¡Sí, sí, sí, Zokora ya está aquí!

Empecé a escribir anoche este post, pero vistas mis dotes de vidente preferí con buen tino esperarme hasta hoy. El post decía que Costa de Marfil se metía en las semifinales de la Copa de África, pues en ese momento acababan de ponerse por delante en el marcador por 2-1 en el minuto 87 de juego. Cuando andaba por la segunda frase llegó el empate argelino, por lo que decidí dejarlo para que la remontada fuese completa. De hecho se llegó a la prórroga y en los primeros minutos de la misma llegó el 2-3 definitivo e inamovible que significaba el pase de Argelia y la eliminación de Costa de Marfil. Los elefantes, con Zokora entre ellos, han dado un petardazo de dimensiones importantes en Angola, pero lo que a nosotros de verdad nos importa es que vuelve ya para Sevilla.

Aunque con toda seguridad estará en nuestra ciudad para el partido del jueves ante el Deportivo de la Coruña, lo más probable es que Jiménez lo reserve debido a lo encarrilado de la eliminatoria. De esta manera estará al cien por cien de cara al vital partido del próximo domingo ante el Valencia. Con la eliminación de nuestro segundo y último jugador en Angola, hasta aquí llega nuestro interés por la competición africana, que tiene ya como semifinalistas a Ghana y a Argelia. Los primeros sabrán hoy si se juegan el pase a la final ante Nigeria o Zambia, mientras que Argelia se las verá con el ganador de la final anticipada entre Egipto y Camerún.

El Barcelona en octavos de Copa del Rey

Ha pasado un poco desapercibido durante el inicio de semana, pero acaba de producirse el sorteo de octavos de final de Copa del Rey y nos ha tocado el premio gordo. Ese que quería el Alcorcón nos lo llevamos nosotros y se llama FC Barcelona. De esta manera, los dos mejores equipos clasificatoriamente hablando en Liga que aún permanecen en la competición, se medirán en una final  demasiado anticipada. Curiosamente si seguimos avanzando por la tabla nos encontramos con Deportivo y Valencia, que disputarán otra de las ocho eliminatorias y de cuyo ganador saldría nuestro hipotético rival en cuartos. Tanto en el duelo frente a los azulgrana como en nuestro hipotético cruce de cuartos tenemos asegurado jugar la vuelta en casa.

En el meritorio caso de que pasásemos a semifinales nos quedaría un “plácido” camino hasta la gran final pues nos esperaría el Rayo Vallecano, el Mallorca, el Getafe o el Málaga, rival único este último del que nos deberíamos preocupar si es que el gafe va más allá de la Liga. Eso sí, la vuelta sería en territorio enemigo en cualquier caso. Por la otra parte del cuadro se vislumbra una lucha entre Atlético y Villarreal aunque deberá ser en cuartos, pues Alcorcón, Racing, Hércules u Osasuna tienen asegurado una de las cuatro plazas de semifinales.

La verdad es que llevábamos tiempo demandando una Copa del Rey “a la inglesa” por lo menos en los cruces, es decir, sorteo puro sin tener en cuenta la entidad de cada rival. Ahora que lo tenemos, aunque el invento nos haya salido rana, tenemos que apechugar con lo que hay y buscar nuestra quinta copa.

A ver quien es el listo que nos baja de ahí

Sólo han pasado cuatro jornadas pero ya estan las cosas como tienen que estar. El Sevilla, después de una nueva victoria y aprovechando los tropiezos de Valencia y Athletic, sumado al obvio del Mallorca, asciende de la sexta a la tercera plaza, aquella que tanto trabajito costó sentenciar la pasada temporada y a la que nuestro equipo es aspirante número uno. El traspíe de Mestalla no ha hecho más que concienciar al equipo de que no era esa la imagen que había que dar, y a partir de ahí sólo nos ha dado victorias, cuatro en total. El balance no puede ser más positivo, con un gol en contra y diez a favor.

Jiménez está convenciendo, a base de resultados, a toda esa parte del sevillismo que se está viendo obligada a dejar a un lado la época del juego brillante, para dejar paso al resultado asegurado con pequeñas dosis de excelencia sobre el césped. Sin embargo aunque parezca difícil de entender, el que quiere hacerlo puede jugar bien o al menos intentarlo hasta lo que te permita el rival. Pero los resultados no son demostrables mas que en el marcador. Por lo tanto, una derrota en Bilbao, algo para nada descabellado, podría dar al traste con la racha, la confianza y todo lo que viene detrás.

Ese es el miedo que tenemos algunos sevillistas, la manera que tiene este equipo de gestionar una “crisis”, ya que como dijo nuestro presidente en una conferencia: “Cada vez que el Sevilla pierda un partido en la entidad deber haber una crisis institucional”. No se trata de mentar ruina por mentarla ni de ser agorero. Sino de ver hasta que punto ha evolucionado nuestro entrenador hasta convertirse en digno pastor de unas ovejas de Champions League. Jiménez llegó al banquillo del primer equipo diciendo que no iba a rotar a la plantilla porque sus convicciones como técnico se lo impedían. Casi dos años después se ha dado cuenta de que es necesario hacerlo, primero para dar descanso y segundo para mantener enchufada a toda la plantilla con la que se quiera contar. Ahora sólo falta ver hasta que punto sabría mantener todo esto que hace con las victorias, pero dándose un resultado negativo en Bilbao. Un paso en falso de nuestro míster volvería a traer las dudas, las críticas y los debates, así que, Manolo: Pase lo que pase, lo que está bien no se toca aunque por estadística falle alguna que otra vez.

De momento estamos ahí, terceros, por detrás de dos equipos a los que sólo les falta el reto de ponerse por delante en el marcador antes de que empiecen los partidos. Es como si vivieran en una primera ronda de Copa eternamente. Estadios llenos y equipos que buscan dar la campanada de su vida con un triunfo ante el Real Madrid o el Barcelona, pero que a los cinco minutos pierden por dos goles y su gozo, a un pozo. Por eso hay que sumar todo lo posible antes de que nos crucemos con uno de estos mastodontes que quiebren nuestros cimientos. El Real Madrid, por cierto, ya está cerca en un partido “Sólo para abonados”, como decía el Canal Plus antiguo. El que no lo sea, que vaya soltando los 110 € para ver a cuatro modelitos. A mi no me compensaría.

Por detrás, magnífico panorama con Villarreal y Atlético en puestos de descenso y con un Valencia sumido en una mini-crisis de juego, resultados y relación entrenador-jugador franquicia. Algo no pinta bien por el Turia.

Comienza el espectáculo

Ya hay lista de convocados para el debut liguero en Valencia. Lo más significativo, las ausencias de Renato y Adriano por lesión y la del recién fichado Sergio Sanchez por decisión técnica. Sorprende y mucho que Jimenez deje en Sevilla a Sérgio y se juegue todo a la carta de Konko para ocupar el lateral derecho conociendo la fragilidad física del francés.

Tambien ha excusado el técnico la no convocatoria de José Carlos argumentando en este caso el mal estado del terreno de juego de Mestalla. “No estará el campo para muchas conducciones ni para mucho pase raso” . Algo parecido a lo que ocurrió con Capel en campo del Fenerbahce, que no jugó de inicio a pesar de ser el jugador más en forma porque el de Arahal consideraba que el terreno estaba demasiado duro.

Por último, remarcar las palabras del técnico en referencia al partido de anoche de la supercopa de Europa. Manifestaba Jimenez que “el Barça no es invencible pero no veo al Sevilla saliendo como el Shaktar a guardar la ropa desde el minuto uno para acabar muriendo en la orilla. Estamos obligados a salir a buscar al contrario por convicción y por exigencias internas y externas“. Podeis ver el video de las declaraciones y leer las reacciones de los aficionados pinchando aquí.

Con todos los condicionantes anteriores, el equipo que tiene más posibilidades de saltar al campo es el formado por Palop, Konko, Squillacci, Escudé (gracias Rafa) y Navarro en defensa; Zokora y  Duscher por el centro con Navas y Romaric escorados en bandas y arriba la dupla Luis Fabiano y Kanouté. Completan la lista de expedicionarios Javi Varas, Dragutinovic, Fazio, Perotti, Capel, Koné y Negredo.

Todo listo (o casi) para el inicio televisivo de la Liga

Después de un par de años de auténtica guerra televisiva en el nuestro fútbol de primer nivel, todo parece haberse calmado este año. Sin embargo, a cinco días de que comience  a rodar el balón, la mayoría de los aficionados al fútbol todavía no saben como va a funcionar esto de las nuevas plataformas, tdt de pago, partido en abierto y taquillas. En este post vamos a intentar aclarar en la medida de lo posible la manera en la que va a funcionar la televisión en la campaña 2009/2010.

Para empezar, lo que no cambia es el partido en abierto de LaSexta a las 22:00 del sábado y el tradicional partido de Canal + del domingo a las 21:00 con el que se cerrará cada fin de semana. Eso sí, al contrario de lo que más o menos venía ocurriendo anteriormente, estos partidos ya no serán tan atractivos como antaño. Como muestra, el Zaragoza-Tenerife con el que arranca LaSexta (dos recién ascendidos) y el Almería-Valladolid que ofrecerá el Plus. De hecho, los encuentros más vistosos pasarán ahora a ser ofrecidos por los dos canales recién creados. Uno el de Mediapro, denominado Gol Televisión y que la pasada temporada ya podía verse por algunas plataformas como ONO o Orange TV. A partir de la segunda jornada liguera también ofrecerá partidos en TDT de pago, pero para eso hará falta pagar 15 euros al mes y comprar una tarjeta y en la mayoría de los casos (televisores de NO última generación) un nuevo descodificador. Al final, la gracia podría salir por 100 euros más la mensualidad. Con ello, además de ver partidos de las grandes ligas europeas, el canal te ofrece tres partidos de Primera en directo cada jornada, además de 2 de Segunda.

Al otro lado tenemos Canal + Liga, un nuevo dial de la plataforma Digital + que también ofrece ligas extranjeras y 2 partidos en directo de la Primera división española por 15 euros al mes. Al menos no será necesario contratar ningún otro paquete de Digital + y se incluyen los canales generalistas.

En las ofertas tanto de Gol Televisión como de Canal + Liga se indica que cada jornada, de los partidos que ofrecerá cada uno de los canales, uno de ellos siempre será o bien el del Real Madrid o bien el del FC Barcelona. A partir de ahí tocará rezar para que el otro choque (en el caso de Canal + Liga) o uno de los otros dos choques (en el caso de Gol Televisión) sea el de tu equipo, sino, ajo y agua.

Eso, o tirar de Pay Per View, es decir, la taquilla de toda la vida. Esta temporada podrán seguir contratándose bien por Digital + o por Imagenio, y su precio seguirá siendo de 12 euros por partido. Si ya no te enteras de nada, añadir que un mismo partido puede ser ofrecido tanto por Canal + Liga como por Gol Televisión, es decir, no son excluyentes. Sin ir más lejos, el Valencia – Sevilla del domingo a las 19 horas será visto por ambos canales, y me da que al final terminaré viéndolo por Internet…

Este parece ser el calendario televisivo de la primera jornada liguera:

S20:00 REAL MADRID – DEPORTIVO L.C  — CANAL + LIGA & GOL TELEVISIÓN —
S22:00 REAL ZARAGOZA – CD TENERIFE — LA SEXTA —

D17:00 MÁLAGA CF – AT. MADRID — PPV —
D17:00 ATHLETIC CLUB – ESPANYOL — PPV —
D17:00 REAL MALLORCA – XEREZ CD —  PPV —
D17:00 CA OSASUNA – VILLARREAL CF — PPV —
D17:00 R. SANTANDER – GETAFE CF — PPV —
D19:00 VALENCIA CF – SEVILLA FC — CANAL + LIGA & GOL TELEVISIÓN —
D21:00 UD ALMERÍA – R. VALLADOLID — CANAL + —

L22:00 FC BARCELONA – R. SPORTING — GOL TELEVISIÓN —

Con nueve basta y sobra

Si ya se venían contando por finales todos los partidos que ha jugado el Sevilla últimamente, el de El Madrigal del sábado sí que tenía todos los ingredientes para serlo. Si las cosas se hubiesen dado de la peor manera posible, ahora mismo seríamos quintos en la tabla, es decir, fuera de los puestos de Champions League tras 20 jornadas ahí subidos.

Por suerte, lo que ocurrió fue lo contrario y, a excepción del no tan doloroso triunfo del Atlético de Madrid ayer, todo salió a pedir de boca. Con sólo cuatro jornadas por delante, ya se tiende más a hablar de puntos necesarios para certificar objetivos, en lugar de hacer referencia a las ventajas. Con doce puntos en juego, tal y como está la cosa nos bastarían nueve para terminar terceros sin depender de nadie. Eso quiere decir que sería suficiente con ganar tres de los cuatro que restan, siempre y cuando alguno de los perseguidores lo gane todo.  Con dos partidos en casa y dos fuera y viendo las estadísticas, no sabemos si decir que al menos los dos de casa o los dos de fuera tienen que ser victorias. La pega es que justo por detrás hay tres equipos muy pegados, lo que convierte en improbable que ninguno de ellos termine la temporada con un pleno, o casi.

Dejando prudentemente fuera de los cálculos al Deportivo, que se sitúa ahora mismo a siete puntos más el muy probable golaverage (1-3 en Riazor), pasamos a analizar el resto de rivales en la lucha, es decir, Valencia, Atlético y Villarreal. Antes que nada, comentamos que nuestro calendario no es para nada complicado, pues nos queda en casa un Mallorca sin nada en juego y un Deportivo que en la penúltima jornada podría estar jugándose la UEFA, o quizás los dos próximos envites ante equipos que luchan por la salvación, le pasen factura. A domicilio, el siempre hostil Reyno de Navarra con el aliciente de todo lo que se juegan los rojillos y para cerrar la temporada visita a Los Pajaritos ante un Numancia que a esas alturas podría haber bajado los brazos, aunque sus choques ante Recre y Getafe podrían hacerle llegar con vida.

Parece que lo de Pamplona es lo que más peligro tiene, aunque como hemos dicho nos está permitido al menos un pinchazo. Lo de Mallorca y Deportivo debe servir para reconciliarse con la afición, mientras que lo de Soria más vale analizarlo conforme a las necesidades de ese momento.

Centrándonos en los calendarios de los tres rivales por el objetivo de la tercera plaza (no concebimos conformarnos con la cuarta) este es el panorama:

Valencia: Real Madrid (L), Atlético de Madrid (V), Villarreal (V) y Athletic de Bilbao (L).

Lo mejor de todo es que se tendrá que enfrentar a los otros dos equipos, a parte del Sevilla, que pelean por el mismo premio. Parece que lo de la semana que viene será casi lo más fácil, pues el Real Madrid ha tirado la toalla y los chés en casa han demostrado que pueden plantarle cara incluso al Barcelona. La despedida del torneo parece que también será plácida, mientras que el meollo está en las dos jornadas intermedias, ambas con los valencianistas como visitantes. No hay que olvidar que aunque el Sevilla no volviese a puntuar, el Valencia necesitaría cuatro puntos para rebasarle. Un pinchazo ante el Madrid podría cerrarle muchas puertas.

Atlético de Madrid: Espanyol (L), Valencia (L), Athletic de Bilbao (V) y Almería (L).

Aunque parecían ya fuera de la pelea, esta jornada les ha permitido volver a meterse en la pomada, y podríamos decir que las circunstancias le convierten en el máximo rival del Sevilla sobre el papel. En primer lugar, afronta las dos siguientes semanas en casa, que siempre se nota a pesar del enfado colchonero. Un Espanyol que querrá certificar la salvación en casa y el Valencia en un partido a cara de perro, son las dos primeras etapas. Luego visitarán a un Athletic sin aspiraciones y quien sabe si con resaca copera. Para terminar, nada mejor que un Almería ya salvado y en casa por si hay algo que jugarse. Como decimos, los rojiblancos son los principales candidatos a al menos la cuarta plaza. Para superarnos, aunque no volviésemos a sumar, necesitarían, eso sí, la mitad de lo que hay en juego (cinco puntos + golaverage).

Villarreal: Barcelona (V), Real Madrid (L), Valencia (L) y Mallorca (V).

Teniendo en cuenta todos los condicionantes, el equipo amarillo es el que más pinta tiene de quedar, como muy bien, en puestos UEFA. Para empezar tienen nada más y nada menos que un Barcelona en el Camp Nou que podría cantar el alirón. Justo después, reciben al Real Madrid y seguidamente al Valencia, por lo que sólo un pleno les garantizaría llegar con opciones al final. Al menos ahí el terreno se suaviza, con una visita a Son Moix sin relevancia para los bermellones. Si no volviésemos a puntuar, los de Pellegrini lo tendrían igual que el Atlético para cazarnos. Tal y como está el Villarreal, seis de doce se antojan demasiados puntos.

Castigados sin ir a los cacharritos

Es mucho lo que se juega el Sevilla en las cinco jornadas que quedan de liga, y mucho lo que que se arma en nuestra ciudad con una Feria que empezó anoche y que se alargará hasta el domingo. Por ello, aunque Manolo Jiménez declinó la idea al ser preguntado en sala de prensa el domingo, el equipo finalmente se marchará concentrado durante la segunda parte de la semana, para alejarse de todo lo que conlleva Sevilla en estos días.

Aunque el partido de Villarreal no será hasta última hora del sábado y lo normal hubiese sido viajar en la tarde del viernes, el técnico sevillista en sintonía con su cuerpo técnico y directiva, han decidido que el traslado a tierras levantinas se adelanta un día y será el jueves por la tarde cuando los convocados tomen el avión hacia la costa mediterránea. No obstante, no se pisará Villarreal hasta unas horas antes del inicio del partido. Antes, habrá concentración en el complejo La Calderona, lugar muy frecuentado por nuestra selección nacional en los días previos a una competición importante. El equipo llegará a dichas instalaciones por la tarde, y el viernes se desplazará a la localidad de Puzol para llevar a cabo el último entrenamiento previo al choque en El Madrigal.

Ya el domingo por la tarde, la expedición completará el trayecto de unos 70 kilómetros y tomará rumbo a la localidad castellonesa donde les espera el quinto clasificado de la Liga. De esta manera, queda descartada la celebración del tradicional almuerzo oficial en el Real de la Feria, que se había venido celebrando puntualmente en los últimos años. Está claro que no es momento de celebraciones.