Llegó la hora. A por el Unirea Urziceni

A uno que le gusta el fútbol internacional y la geografía, este Unirea Urziceni que nos visita esta noche es una auténtica mina. Mentiría si, como reconocía nuestro entrenador, dijese que jamás había escuchado el nombre de ese equipo, pero la verdad es que no tenía ni idea de sus muchas singularidades. Sobra decir, teniendo en cuenta que no ha disputado fase previa en el torneo, que se trata del actual campeón de la liga rumana. Lo que habría que preguntarse ahora es que cómo es posible que por el simple hecho de ser el ganador de esa liga, ya te den plaza directa entre los 32 mejores de Europa. Pues la respuesta es sencilla: para que el Steaua de Gigi Becali no tenga problemas. Ahora bien, tanto el CFR Cluj la temporada pasada como el Unirea esta, se están aprovechando y mucho de esta circunstancia.

Urziceni es una pequeña localidad de 17.000 habitantes (como Castilleja de la Cuesta, por poner un ejemplo). Sin embargo, en lo futbolístico se podría asemejar más a un Villarreal “galopante”. Fundado en 1954, vagó por categorías inferiores hasta la temporada 2006/2007, en la que se estrenó en la Liga I con un meritorio décimo puesto. Sin mayores escalas, a la temporada siguiente fue subcampeón de la Copa Rumana derrotado por el Cluj, campeón ese mismo año también en liga. Por ello, un Unirea sin apenas experiencia en su país, conseguía su primer boleto para salir a Europa. Fue en la pasada Copa de la UEFA, pero no duró mucho ya que el rival en la 1ª ronda fue el Hamburgo. Aunque en tierras germanas no hubo goles, el 0-2 de la vuelta acabó con el sueño del “Chelsea de la Ialomita” apodo que recibe el club por su estilo de juego conservador pero efectivo. Se puede decir por tanto que el Unirea Urziceni se estrena hoy en toda una Champions League sin haber anotado jamás un gol en competición europea.

Su presidente Dimitru Bucsauru mantiene un presupuesto de 4 millones de euros y con el mítico Dan Petrescu como entrenador, ha conseguido algo impensable para la poco numerosa afición del Unirea. De hecho, su vetusto estadio tiene capacidad para 7.000 espectadores, mil menos de los que caben en nuestra ciudad deportiva. Tan lejos está el recinto de cumplir las exigencias de UEFA, que deberán jugar sus partidos en el Ghencea Stadium, propiedad del Steaua y al que ya hemos viajado en dos ocasiones en los últimos años.

Otra de las curiosidades del Unirea es su indumentaria. Su proveedor es Joma, y jugarán en el Sánchez Pizjuán con el modelo que lucimos en liga la temporada pasada. ¿Dónde queda la exclusividad, señor Vizcaíno? Su camiseta es celeste con ribetes dorados, mientras que la calzona y las medias son de un azul más intenso. Más de un jugador del Unirea sueña hoy con levantar esa camiseta para celebrar un gol, pero al Sevilla no se le debe exigir menos de una goleada ante tal rival. Si decía que me sonaba el nombre del equipo antes del sorteo, no puedo decir lo mismo de la plantilla. De hecho pensé que sólo había oído hablar de Pablo Brandán, pero resulta que el que me suena es el brasileño Brandao, que juega en el Marsella y lógicamente nada tiene que ver.

Así será nuestro debut en Champions de esta temporada, con un partido que tiene sabor a primera ronda de la Copa de la UEFA (habría que echar a pelear a estos con el Nacional de Portugal o con el Atromitos). Eso sí, menos se esperaba del APOEL y que le pregunten al Atlético de Madrid…

Más de breves

– Hoy se ha conocido que el debut del Sevilla FC en champions será televisado. Efectivamente, el partido que tendremos que disputar en el Pizjuán el 16 de septiembre frente al Unirea Urziceni rumano podrán verlo todos aquellos que estén abonados al nuevo canal, Gol TV. Es decir, que a pesar de que Canal Sur (la de ellos) tiene los derechos sobre la champions, la cadena autonómica ha preferido emitir en abierto el Inter-Barça y dejar a los sevillistas con un palmo de narices. Para que luego me quieran convencer de que es la televisión de los andaluces. Bueno sí, es la televisión de los andaluces que prefieren apostar a caballo ganador y  seguir a Madrid o Barça en lugar de apoyar al equipo de su tierra. ¿Alguien imagina a Euskal Telebista dando un partido del Barça jugando el mismo día el Athletic? Simplemente patético.

– Duda ha sido traspasado al Málaga. Ya es oficial, el Sevilla FC ha comunicado que el jugador portugués ha sido vendido al club malaguista por una cantidad específica y se reserva una gran parte de la transacción en caso de una hipotética venta posterior del club malaguista. Con la salida de Duda son ya nueve los futbolistas que han dejado la disciplina del club respecto a los que conformaban la plantilla al inicio de la pretemporada. Concretamente se trata de Armenteros, Mosquera, David Prieto, Casado, Maresca, De Sanctis, Crespo, Alfaro y Duda. Con estas salidas, la nómina sevillista queda conformada por veinticinco jugadores, el máximo que admite la federación. A pesar de ello, conocida es la pretensión de Jimenez de buscar tambien acomodo a De Mul y a Chevantón y poder dejar huecos para jugadores del filial. El que más claro parece tenerlo es el urugüayo, por el que ha mostrado interés el Rácing de Santander en los últimos dias. A pesar de que la afición sevillista en masa está reclamando el fichaje de un centrocampista creativo, todo hace indicar que el capítulo incorporaciones está cerrado.

– El Sevilla FC de Puerto Rico tiene muy complicado el pase a la gran final de la Puerto Rico Soccer League, después de caer por un comprometido 2-3 en Juncos ante el Bayamón FC, en la ida de las semifinales del torneo. El equipo visitante se adelantó en la primera mitad, debido a un error defensivo que aprovechó Ayala para anotar de cabeza. Eso sí, poco después empataría de penalti el reciente fichaje nervionense Megaloudis. Antes del descanso, un bello lanzamiento de falta se convertía en el uno a dos para los nuestros, obra  del colombiano Jorge Hoyos. Aunque seguía siendo un resultado complicado para la vuelta, en la segunda parte todo se torció definitivamente con los goles de García y Menelas, este en el último minuto. Ahora el Sevilla tendrá que ganar obligatoriamente (no cuentan los goles en campo contrario) en Bayamón, el próximo domingo (12 de la noche en España). Por su parte, esta noche se resuelve en Ponce la otra semifinal entre River Plate y Atlético San Juan, que de momento dominan los sanjuaneros por 1-0.

Grupo muy asequible para el Sevilla

Acaba de terminar el sorteo de grupos de la Champions league y ya conocemos nuestros tres rivales. Concretamente serán el Stuttgart alemán, el Glasgow Rangers escocés y el Unirea Urziceni rumano. Una brevita de grupo, vaya. En teoría, Sevilla y Stuttgart deben asegurarse las dos primeras plazas, el Rangers debería ser el tercero y la cenicienta los rumanos del Unirea.

Esa es nuestra opinión, pero si escuchamos ayer a Jimenez en la rueda de prensa posterior al sorteo vino a decir que;  “esa suerte es subjetiva y habrá que demostrarla. Y para nada el Unirea va a ser fácil porque es el campeón de su liga”. Una potencia futbolística, vaya. Preguntado tambien por el objetivo del Sevilla en la champions, Jimenez contestó; ” mi objetivo es jugar los partidos y llegar lo más lejos posible “. Otro titular de portada.

Lo que nadie podrá dudar es que somos los españoles más afortunados de los cuatro en liza, ya que tanto FC Barcelona (Inter de Milán), Real Madrid (AC Milan) y Atlético (Chelsea), tienen muy competida sobre el papel la primera plaza de su grupo, algo que no ocurre con el Sevilla.

En lo que se refiere a los rivales, comenzaremos en casa frente a un más que desconocido Unirea Urziceni, equipo de la región de la Ialomita, en el sudeste de Rumanía y a pocos kilómetros del Mar Negro. “El Chelsea de la Ialomita”, como es conocido en su país, ha experimentado un espectacular crecimiento, puesto que sus dos únicos logros son el subcampeonato de copa de hace dos temporadas (lo que le permitió entrar en una Copa de la UEFA en la que no pasó de la primera ronda) y la Liga de la temporada pasada, lo que le convirtió en participante de la fase de grupos de Champions sin más. En la vuelta, el viaje no será para nada desconocido, ya que las modestísimas instalaciones del Unirea (estadio para 7.000 espectadores en un pueblo de 17.000 habitantes) ha obligado a la UEFA a hacerle jugar en el estadio del Steaua, donde ya ha tenido que viajar el equipo dos veces en los últimos años.

Tampoco resultará desconocido, ni mucho menos, el desplazamiento a la ciudad de Glasgow, donde espera el en teoría segundo favorito del grupo, que en la práctica es el tercero. Los Rangers, también actuales campeones de su liga, nos recibirán en Ibrox Park, uno de los tres grandes estadios de la ciudad junto al Celtic Park y al Hampden Park, donde nos hicimos con nuestra segunda Copa de la UEFA. Además, en Cruzcampo ya se frontan las manos porque si ya los del Celtic acabaron con las previsiones de cerveza en la final de la UEFA 2003, no se espera menos de sus vecinos protestantes.

Para finalizar, el conocido más reciente de todos, aunque curiosamente será el primer viaje inédito este año. Sevilla y Stuttgart se volverán a ver las caras un año después en competición europea, tras coincidir en el grupo de la UEFA la pasada temporada. Los alemanes, ya sin el gigante Mario Gómez pero con el barcelonista Hleb cedido en sus filas. En aquella ocasión ganamos en casa con un buen gol de Romaric de falta, aunque ahora tocará también ir a Alemania, donde ya visitamos al Shalke. A continuación os dejamos el calendario champions de nuestro equipo.

Calendario del Sevilla FC en la fase de grupos de liga de Campeones 2009-2010:

16/09 – Sevilla – Unirea Urziceni
29/09 – Glasgow Ranger – Sevilla
20-10 – Stuttgart – Sevilla
04/11 – Sevilla – Stuttgart
24/11 – Unirea Urziceni – Sevilla
09/12 – Sevilla– Glasgow Rangers