El Sevilla PR confirma que jugará la ida en Champions

A pesar de que los problemas no son pocos, el Sevilla Fútbol Club de Puerto Rico ha confirmado que disputará la ida de la primera ronda para meterse en la CONCACAF Champions League de la próxima temporada. Después de hacer encaje de bolillos con los presupuestos, no está claro que haya dinero para volar a Antigua en el partido de vuelta, pero a la espera de que llegue una subvención importante, la primera manga será un hecho el día 21 de marzo a las 20 horas (la 1 de la madrugada del día 22 en España). Al final, dado que las condiciones del Roberto Clemente Walker de Carolina no son las idóneas, el partido se jugará en el Juan Ramón Loubriel de Bayamón, hogar hasta la pasada temporada del equipo.

En cuanto a las incorporaciones, el sábado llegó el delantero cubano Yaikel Pérez, que la pasada temporada hizo 12 goles con el Guaynabo Fluminense (4º clasificado de la PRSL). Tiene 24 años y hace sólo un año estuvo a punto de entrar en la Liga Estadounidense (MLS) através de un programa de búsqueda de talentos. Además, mañana martes se espera la llegada del internacional panameño Herrera, lateral izquierdo que ya jugase cedido por los Islanders en el Sevilla la temporada pasada.

Con el primer partido ya confirmado, los dirigentes del equipo boricua esperan con ansia que suene el himno del Arrebato en un partido continental al otro lado del océano. Lejos de pensar más allá, buscarán una renta que les permita afrontar con garantías el viaje a Antigua. El partido será ofrecido en vivo por un blog local y habrá un link para ver el encuentro.

Aprovechamos para agradecer a los dirigentes del club, y sobre todo a Curro Martínez-Cañavate el interés con el que nos atiende siempre para llevar al sevillismo las noticias del Sevilla FC PR.

El Sevilla FC de Puerto Rico inicia el ilusionante 2009 con duelo continental

Una vez pasada la resaca del primer título conseguido por este jovencísimo club, el Sevilla FC de Puerto Rico ya está en marcha para sacar lo mejor de sí mismo en este 2009. Los boricuas, después de algunas desavenencias con el ayuntamiento de Bayamón, han decidido cambiar su sede, y a partir de esta temporada jugarán en el Estadio Roberto Clemente Walker de Carolina. Es una ciudad muy cercana a San Juan al igual que Bayamón, aunque algo más pequeña. Curiosamente, esta ciudad ya tiene a un equipo en la categoría, los Carolina Giants que de hecho jugaban en el mismo escenario. Sin embargo, nada se sabe aún de como será la Puerto Rico Soccer League 2009, ni que equipos se quedarán en el camino.

Y es que los sevillistas están ya en marcha porque son el único representante de su liga en la Champions League de la CONCACAF (Confederación de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe). De momento, tendrán que pasar una primera eliminatoria ante el Greenbay Hoppers, campeón de Antigua & Barbuda, para posteriormente eliminar a otro equipo caribeño. Si lo consiguen, estará entre los tres supervivientes, que junto a los Islanders, equipo puertorriqueño que juega en la segunda división de Estados Unidos, se jugarán los tres puestos de Champions en un formato de semifinales con repesca.

Pero el equipo va paso a paso, y el primero es recibir a los Greenbay Hoppers, conjunto más que modesto de la isla de Antigua, con sede en su capital Saint John, de apenas 40.000 habitantes. La ida se disputará en Puerto Rico, aunque no se sabe aún si dará tiempo a jugar en Carolina, pues su hierba sintética destinada al beisbol fue muy criticada por todos los equipos cuando en ella jugaron los Giants. Si no hay tiempo para su sustitución, el equipo volverá a Bayamón de momento, único estadio junto al Hiram Bithorn de San Juan que posee césped natural en todo el país. Lo de la vuelta, en Antigua, sí que tendrá más guasa. Aquel partido se disputará en el estadio nacional de la isla, destinado para el cricket pero para uso también de la selección  de fútbol y algunos equipos de la capital. No se espera que el césped esté mejor que el del estadio carolinense.

En cuanto a los refuerzos, el primero ha llegado en el banquillo. Después de hacerle campeón a la primera, el anterior técnico Jack Stefanowski ha dejado el equipo, y su relevo es el sevillano Rafael Román. Se trata de un entrenador con mucha experiencia sobre todo en el fútbol regional, que ha pasado por clásicos de la Tercera como Coria, Dos Hermanas o San Roque de Lepe, y que comenzó a desempeñar su labor precisamente en la carretera de Utrera allá por 1982. La primera opción era el también ex-sevillista Julián Rubio, pero problemas con el visado hicieron inviable la opción. Ahora, los esfuerzos se centran en reforzar al equipo con algunos jugadores del club matriz para afrontar con garantías las eliminatorias continentales. Aunque no está claro quienes viajarán, si saben lo que buscan. Un goleador, un mediocentro ofensivo y otro de cierre.

De momento, el primer ensayo de la pretemporada se saldó con una clara victoria en terreno de los Leones de Maunabo, subcampeón de la también recién creada división de plata. Los sevillistas se impusieron por tres a cero. También hay fijado un amistoso entre Sevilla FC y Puerto Rico Islanders, en lo que será un duelo entre los dos principales referentes del fútbol puertorriqueño actual.