Atlético de Madrid y Mallorca encarecen la Copa in extremis

Nos las prometíamos muy felices después de dar la campanada y eliminar al FC Barcelona en octavos de final de Copa. Sin el Real Madrid desde lo de su “alcorconazo”, la eliminación de Villarreal, Valencia y la prácticamente segura del Atlético de Madrid, abría un horizonte de esperanza que nos colocaba muy cerca de la final. Sin embargo, aunque la situación sigue siendo positiva, los partidos de ayer jueves depararon la peor de las sorpresas. El Mallorca, posible rival nuestro en unas hipotéticas semifinales, eliminó en el descuento al Rayo Vallecano y se las verá con el Getafe en cuartos de final.

Por el otro lado del cuadro, con Racing y Osasuna ya emparejados, el Celta de Vigo esperaba que el Recre solventase la papeleta en el Manzanares tras el 3-0 de la ida. Sin embargo, los colchoneros volvieron a ser fieles a su estilo y depararon un emocionante partido que al descanso ya igualaba la eliminatoria. En la segunda parte llegó el cuarto que declinaba la balanza para los capitalinos, pero el equipo de Quique Sánchez Flores no sabe hacer las cosas sin sufrir. Carmona hizo el 4-1 que volvía a meter al Decano, pero Simao a poco del final y de falta directa logró el pase rojiblanco. Con esto, los atléticos son firmes candidatos a la final, mientras que el Sevilla, para pasar, tendría que eliminar primero a un equipo mejor clasificado que él, el Deportivo, y vérselas luego con uno de su liga (el Mallorca tiene los mismos puntos y el Getafe está a sólo tres). Además, tanto deportivistas como getafenses ya saben lo que es ganarnos esta temporada.

Muchos veían ya al Sevilla favorito para la Copa, pero sin duda habrá que sudarlo, y mucho.

Así les vimos: Palop vuelve a abrir ventaja

Tras una nueva demostración de fútbol ineficaz ante el Racing, los escalones del podium de nuestra clasificación “Así les vimos” siguen inalterados. La ausencia de Navas no la aprovechó Palop para distanciarse en demasía, aunque la ventaja queda ahora en cinco puntos. Mejor fue la cosa para Fernando Navarro, que recorta al palaciego y abre cuatro puntos de renta ante Squillaci. En cuanto a cambios de posiciones, los grandes beneficiados de la jornada son Capel y Adriano, los únicos que suman dos puntos. El brasileño sube un par de posiciones (8º), mientras que el “rubio de Albox” pasa de la duodécima a la undécima. También suben un puesto, pese a su discreta actuación, el uruguayo Chevantón (15º).

Destacable también la entrada en la lista de Teemu Pukki. El finlandés, con una sola actuación, supera ya en la tabla a Fernando y los inéditos Javi Navarro y Koné. Por otra parte, los damnificados de la jornada son: David Prieto (10º) con dos puestos y  Luis Fabiano (12º), Konko (16º)  y Fernando (27º) con uno.

De los españoles, sólo el Valencia podrá relajarse en la jornada final de la UEFA Cup

Este jueves quedó finiquitada la cuarta jornada de la fase de grupos de la UEFA Cup, por lo que todo está a expensas de lo que ocurra el 18 de diciembre en la última cita. Como poseen una mayor actualidad, vamos a empezar con el análisis de los grupos que disputaron ayer sus partidos.

En el grupo E, todo decidido a expensas del orden de los clasificados. El Braga, que disputaba su último partido, hizo los deberes para clasificarse ganando en Herenveen, al que dejó fuera. Además, se benefició del pinchazo del Portsmouth en Wolfsburgo. Ahora, con los portugueses terceros matemáticamente, al Wolfsburgo le vale con empatar en San Siro. Si pierde, el Milán será líder. El otro partido será un duelo de colistas sin nada en juego.

Tampoco habrá emoción en el grupo F, pues Hamburgo, Aston Villa y Ajax, todos con seis puntos, están dentro. El cuarto es el Zilina, que se estrenó demasiado tarde porque ya ha terminado su calendario. Los eslovacos ganaron al Aston Villa, que pudo sentenciar el liderato, mientras que el Hamburgo eliminó al Slavia. El Ajax es el que más fácil lo tiene para acabar primero pues recibe a los de Praga. Hamburgo y Aston Villa intentarán aprovechar un posible pinchazo.

No quedan tan claras las cosas en el grupo G, donde el Valencia solo pudo empatar ante el Brujas. De la misma manera terminaron Copenhague y Rosenborg. De esta forma, Saint Etienne y Valencia están clasificados, puesto que daneses y belgas juegan entre ellos y sólo hay sitio para el ganador. Los chés podrían ser desde primeros hasta terceros, mientras que el Rosenborg está fuera.

Para acabar con los de ayer, punto de oro para el Deportivo en campo del Lech, que deja con un pie dentro a los gallegos. El CSKA ganó en Nancy para hacer pleno en el grupo H y asegurar el liderato antes de descansar. Depor y Nancy se jugarán el segundo puesto en Riazor, pero el que pierda podría quedarse fuera si gana el Lech ante el eliminado Feyenoord. Ni el empate les valdría matemáticamente, menos aún a los blanquiazules.

En los partidos disputados el miércoles, Manchester City y Twente certificaron su pase en el grupo A. El Schalke, dependerá de la mala puntería de Racing o PSG (ambos en casa y contra rivales sin presión) para mantener la tercera posición. En el B, Galatasaray y el sorprendente Metalist ucraniano lo dejaron hecho. El trabajo será para Olympiacos, Herta y Benfica, que pelearán por dos puestos. Sólo los portugueses dependen de terceros. Como ya conocemos la situación del Sevilla, que empatando en Génova está dentro, pasamos al grupo D y último de nuestro análisis. Udinese matemáticamente y Tottenham de forma virtual (tendría que perder por cuatro goles en casa y que el NEC ganase a los italianos) están metidos. Al NEC le vale hacer lo mismo que el Spartak, siempre que no pierda por más diferencia, para ser tercero, mientras que el Zagreb está apeado.

Repaso a la jornada UEFA: El Sevilla salva el honor de la Liga española

Nada positivo ha sido el balance de los equipos españoles, a excepción del Sevilla, en esta primera jornada de la fase de grupos de la UEFA Cup. Para ir por orden, vamos a ir grupo por grupo analizando los dos partidos disputados en la noche del jueves:

Grupo A: El Racing de Santander cayó en campo de los holandeses del Twente, quizás el único equipo al que objetivamente podrían haber plantado cara en su exigente grupo. Denneboom a los siete minutos hizo el único gol del partido, aunque el Racing lo intentó sin suerte hasta el final. Por otro lado, El Schalke 04 se deshizo sin problemas del PSG por 3-1 en su feudo, lo que le convierte en líder provisional. Descansó el Manchester City de Robinho.

Grupo B: En otro de los grupos más competitivos, el primer líder es el Galatasaray de De Sanctis, que fue titular. Los otomanos se impusieron en un partido muy caliente al Olympiacos merced a un gol del australiano Kewell. Tras el otro partido disputado en Berlín, Herta y Benfica se descuelgan de la cabeza con un empate a uno. El gol del Benfica, en el que Reyes jugó 72 minutos, fue obra de la nueva promesa argentina Di María. La cenicienta del grupo, el ucraniao Metallist, fue el encargado de descansar.

Grupo C: Además del ya comentado cómodo triunfo sevillista, la Sampdoria sumó también tres puntos en su visita al Partizán de Belgrado. Dessena en la reanudación desequilibró un partido que llegó al descanso con empate a uno. El Standard de Lieja debutará ante el Sevilla en la segunda jornada.

Grupo D: Se coloca primero el Udinese, después de vencer con claridad por 2-0 a un Tottenham que se va a pique. Un inocente penalti del meta Gomes sobre Quagliarella allanó un camino que quedó culminado con una contra al final. También con tres puntos está el Dinamo de Zagreb, que se deshizo no sin apuros del NEC holandés con una remontada al final. El Spartak de Moscú comenzará a dar problemas ya en la segunda fecha.

Grupo E: El equipo que se antoja como mayor escollo para el tercer entorchado sevillista se estrenó sin problemas en Holanda. El Milán ganó 1-3 en Heerenveen con goles de Inzaghi, Gatusso y otro en propia meta. Sorprendentemente el líder no es el conjunto rossonero sino el Braga, que consiguió el triunfo más holgado de la noche con un 3-0 sobre el Portsmouth. El quinto en discordia es el Wolfsburgo.

Grupo F: Partidazo en Villa Park para abrir el grupo. El Aston Villa sumó sus tres primeros puntos a costa del Ajax por 2-1. Laursen y Barry hicieron los goles ingleses en un partido muy trabajado. Además, el Zilina eslovaco no fue rival para el Hamburgo, que sin embargo sólo ganó por 1-2. El 6 de noviembre será la puesta de largo del Slavia Praga.

Grupo G: Únicamente ganó el Saint Ettienne y lo hizo en tierras danesas ante el Copenhague. Los franceses se sitúan a dos puntos de Rosenborg y Brujas, que empataron a cero en un tedioso encuentro. El Valencia pondrá picante a este insulso grupo.

Grupo H: Para finalizar, varapalo al Deportivo en su vuelta a Europa con la derrota por 3-0 ante el CSKA de Moscú. La nueva perla rusa Dzagoev hizo dos tantos que dejan colista al Depor. También lo es el Feyenoord, que cayó de la misma forma ante el Nancy con tantos de Zerka, Feret y Helder. El Lech polaco aún no ha debutado.