta hoy 7 Champions, y tres meses después logró la Supercopa de Europa ante nuestro Sevilla. Para redondear el año, se hizo también con el Mundial de Clubes, su último título oficial. Aunque no está bien, le da para ser segundo en el Calcio y no estaría mal evitarlo.

En el ranking de evitables aparece seguidamente el Bayern de Munich, otro gigante descaradamente venido a menos que sacó las uñas en la última jornada al golear en Turín y dejar fuera a la Juve. Nada que hacer ante el sorprendente Girondins, que ha dominado el grupo. Los bávaros son los reyes de Alemania con seis Bundesligas en la última década, aunque en Europa han bajado el ritmo considerablemente. En 2001 ganaron la última de sus cuatro copas de Europa, y en la última época su actuación es irregular. La pasada temporada cayó en cuartos frente al Barcelona, la anterior ni se clasificó y en 2007 volvió a caer otra vez en cuartos y de nuevo ante el que sería campeón, el Milán.

Mañana seguiremos con el análisis a los posibles rivales. El Lyon es, a priori, el rival más parecido al Sevilla. Por debajo de su nivel quedan Oporto, Olympiacos y CSKA Moscú.

Ya se conoce el calendario de la Peace Cup 2009

Después de una ceremonia más propia de la Champions League que de una competición veraniega, la Peace Cup ha conformado su calendario, con unos grupos que eso sí, tienen muy poco de azar y mucho de intereses. De hecho, sorprende que finalmente tuviese lugar este acto cuando en un principio se dijo que los grupos serían dirigidos.

En el grupo A, el Sevilla FC es cabeza de serie y será el encargado de abrir el torneo el 24 de julio en La Cartuja. El rival, nada más y nada menos que la Juventus de Turín de Ciro Ferrara, Del Piero y el mismo Christian Poulsen. Cuatro días más tarde, en el Sánchez Pizjuán, tocará jugarnos el liderato del grupo enfrentándonos a una de las peritas en dulce, el Seongnam coreano.

El campeón de ese grupo se las verá en semifinales, en La Cartuja con el del Grupo B, que han dejado totalmente libre para el Real Madrid. De hecho sus “complicados rivales serán, primero el Liga de Quito ecuatoriano y después el Al-Ittihad, gigante del fútbol saudí. Todos los choques de ese grupo tendrán lugar en el Santiago Bernabéu.

En la otra parte del cuadro, la que dirimirá su semifinal en La Rosaleda, tiene como protagonistas al equipo boquerón, Aston Villa y Atlante, que se suma tras la renuncia obligada del Celtic de Glasgow. Los malaguistas buscarán la primera plaza del grupo C aunque los ingleses deberán ser tenidos en cuenta por la cercanía con el inicio de la Premier League.

Tampoco es fácil fijar a priori el favorito en el cuarto y último grupo, que tendrá como sede principal Huelva y que enfrentará a Olympique Lyonnais de Francia, Besiktas turco y Oporto portugués. En principio iba a ser el Fenerbahçe el conjunto otomano que iba a participar, pero la previa de la Europa League ha obligado a que sea el actual campeón turco su sustituto.

Este es el cuadro de emparejamientos, fechas, sedes y cruces:

Completo el cartel de la Peace Cup 2009

El próximo verano tendrá lugar en España la cuarta edición de la Peace Cup, un torneo amistoso y benéfico que organiza una institución coreana, pues es en aquel país asiático en el que han tenido lugar las anteriores ediciones. En esta ocasión, se ha llegado a un acuerdo de patrocinio con la Junta de Andalucía para que el campeonato se celebre en tierras andaluzas, aunque el Santiago Bernabéu también acogerá partidos. Así, se ha derrotado a las otras dos candidaturas que formaban Mónaco y Londres.

El Real Madrid y el Sevilla FC, entidades más relevantes tanto en España como en Andalucía respectivamente, así como el Málaga CF, son los clubes elegidos por la organización para que atraigan un mayor número de público, aunque la totalidad de los clubes que tomarán parte ya poseen por sí mismos un gran atractivo. Como se ha comentado anteriormente, Andalucía será el cuartel general de la Peace Cup 2009 y en concreto el Estadio de La Cartuja será su sede central y escenario de la gran final el día 2 de agosto. Además del Santiago Bernabéu de Madrid, el Estadio Municipal de Chapín (Jerez de la Frontera), Estadio Nuevo Colombino (Huelva) y La Rosaleda (Málaga) completarán el mapa.

Uno de los aspectos que más atención llama al público es el cartel de participantes. En este sentido hay que comentar que el cupo de clubes se amplía hasta 12, en detrimento de los 8 que la disputaban en anteriores ediciones. Dado que la disputa de la Peace Cup está ya relativamente cercana, poco a poco se va sabiendo a cerca de los equipos confirmados para el evento. Además de Sevilla FC, Real Madrid y Málaga, la competición contará con la participación de Olympique Lyonnais (Francia, vigente campeón), Juventus de Turín (Italia), Liga de Quito (Ecuador), FC Porto (Portugal), Al-Ittihad (Arabia Saudí), Aston Villa (Inglaterra), Seongnam Ilhwa (Corea del Sur), Celtic de Glasgow (Escocia) Fenerbahçe (Turquía). Aunque la idea inicial era que participasen clubes de los cinco continentes, el hecho de que por primera vez se dispute en Europa ha servido para contar con hasta nueve clubes del viejo continente, sin que exista presencia de África ni Oceanía.

Con doce equipos, se establecerán cuatro grupos de tres conjuntos, cuyos vencedores disputarán las semifinales. No habrá sorteo, pues los grupos se repartirán por las sedes teniendo en cuenta las facilidades del público para ir a ver a su equipo. Por ejemplo, el Aston Villa jugaría en Málaga por la masiva presencia de británicos y el FC Oporto en en Huelva, por cercanía. No hay que olvidar que disputar un torneo de fútbol en Sevilla entre finales de julio y comienzos de agosto es prácticamente una locura. Sin embargo, la organización ha fijado ya los horarios de 22:30 para choques en Sevilla y Madrid y 20:30 para Jerez, Huelva y Málaga. Los socios de lo equipos participantes y organizadores tendrán descuentos en las entradas.

Por último, el tema económico. El ganador se embolsará 2 millones de euros, el doble que el finalista y cuatro veces más que los semifinalistas. Además, ya se ha establecido una cuota fija por sólo participar. Los gastos correrán principalmente a cargo de la marca turística Andalucía, aunque Mediapro también aporta lo suyo con los derechos televisivos. Si la idea cuaja entre la afición española, podría quedárselos La Sexta, aunque en breve podría anunciarse la venta a otra cadena española.

Sea como fuere, si ya el verano pasado tuvimos una pretemporada de cinco estrellas la que viene no se va a quedar atrás. Con equipos de primer nivel que nos ayuden a preparar una camapaña que, si todo sigue así, nos permitirá ver a los mejores equipos de Europa también en el Sánchez Pizjuán a partir de septiembre.