Te echaremos muchísimo de menos

Con ese título y la fotografía que ilustra el post, cualquiera podría pensar que está destinado a rendir un tardío homenaje al gran Javi Navarro. También, pero su cometido principal es el de despedir a la competición que más ha marcado sin duda al sevillismo de hoy. La copa de la UEFA, esa misma que el gran Javi levantó consecutivamente en 2006 y 2007, ha echado el cierre para siempre hace unos minutos en Estambul.

El sorprendente Shakthar Donetsk ucraniano, ese mismo que sufrió el inapelable cabezazo de Palop para quedarse fuera de una semifinal, ha conseguido relevar al Zenit, otro viejo conocido, en el palmarés de la competición.

Pero el conjunto anaranjado no será un ganador más. Será el último de la historia, porque la Copa de la UEFA echa el cierre y la temporada que viene dará paso a la UEFA Europa League, con un formato mucho más cercano al de su hermana mayor, la Champions.

Sin duda, aunque la tenemos asegurada como mal menor, esperamos no participar en esta nueva competición en su debut. Sin embargo, eso no quita que sintamos y mucho el adiós de ese torneo que nos hizo grandes, y por dos veces. Todos los que estuvimos en Eindhoven y Glasgow no podremos olvidar jamás esa sensación de levantar el paragüero, que por suerte para nosotros ya nadie más podrá vivir en sus carnes.

A todo esto le quita mucho romanticismo que el trofeo físico seguirá siendo el mismo, aunque el sabor añejo de haber ganado la  extinta Copa de la UEFA le aportará un nuevo cariz a nuestro éxito en ella. Hasta siempre, copa que nos cambiaste la vida…

El grupo de la muerte se desvanece

Andaba yo probando una aplicación para el navegador Firefox  que permite estar al tanto de los resultados de 200 ligas en directo. Se llama FootieFox (podeis descargarlo en ese enlace, solo para Mozilla Firefox) e incluso avisa en directo de los goles sin necesidad de abrir ninguna página. Pues como decía, configurando las ligas que quiero que me muestre, me topé con los resultados de la Copa de la UEFA en el día de ayer.

La UEFA, esa competición que hasta hace bien poco era lo más de lo más para el sevillismo, pero que se reanudó ayer y el que más y el que menos ni se enteró. Pues en ese torneo volvieron a ponerse en liza los tres equipos que nos dejaron fuera en aquel tan comentado “Grupo de la muerte”. El primero en actuar fue el Stuttgart alemán, que visitó el tan conocido Petrovsky Stadium del Zenit, donde cayó bajo la nieve por 2-1. No parece tan mal resultado, pero el vigente campeón no lo pondrá fácil en Alemania con las piernas descargadas pues el equipo se encuentra en plena pretemporada.

Más sangrante fue el caso de nuestro verdadero verdugo, aquel que nos dio el golpe certero para apearnos de nuestra competición. La Sampdoria se las prometía muy felices después de encontrarse con la perita en dulce del bombo, el Metalist ucraniano. Pues bien, la perita resultó muy amarga y se llevó un inquietante 0-1 del Luigi Ferraris. En el lejano este será muy complicado que la Samp consiga arreglar el desaguisado.

Pero es que ahí no queda la cosa. El líder del grupo, ese Standard belga que asombró en las dos orillas de Liverpool y que sonaba como alternativa a los grandes para la final de Estambul, ha dicho ya adiós. Todo ello después de caer estrepitosamente en Braga por 3-0, lo que convertiría en proeza y de las grandes una remontada en Lieja.

Al final, ese grupo de la muerte ante el que no pudimos hacer nada para continuar nuestro paseo por Europa, tiene muy complicado perpetuarse en la UEFA, dejando paso a otros equipos, muchos de ellos grandísimos del continente, para que luchen por la cita otomana en el mes de mayo, aquella cita para la que muchos de los nuestros acostumbrados ya al éxito, planeaban ya vuelos y entradas.

56 puestos más abajo en sólo un año

Ahora, en determinados sectores del sevillismo, se le da mucha menos importancia a la clasificación de la IFFHS que hace justo un año. Nosotros, como sí que le dabamos su importancia antes, se la tenemos que dar también en estos momentos.

Y es que, aunque no haya sido reflejado en ninguno de los medios oficiales que se vanagloriaban de los éxitos anteriores, ha hecho pública la posición en la que ha terminado el Sevilla FC tras el año 2008. Después de ser mejor equipo del mundo en 2006 y 2007 consecutivamente, ahora es el 57º mejor equipo del planeta, empatado a puntos con Universidad Católica de Chile, Guadalajara mexicano, Paris S.Germain y paradojas de la vida, UC Sampdoria. Por delante hasta seis compatriotas: Barcelona (4º), Atlético de Madrid (19º), Villarreal (23º), Valencia (36º), Getafe (42º) y Real Madrid (48º).

En una clasificación que valora principalmente el paso de rondas y sobre todo europeas, aquí está la diferencia entre encadenar finales y caer en la primera fase de la UEFA. Muchos otros comparan aquí la posición sevillista con la del Betis, pero al hacerlo se contradicen cuando afirman a boca llena que nuestro equipo ya no tiene rival en la ciudad.

Ser o no ser europeo en noventa minutos

Allá por el mes de octubre, cuando quedó sorteado nuestro grupo en la Copa de la UEFA, todos pensamos que no iba a ser fácil clasificarnos, pero que también partíamos con más posibilidades que nuestros cuatro rivales. Al final, un día antes de que se dispute la última jornada, casi se han cumplido nuestros presagios. Por una parte, sí que ha resultado difícil como se preveía. Por otra, un equipazo como el Standard de Lieja ha demostrado ser el mejor de los cinco por el juego desplegado.

Aún así, en esta quinta y última jornada puede pasar de todo. Desde que se dé bien la cosa y acabemos por delante de los belgas en puntuación, hasta que se produzca la combinación fatal que nos mande a casa. Algo que no ha ocurrido en las últimas participaciones UEFA, en las que ya estaba instaurado este sistema con grupos de cinco que vive su última edición. Aquellas tres temporadas, no sólo conseguimos pasar el grupo, sino que disputamos siempre el último partido sin jugarnos el ser o no ser.

Todos dicen que la Sampdoria es un equipo inferior al Sevilla y que no deberían existir problemas. Ahora bien, jugar en Italia es siempre complicado y más cuando ellos también dependen de sí mismos. En 2005, fue precisamente un equipo italiano, el casi deshauciado y ahora en Segunda Parma, el último que nos apeó de la UEFA, con un juego rácano pero efectivo. En estos tres precedentes de fase de grupos se da, además, otra curiosa estadística. Siempre terminamos con 7 puntos (2 victorias, 1 empate y 1 derrota). Para cumplir esta vez, tendríamos que igualar en Génova, lo que por cierto nos aseguraría el pase. Sería lo mínimo para no pensar en Stuttgart, donde los locales reciben al Standard con la victoria como única vía para dejarnos fuera.

Pero nosotros debemos centrarnos en el Luigi Ferraris, estadio singular en Italia por su construcción al estilo inglés (sin asientos en las esquinas). También lo es por lo caluroso de sus aficionados, tanto los de la Sampdoria como los de su eterno rival y compañero de “habitación”, el Genoa de donde procede Abdulay Konko. Precisamente el recinto toma el nombre de un futbolista del Genoa que murió combatiendo en la I Guerra Mundial. Aunque fue reconstruído en 1990 para el Mundial, ya acogió partidos de la edición de 1934. Cuenta con capacidad para 36.000 hinchas, pero la Samp tiene en proyecto la construcción de un estadio propio a las afueras de la ciudad (el Luigi Ferraris está en el centro de Génova).

Mañana rozando las once de la noche y gracias a La Sexta tendremos la solución a toda esta gran incógnita. Todo ello antes de cerrar el año futbolístico con una visita a la convulsa Palma de Mallorca, donde ya preparan la guillotina para impedir a Gregorio Manzano comerse los turrones a tres días de Nochebuena.

De los españoles, sólo el Valencia podrá relajarse en la jornada final de la UEFA Cup

Este jueves quedó finiquitada la cuarta jornada de la fase de grupos de la UEFA Cup, por lo que todo está a expensas de lo que ocurra el 18 de diciembre en la última cita. Como poseen una mayor actualidad, vamos a empezar con el análisis de los grupos que disputaron ayer sus partidos.

En el grupo E, todo decidido a expensas del orden de los clasificados. El Braga, que disputaba su último partido, hizo los deberes para clasificarse ganando en Herenveen, al que dejó fuera. Además, se benefició del pinchazo del Portsmouth en Wolfsburgo. Ahora, con los portugueses terceros matemáticamente, al Wolfsburgo le vale con empatar en San Siro. Si pierde, el Milán será líder. El otro partido será un duelo de colistas sin nada en juego.

Tampoco habrá emoción en el grupo F, pues Hamburgo, Aston Villa y Ajax, todos con seis puntos, están dentro. El cuarto es el Zilina, que se estrenó demasiado tarde porque ya ha terminado su calendario. Los eslovacos ganaron al Aston Villa, que pudo sentenciar el liderato, mientras que el Hamburgo eliminó al Slavia. El Ajax es el que más fácil lo tiene para acabar primero pues recibe a los de Praga. Hamburgo y Aston Villa intentarán aprovechar un posible pinchazo.

No quedan tan claras las cosas en el grupo G, donde el Valencia solo pudo empatar ante el Brujas. De la misma manera terminaron Copenhague y Rosenborg. De esta forma, Saint Etienne y Valencia están clasificados, puesto que daneses y belgas juegan entre ellos y sólo hay sitio para el ganador. Los chés podrían ser desde primeros hasta terceros, mientras que el Rosenborg está fuera.

Para acabar con los de ayer, punto de oro para el Deportivo en campo del Lech, que deja con un pie dentro a los gallegos. El CSKA ganó en Nancy para hacer pleno en el grupo H y asegurar el liderato antes de descansar. Depor y Nancy se jugarán el segundo puesto en Riazor, pero el que pierda podría quedarse fuera si gana el Lech ante el eliminado Feyenoord. Ni el empate les valdría matemáticamente, menos aún a los blanquiazules.

En los partidos disputados el miércoles, Manchester City y Twente certificaron su pase en el grupo A. El Schalke, dependerá de la mala puntería de Racing o PSG (ambos en casa y contra rivales sin presión) para mantener la tercera posición. En el B, Galatasaray y el sorprendente Metalist ucraniano lo dejaron hecho. El trabajo será para Olympiacos, Herta y Benfica, que pelearán por dos puestos. Sólo los portugueses dependen de terceros. Como ya conocemos la situación del Sevilla, que empatando en Génova está dentro, pasamos al grupo D y último de nuestro análisis. Udinese matemáticamente y Tottenham de forma virtual (tendría que perder por cuatro goles en casa y que el NEC ganase a los italianos) están metidos. Al NEC le vale hacer lo mismo que el Spartak, siempre que no pierda por más diferencia, para ser tercero, mientras que el Zagreb está apeado.

Sevilla FC 3; FK Partizán 0. Entrenamiento con público y recompensa vital

Hizo lo que debía. Nuestro Sevilla golpeó sin piedad a un entregado Partizán en la fría y lluviosa noche del miércoles para seguir vivo, y muy vivo en la Copa de la UEFA. Con el tremendo susto del desmayo de Moreira comenzó un partido que se contagió pronto del clima, más aún cuando sus compañeros rodeaban al portugués con claros signos de preocupación.

Tras el parón, el partido dejó ver al Sevilla estático de las últimas jornadas, con un rival agazapado que dejaba crear hasta casi el borde del área. Con intentos quizá algo acelerados de Capel, la buena colocación de Duscher en la medular y un Konko que al menos da impresión de algo en el lateral diestro, el equipo de Jiménez quería pero no conseguía soltarse para abrir la lata. Y aunque todos sabíamos que lo acabaría consiguiendo, el primero no llegó hasta la media hora, cuando un ingenuo zaguero serbio dejó entrar a Navas en el área antes de verse abocado al penalti. Luisfa lanzó y encarriló el partido.

Al descanso se llegó sin contratiempos, pues el uno a cero había cortado de raíz los tímidos intentos balcánicos de maquillar su clasificación UEFA. Y sin apenas tiempo para acomodarse (de hecho a los del Palco Vip Juan Arza les pilló dentro apurando la última) llegó la sentencia de pies de Renato. Buena internada del carioca que se la pone en el borde del área para fusilar raso a Bozovic.

El coser y cantar se instauró en un choque que perdía todo su interés, motivo por fin suficiente para que este equipo se soltase el pelo sin mirar de reojo a Palop. Maresca, cuya aportación volvió a ser poco destacable, dejó su sitio a Romaric, mientras que De Mul permitió descansar a un Capel que fue a más con el paso de los minutos. En el Partizán, que parecía estar por completo con la mente en su compañero, sólo lo intentaba el delantero Diarrá, que terminó asqueado por no cazar ni una.

A quince del final cerró la cuenta Luisfa, de nuevo desde la frontal y raso para acabar con un partido serio del Sevilla, pero en el que no encontró mejor rival que el día de la Ponferradina. Ahora toca pensar en el Bernabéu, pues ya habrá tiempo de hacer números continentales. Aún así, la cuenta es muy sencilla. Tras la goleada del Lieja en casa sobre la Sampdoria, todo lo que no sea perder clasifica a los nuestros en Génova.  Siempre seríamos segundos a no ser que venciésemos y perdiera el Standard salvando un gol de diferencia entre goalaverages, lo que nos daría el primer puesto. Si perdemos en la última jornada, seríamos terceros siempre y cuando no gane el Stuttgart en casa al Standard, puesto que si los bávaros logran los tres puntos nos apearían de la competición.

Cuentas muy claras que a más de uno le hacen pensar que se pasará mal en el Luigi Ferraris. Nosotros ahora a pensar en el Madrid, y sin remordimientos…

Por el Sevilla FC jugaron: Palop (2), Konko (2), David Prieto (2), Escudé (2), Dragutinovic (2), Duscher (3), Maresca (1), Navas (2), Capel (2), Renato (2) y Luis Fabiano (2). También jugaron De Mul (2), Romaric (s.c) y Fernando Navarro (s.c).

Ganar al Partizán sí o sí y luego ya se verá

Podrían haber ido peor las cosas para el Sevilla en su jornada de descanso europea. Como se esperaba, el Standard sacó provecho de su visita a Belgrado y venció por 0-1 al Partizán (De Camargo min.36). Los belgas prácticamente aseguran el pase con seis de seis en el zurrón. La buena noticia llegó de Génova, donde Sampdoria y Stuttgart empataron a uno. Aunque Marica adelantó pronto a los locales, Sanmarco igualó antes del descanso, complicando mucho la vida a los teutones. Imposible fallar el próximo jueves ante un Partizán eliminado, para jugárnoslo todo ante la Sampdoria en tierras italianas.

Vamos ahora con el repaso al resto de grupos. En el A, paso importantísimo del Manchester City, que doblegó a domicilio al Shalke por 0-2 para situarse líder. Además, meritorio pero insuficiente punto logrado por el Racing en París, que sentencia al PSG en la cola. El Twente, que descansó, necesitará cuatro de los seis puntos en juego para meterse.

Gran goleada del Olympiacos ante el Benfica en el grupo B, que permite a los de Valverde estrenar su casillero en el duelo de banquillos españoles. La sorpresa la dio el Metallist, que venció en Turquía a un Galatasaray que mantiene el liderato. Los benfiquistas son prácticamente carne de eliminación, justo por detrás de un Herta Berlín que deberá ponerse las pilas tras el descanso.

Dos victorias visitantes en el grupo D, comandado por el emergente Tottenham, que ganó en Nimega al NEC. También por la mínima se llevó los tres puntos el Spartak en campo del Udinese. Ingleses e italianos se reparten el liderato con tres de ventaja sobre Spartak y Zagreb. El NEC necesitaría seis de seis para meterse in extremis.

Finales de infarto en el grupo E. El Milán volvió a mostrar su típica “fortuna” y salvó un punto en Portsmouth en el minuto 91, y es que hasta el 84 iba perdiendo por 2-0. Increíble también lo ocurrido en Braga, donde el Wolfsburgo remontó con goles en el 83 y el 94. Milán y Wolfsburgo lideran el grupo, mientras que Braga, Portsmouth y Herenveen lucharán por la otra plaza.

Aún sin jugar, el Aston Villa continúa líder en el grupo F. Todo gracias al petardazo del Hamburgo en casa ante el Ajax (0-1). Los ingleses tienen seis de seis y están con pie y medio dentro, pues Zilina y Slavia Praga se quitaron del cartel con un empate que les hunde en las dos últimas posiciones.

Goleada del Valencia en Throndeim para vengar los polémicos insultos del Rosenborg entre semana. Un cuarto de hora final espectacular deja a los chés segundos, a un punto del Saint Etienne que sólo pudo empatar en Brujas. Al Valencia le basta con superar a los belgas en casa para estar dentro. El Copenhague es el que mejor lo tiene para ser tercero.

Match ball salvado a lo grande por el Deportivo en el grupo H. Los gallegos se jugaban la eliminación con el Feyenoord y los holandeses son los primeros en quedar fuera. Lopo, Hofland en propia meta y Guardado firmaron la proeza. Clasificado queda el CSKA, que ganó en casa al Lech Poznan y empatando en Nancy será primero matemáticamente. Prueba de fuego ahora para el Depor en tierras polacas.